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Por qué el éxodo ruso a Georgia es tan polarizador


yoNo es difícil entender por qué Nikolai Shushpan, que es gay, tomó la decisión de convertirse en uno de los miles de rusos que huyeron a Georgia después de que el presidente Vladimir Putin anunciara un borrador la semana pasada: “Tengo más miedo de que me mate mi propio ejército. que el ucraniano”, dice, refiriéndose al giro cada vez más anti-LGBT de Rusia, después de que TIME lo alcance el miércoles a través de Telegram. Tras el anuncio de Putin el 21 de septiembre, surgió una línea de miles de automóviles que intentan cruzar el único puesto de control fronterizo entre Rusia y Georgia en Verkniy Lars, lo suficientemente largo como para ser visto desde el espacio.

En medio de la desesperación, reina el caos. “Nunca esperé que algún día estaría en una situación como esta. Era como una película apocalíptica”, recuerda Nikolai. Al menos 260.000 hombres en edad militar han huido de Rusia desde el anuncio del reclutamiento, según un periódico ruso independiente. Novaya Gazeta y algunos funcionarios occidentales, estimulados por informes de sitios de noticias rusos en el exilio de que Putin podría anunciar el cierre de la frontera en cualquier momento.

Aunque Nikolai cruzó la frontera en 12 horas relativamente rápido, lo que atribuye a un conductor georgiano dispuesto a gritarle a la policía, otros no han tenido tanta suerte. Oleg Gazmanov pasó 30 horas en la fila sin dormir: “Estaba cansado, mareado y débil. Ni siquiera podía recordar cómo accionar mi freno de mano”. Agrega que cuando finalmente llegó al puesto de control fronterizo, un guardia georgiano le preguntó con sarcasmo: “¿Por qué te vas del país cuando te necesita tanto?”.

Las condiciones en el cruce son malas. “Es realmente difícil ver lo difícil que es para las mujeres con hijos. Muchos niños pasan hambre”, dice Magamed Dudaev, un técnico de TI de la región predominantemente musulmana de Ingushetia en el suroeste de Rusia. (Gazmanov y Dudaev son pseudónimos preocupados por su seguridad). También dice que fue testigo de la discriminación contra rusos no étnicos como él, que fueron apartados para ser interrogados por los guardias fronterizos georgianos, y que algunos fueron rechazados a pesar de una campaña de reclutamiento que desproporcionadamente afecta a las minorías étnicas. Las motivaciones de Dudaev para irse son simples: «No quiero matar gente».

Pero estos exiliados no son exactamente bienvenidos en Georgia. Las calles de la capital, Tbilisi, están llenas de grafitis antirrusos. No solo «F-CK Rusia», sino «Russki, vete a casa». Además de los recuerdos de la breve guerra ruso-georgiana de 2008, que terminó con una aplastante derrota de Georgia y la pérdida del control territorial en las regiones separatistas de Abjasia y Osetia del Sur, los georgianos comunes tienen razones pragmáticas para no querer más rusos aquí. Las carreteras y el metro están mucho más concurridos de lo habitual. Los precios se han disparado mientras que los salarios se han mantenido igual. Los propietarios quieren ganar más dinero con los rusos comparativamente ricos, muchos de los cuales provienen de la clase media de Moscú. El administrador de redes sociales Irakli Khekhelashvili está furioso porque tuvo que volver a vivir con sus padres después de que el propietario le subió el alquiler. “No podía permitírmelo”, dice.

Dmitry Kolyeva, nacida y criada en Georgia, es una de las personas que gana dinero con los recién llegados: cobra $100 por persona por los traslados desde la frontera hasta Tbilisi. Puede ganar casi el salario promedio mensual georgiano de $420 en un solo viaje. Aún así, dice que no tiene simpatías por los rusos. “Los mataría a todos si pudiera, pero después de que obtenga su dinero”, dice con ironía.

Una manifestación contra la guerra frente a la embajada rusa en Tbilisi el 12 de marzo. Rusia invadió Georgia en 2008. Para muchos georgianos, eso significa que el país debe apoyar inequívocamente a Ucrania.

Laetitia Vancon—The New York Times/Redux

Un éxodo creciente

Esta nueva generación de emigrados rusos no se parece en nada a los aristócratas barbudos que envejecieron en los cafés del París de mediados de siglo después de la Revolución Rusa de 1917 que marcó el comienzo del gobierno comunista y la Unión Soviética. Muchos tienen poco más de 20 años, cabello teñido, tatuajes y jeans holgados.

La última ola de llegadas se une a una comunidad de 40.000 rusos que han venido desde febrero. Con Europa fuera del alcance de la mayoría de los rusos, y debido a que Georgia ha otorgado durante mucho tiempo visas de un año a los rusos a su llegada, Tbilisi se ha convertido en uno de los principales destinos para los exiliados. Uno de los que llegó poco después de que comenzara la guerra fue Phillip Smirnov, de 21 años, un periodista de izquierda que dice que se fue de Rusia disgustado. “Queríamos hacer protestas contra la guerra en Rusia, pero claramente no estaba funcionando. Fue bastante devastador. Algunos de nuestros editores fueron detenidos. Estaba asustado. Movimos a todo el consejo editorial”, dice, refiriéndose al sitio web independiente ruso DOXA News, donde trabaja.

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Un lugar de reunión popular para personas como Smirnov es Koshini, creado por un bloguero de la oposición. Cuando TIME visita, el día que Putin anuncia el borrador, parece un bar moderno de Berlín pero con una alfombra de estilo soviético colgada en la pared, las canciones rusas sonando a todo volumen en los parlantes y calcomanías que dicen: «Rusos contra la guerra» en el baños. El estado de ánimo es tenso, incluso paranoico.

Mientras tanto, Daedena, un bar en la orilla del río Mkvari de Tbilisi, pide a los visitantes sus pasaportes al entrar. Los rusos se ven obligados a solicitar una «visa» para ingresar escaneando un código QR y marcando casillas que dicen «gloria a Ucrania», condenaron la agresión rusa, prometieron no hablar ruso y reconocieron que el 20% de Georgia todavía está ocupado por Rusia. Ksenia Sobchak, una socialité convertida en activista que compitió contra Putin en la carrera presidencial de 2018, se negó a obedecer y le dijo a sus 9,4 millones de seguidores de Instagram que “lamentablemente, no todos entienden que estar en contra del militarismo y la violencia no significa querer glorificar a un estado extranjero”. Pocos bares tienen reglas tan estrictas (los críticos dicen que son rusofóbicos), pero los rumores de que ciertos clubes no dejan entrar a los titulares de pasaportes rusos abundan en la comunidad de emigrados.

No son solo los gorilas demasiado entusiastas los que ponen nerviosos a los rusos en Tbilisi. Según los informes, el temido servicio de seguridad estatal de Rusia, el FSB, ha enviado a su gente a Georgia para vigilar a los exiliados rusos. Y el gobierno, encabezado por el partido Georgian Dream, ha sido acusado por críticos de colaborar en secreto con el Kremlin. “Ha habido más de unos pocos casos en los que el gobierno o la policía de Georgia deportaron o rechazaron a destacados miembros de la oposición democrática rusa”, dice Giorgi Kandelaki, exdiputado del Partido Europeo de Georgia. El partido Georgian Dream está dirigido por el único oligarca del país y ex primer ministro, Bidzina Ivanishvili, quien hizo gran parte de su fortuna en Rusia y quien, según los críticos, dirige el partido como una empresa privada, nombrando a ex asistentes de los ministerios principales. Algunas estimaciones dicen que solo la riqueza de Ivanishvili representa el 35% del PIB de Georgia.

Sopo Galeva, un investigador de desinformación del Atlantic Council, dice que el gobierno georgiano está jugando con los temores de la gente sobre otro conflicto con Rusia para alejar a Georgia de Occidente. El primer ministro Irakli Garibashvili bromeó diciendo que su país debería celebrar un referéndum sobre el inicio de una guerra con Rusia por los territorios ocupados de Abjasia y Osetia del Sur, en un aparente esfuerzo por descartar la idea de que Georgia adopte un enfoque descaradamente pro-occidental y anti-Kremlin. .

“El mensaje principal es que Estados Unidos está tratando de arrastrar a Georgia a la guerra. Estos eran mensajes que venían de actores marginales de extrema derecha respaldados por Rusia, pero que ahora han sido retomados por Georgian Dream”, dice Galeva. Ella ve esto como un intento de distraer la atención de las vacilantes perspectivas de membresía de Georgia en la UE. El jefe de política exterior del bloque, Josep Borrell, advirtió a principios de este mes que Georgia debe acelerar las reformas al estado de derecho, así como garantizar un poder judicial independiente y una prensa libre antes de que se le pueda otorgar el estatus de candidato oficial a miembro de la UE.

Todo esto ha llevado a una atmósfera tensa en Tbilisi y en Georgia en general. Muchos georgianos dicen que han sufrido durante generaciones debido a su proximidad a Rusia y como ex república soviética. Aunque algunas personas ganan dinero con los exiliados, está claro que muchos georgianos no les dan la bienvenida. Un grupo de manifestantes llegó a la frontera el jueves con carteles que decían: “Los desertores rusos no son bienvenidos”. La propietaria del bar, Nia Gvatua, también tiene un mensaje para los recién llegados: “si realmente respetan a mi país, simplemente no vengan aquí”.

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