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El río Wanganui ‘siempre hace que las cosas sean mejores para mí’

WHANGANUI – Hace cinco años, el río Whanganui fue reconocido como persona viva en una ley innovadora de Nueva Zelanda. Para muchos de los que viven a lo largo de sus riberas, el reconocimiento oficial validó la profunda conexión espiritual que sienten con el río. Continúan sintiendo la atracción de sus aguas cada día, ya sea para pescar, andar en canoa o refrescar sus vidas.

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Ngahuia Twomey-Waitai, de 28 años, camina hacia el río Whanganui y se agacha para echarse agua sobre la cabeza en una acción que recuerda a un bautismo. Ella dice que el río ha sido una gran parte de su vida desde que nació.

“Tiendo a venir aquí con bastante frecuencia para limpiarme, especialmente cuando estoy pasando por grandes cambios en mi vida, independientemente de que sean buenos o malos”, dice. “El río siempre mejora las cosas para mí. .»

“Solo estar aquí abajo me da una gran sonrisa y me trae paz conmigo mismo y con mi vida”.

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Glenn Martin creció en el pequeño pueblo de Piriaka y todavía vive allí. Actualmente dirige un negocio llamado Blazing Paddles, alquilando canoas a turistas.

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El río es navegable para la mayoría: es de grado uno o dos a lo largo de esta sección. Los clientes de Martin reman río abajo y normalmente acampan o se quedan en cabañas de una a cinco noches antes de que él remolque las canoas por la carretera.

“Cuando estás aquí en el río, simplemente te lleva a otro lugar”, dice. «Es relajante. es relajante Es revitalizante”.

Martin, de 65 años, ama todas las actividades que el río tiene para ofrecer, especialmente la pesca de truchas de clase mundial, y aprueba que gane personalidad.

«Creo que la gente se enorgullece más de él y definitivamente lo cuida mucho mejor porque tiene mucho más respeto», dice.

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Los pájaros cola de milano revolotean a los pies de la tía Sugar mientras camina por el pequeño marae maorí, o lugar de reunión, que dirige a orillas del río en la ciudad de Koriniti.

El verdadero nombre de la mujer de 73 años es Jula Teki, pero los lugareños la conocen como Aunty Sugar.

“Nos llaman las ratas de río. Y nosotros somos la gente del río, la gente del río”, dice. “Cuando el río fluye bien, todo está bien. Cuando se inunda, todos nos acurrucamos y sabemos cómo va a reaccionar el río. Es probable que la carretera se cierre, pero eso no significa nada para nosotros”.

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Ella dice que todos los esquemas de energía y las granjas a lo largo de las orillas han puesto el río patas arriba. Ella dice que el río ganando personalidad enorgullecería a sus antepasados.

“Estarían asombrados ahora, si estuvieran vivos”, dice ella. “Estarían diciendo, ‘Guau. Hiciste lo que nosotros no pudimos hacer’”.

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Geoff Hipango dice que tomará tiempo, tal vez una generación o más, para que la salud del río se restablezca por completo, pero ahora está en el camino correcto.

Hipango, de 55 años, creció en el marae Te Ao Hou a orillas del río en Whanganui. En estos días, administra servicios de salud mental y adicciones para un proveedor tribal.

Él dice que el estado del río es una victoria no solo para su tribu, sino también para la comunidad en general, que también quiere ver que su salud mejore para las generaciones futuras.

Él dice que ha sido un privilegio ver al río ganar personalidad después de todo el arduo trabajo de sus mayores, quienes nunca renunciaron a sus creencias.

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“Realmente solo estaba encarnando lo que nuestra gente siempre ha reconocido y vivido”, dice. “Es solo que la ley se puso al día”.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

Derechos de autor 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.


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