Skip to content
Ucrania presiona a la UE para que sea real sobre el comercio con el enemigo – POLITICO


Dale al play para escuchar este artículo

Durante años, la política comercial europea se ha basado en una máxima alemana reconfortante pero ingenua: Wandel Durch Handel.

La frase significa «cambio a través del comercio» y expresa la creencia de que los lazos comerciales más estrechos con Occidente impulsarán a países como Rusia y China hacia un sistema político más libre y abierto. La lógica confusa dice que de alguna manera es más difícil para una nación con IKEA y Starbucks tener gulags o querer desencadenar la Tercera Guerra Mundial.

China ha ofrecido muchas señales en los últimos años de que Wandel Durch Handel es un cuento de hadas, generalmente narrado por compañías que están felices de hacerse ricas en países con antecedentes atroces en materia de derechos humanos. El consumo voraz de China de tecnologías y modas occidentales no ha hecho nada para mellar el autoritarismo del estado o desviar su brutal represión contra la minoría uigur en la región occidental de Xinjiang.

A pesar de estos problemas, la UE se ha apegado obstinadamente a su mantra, incluso frente a las alarmas sonoras. Bruselas se apresuró a asegurar un importante acuerdo de inversión con Beijing a fines de 2020, justo cuando Estados Unidos se preparaba para condenar a China por genocidio contra las minorías musulmanas.

Sin embargo, la invasión rusa de Ucrania significa que incluso la UE está comenzando a darse cuenta de que ha estado soñando. Cada vez es más evidente que la agenda comercial liderada por Alemania de apaciguar a Moscú ha demostrado ser estratégicamente peligrosa.

Por supuesto, la idea del comercio como fuerza atemperadora y civilizadora no es únicamente alemana. La noción de comercio doble fue acuñado por el filósofo francés Montesquieu en la Ilustración y está integrado en el libro de texto de comercio de la UE: El comercio conduce al diálogo y la interdependencia disuade el conflicto.

Pero son los alemanes en particular quienes han utilizado Wandel Durch Handel como una cortina de humo para ganar dinero mientras se ignoran los abusos del presidente chino Xi Jinping y el ruso Vladimir Putin.

Los intereses comerciales alemanes empujaron a la excanciller alemana Angela Merkel hacia años de apaciguamiento tanto con China como con Rusia. Si bien el objetivo declarado de la UE era reducir la dependencia del gas ruso, Alemania cometió un error estratégico fatal al comprometerse con el gasoducto Nord Stream 2 de Rusia a Alemania. Como era de esperar, Berlín fue la última capital de la UE que resistió las feroces represalias contra Moscú después de que comenzara la invasión de Putin.

El comisario de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, admitió cuatro días después del ataque ruso que era hora de cambiar de rumbo.

“La militarización del comercio no muestra signos de disminuir. No tenemos más remedio que enfrentar esta realidad y adaptarnos”, dijo a los legisladores.

Eso muestra todos los signos de ser una transición desordenada para la UE.

Filosofía obsoleta

Especialmente en Alemania, el tradicional muro chino que separa el comercio y la política ahora está siendo cuestionado, incluso por los líderes empresariales.

Siegfried Russwurm, presidente de la poderosa Federación de Industrias Alemanas (BDI), preguntó qué significó la invasión rusa para tratar con otros autócratas. “Los políticos y las empresas ahora deben tener claro dónde trazan la línea roja con otros países con los que tienen relaciones y hacen negocios”, dijo.

Suena obvio, pero para la Unión Europea que no ve el mal, señala el comienzo de un cambio psicológico importante.

Los días de gloria de Wandel Durch Handel ya habían terminado antes de que estallara la guerra en Ucrania, según Steven Blockmans del Centro de Estudios de Política Europea, un grupo de expertos con sede en Bruselas. Fue una política relativamente fácil de seguir después de la caída del Muro de Berlín, cuando Alemania y la UE eran económicamente fuertes y tenían el poder (blando) para ayudar a otros países a democratizarse. Pero desde la crisis financiera, Blockmans argumenta que creer en el comercio como una panacea se ha utilizado principalmente como una hoja de parra para seguir comerciando con los dictadores.

“[German Chancellor Olaf] Scholz ahora ha reconocido que está desactualizado”, dijo Blockmans. “Este giro alemán tendrá un impacto en la política europea, en el uso del comercio de manera más estratégica”.

Por su poder económico, el debate alemán es clave para Bruselas. “Cada vez que se cruza una línea, ya sea ideológica, institucional o en términos de capacidad, es porque el ancla alemana ha cambiado”, dijo Pascal Lamy, exjefe comercial de la UE, en una conferencia de prensa en Bruselas.

Hasta ahora, era principalmente Francia la que estaba presionando por el “fin de una Europa ingenua” y una mayor autonomía estratégica en la política comercial de la UE.

Este impulso francés tuvo un gran impacto en la forma en que la UE piensa sobre el comercio. La Comisión Europea de Ursula Von der Leyen se presentó a sí misma como «geopolítica» y comenzó a construir un arsenal de defensa comercial para hacer frente a las amenazas económicas de rivales globales como China y EE. UU.

Pero la guerra en Ucrania y un verdadero cambio de actitud por parte de Alemania harían que el comercio fuera aún más geopolítico.

“La idea de que el comercio y la política exterior se pueden separar bien ahora es claramente cosa del pasado”, dijo Ferdi De Ville, profesor de economía política europea en la Universidad de Gante.

Cortejando a otros socios

Hay lecciones obvias sobre la interconexión entre el comercio y el poder estratégico. La dependencia de la UE, y especialmente de Alemania, del gas ruso es el principal ejemplo.

La luz de peligro sobre la dependencia excesiva ya estaba parpadeando durante la pandemia mundial de coronavirus en medio de una protesta de que Europa podría haber ido «demasiado lejos en la globalización» y se había vuelto demasiado dependiente de países como China para los bienes esenciales.

“Hay una lección horizontal que estamos viendo desde la crisis de COVID, que es esta cuestión de la resiliencia y la diversificación de la cadena de suministro”, dijo Dombrovskis a POLITICO.

Pero las opiniones dentro del bloque difieren ampliamente sobre cómo evitar apoyarse demasiado en países específicos.

Para algunos, es un recordatorio oportuno de la necesidad de autonomía estratégica. La legisladora de centroizquierda Kathleen Van Brempt dijo que la UE “no está lo suficientemente avanzada en pensar en la autonomía estratégica si ve cuán dependientes somos todavía de Rusia”.

Como era de esperar, los franceses también están aprovechando este momento. Un funcionario del gabinete del ministro de Comercio francés, Franck Riester, dijo que las interrupciones comerciales relacionadas con la guerra en Ucrania fortalecen el caso de la autonomía estratégica.

Pero para otros, solo muestra que la UE necesita abrirse a otras partes del mundo a través de nuevos acuerdos comerciales para diversificar sus proveedores.

“El mercado es la solución, no el problema”, dijo Jörgen Warborn, un legislador sueco de centroderecha. “La autonomía no creará resiliencia. Si desea que el comercio sea geopolítico, debe cooperar más con los demás”.

Esa es también la línea de los pies de Dombrovskis, ya que considera las próximas presidencias del Consejo de Suecia y la República Checa como formas de revivir el motor comercial de la UE después de que los proteccionistas franceses terminen su período al frente.

Cuanto más diversificados sean los flujos comerciales de la UE, más resistentes serán, dijo. “Por eso insisto en este punto de abierto autonomía estratégica para diversificar las cadenas de suministro que necesitan estar abiertas”.

Sin embargo, de manera reveladora, los líderes europeos están asustados por la escala de lo que deben hacer. Incluso frente a la conflagración más peligrosa en Europa desde la Segunda Guerra Mundial, los países no saben qué camino tomar. La semana pasada, a pesar de que los líderes de la UE aceptaron plenamente la necesidad de romper con el hábito del gas ruso, se negaron a establecer una fecha límite concreta para hacerlo. Los viejos hábitos morirán muy duro.

girando hacia el este

Inevitablemente, la cuestión de cómo hacer malabares con los intereses económicos y políticos se cierne sobre la política de China de la UE. ¿Es el bloque demasiado dependiente económicamente de China? ¿Cómo puede la UE reducir su dependencia de Pekín antes de que un conflicto por Taiwán o el trato a las minorías se vuelva más violento?

Si bien la invasión de Rusia provocó un giro histórico en la política militar de Alemania, Jonathan Hackenbroich, del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, argumentó que la respuesta económica ha sido menos pronunciada, como lo demostró la incapacidad de la UE para fijar una fecha para romper con el gas ruso. Alemania está totalmente en contra de recortar las compras de petróleo y gas de la UE a Rusia, a pesar de que financian la guerra.

Alemania debería sacar lecciones de su sobreexposición al gas ruso y analizar dónde más podría armarse el comercio, dijo. “Es casi como pensar en un juego de guerra”, dijo Hackenbroich. “¿Qué pasa si haces este ejercicio para China?”

Antes de la guerra en Ucrania, el principal temor económico de Europa había sido la dependencia de China. Las defensas comerciales adicionales y las protecciones contra las adquisiciones se diseñaron precisamente con China en mente, pero es probable que la necesidad de desvincularse de Rusia ahora tenga prioridad.

De hecho, Blockmans no vio un cambio inmediato en la postura alemana o europea hacia China. “Se considerará, pero no olviden que hay mucho en juego económicamente, tanto en Alemania como en Europa”.

Sarah Anne Aarup, Giorgio Leali y Stuart Lau contribuyeron con este reportaje.

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

Ucrania presiona a la UE para que sea real sobre el comercio con el enemigo – POLITICO

La solución integral para profesionales de la política que fusiona la profundidad del periodismo POLITICO con el poder de la tecnología

Ucrania presiona a la UE para que sea real sobre el comercio con el enemigo – POLITICO


Información y primicias exclusivas y de última hora

Ucrania presiona a la UE para que sea real sobre el comercio con el enemigo – POLITICO


Plataforma de inteligencia de políticas personalizada

Ucrania presiona a la UE para que sea real sobre el comercio con el enemigo – POLITICO


Una red de asuntos públicos de alto nivel

Ucrania presiona a la UE para que sea real sobre el comercio con el enemigo – POLITICO




politico

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.