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Política

¿Rusia atacará los cables de Internet submarinos a continuación? – POLÍTICO


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Las explosiones en dos importantes gasoductos nacionales que conectan a Rusia con la Unión Europea hacen que los políticos occidentales se pregunten: ¿cuál será el próximo objetivo?

Nadie ha asumido aún la responsabilidad de los ataques contra los oleoductos de energía Nord Stream. Pero los funcionarios estadounidenses y europeos se han apresurado a señalar con el dedo al Kremlin, en medio de advertencias de que la red laberíntica de cables submarinos que alimentan el internet global podría ser un objetivo tentador.

Hasta ahora, pocos, si es que alguno, de estos cables de Internet, que conectan todos los continentes del mundo y representan la autopista digital para todo, desde videos de YouTube hasta transacciones del mercado financiero, han sido saboteados por agencias de inteligencia extranjeras o actores no gubernamentales.

Pero la amenaza es real. En parte, eso se debe a la débil seguridad en torno a estos cables y la voluntad de los regímenes autoritarios como Rusia de perseguir objetivos no militares y utilizar las llamadas tácticas de guerra híbrida.

«Ha sido un objetivo en los conflictos durante más de una década», dijo Keir Giles, un experto en guerra de información rusa en Chatham House, un grupo de expertos. «Si no se presta mucha atención a la seguridad de estos activos vitales, los países occidentales solo tienen la culpa».

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la amenaza a los cables de Internet submarinos.

¿Qué es un cable submarino?

Casi todo el tráfico de Internet del mundo se transporta a través de una red global de más de 400 conductos de fibra óptica que, en conjunto, abarcan 1,3 millones de kilómetros. Son operados casi exclusivamente por empresas privadas como Google y Microsoft, así como por la francesa Alcatel Submarine Networks y, cada vez más, por la china Huawei Marine Networks.

Hay docenas de estos cables que conectan la UE con los Estados Unidos, posiblemente la relación digital más importante del mundo, aunque redes similares conectan América Latina con Asia y África con Europa, respectivamente.

Parte de la vulnerabilidad se debe a la ubicación de estos cables. Se extienden por todo el mundo y, a menudo, se encuentran en áreas extremadamente remotas, que son fácilmente accesibles para submarinos o vehículos submarinos no tripulados. La falta de supervisión regulatoria sobre cómo operan estas redes también dificulta que las empresas y los gobiernos las protejan. La mayoría de estos oleoductos se encuentran en aguas internacionales.

También existen los llamados cuellos de botella, o áreas fundamentales donde se cruzan los principales cables submarinos, que representan algunos de los objetivos potenciales de mayor riesgo. Para Europa, estos incluyen Gibraltar y Malta, donde muchas de las conexiones de la UE con Asia tocan tierra después de pasar por el Canal de Suez de Egipto. Para los EE. UU., la costa de Nueva York es el principal punto de conexión con Europa. Las costas occidentales del Reino Unido representan un centro de conexión entre los EE. UU. y el resto de Europa.

¿Cuál es la amenaza? ¿Es real?

Las preocupaciones se han centrado en que un gobierno extranjero, como Rusia, China o Corea del Norte, sabotee estos cables submarinos, que en su mayoría no están protegidos y están fuera del control de los gobiernos occidentales. Los funcionarios de seguridad nacional han advertido que los regímenes adversarios también pueden intentar acceder a estas tuberías con fines de vigilancia, aunque tanto las autoridades estadounidenses como europeas han llevado a cabo actividades de trampas de cables en aguas profundas.

El riesgo no es nuevo. Durante al menos una década, los legisladores han señalado que los cables de Internet submarinos representan un objetivo fácil y necesitan más apoyo del gobierno para mantenerlos seguros. Hace casi dos años, Jens Stoltenberg, secretario general de la OTAN, dijo a los periodistas que los cables submarinos eran vitales no solo para fines de la sociedad civil, como el funcionamiento de los mercados financieros, sino también «para diferentes capacidades militares». La mayoría de los militares occidentales pueden recurrir rápidamente a las comunicaciones satelitales de respaldo si estos cables submarinos se ven comprometidos.

Hasta ahora, las preocupaciones sobre la vulnerabilidad de estos cables del lecho marino aún no se han confirmado en la realidad. Casi dos tercios de todas las fallas detectadas en estos cables, por ejemplo, están relacionadas directamente con el transporte marítimo, ya sea que las redes de pesca perturben las tuberías o que las anclas de los barcos causen daños accidentalmente, según datos de TeleGeography, que realiza un seguimiento de la industria. Las fallas restantes se deben principalmente al desgaste normal oa razones ambientales como los terremotos.

No hay casos confirmados de gobiernos que corten los cables por razones geopolíticas, aunque dos redes submarinas noruegas separadas resultaron dañadas en noviembre de 2021 y enero de 2022, respectivamente, por supuesta actividad humana. Oslo hasta ahora no ha atribuido estas fallas a ningún grupo específico.

¿Cómo sería un ataque?

Oficiales militares británicos y estadounidenses han advertido repetidamente que Rusia tiene las habilidades técnicas para eliminar partes de la infraestructura de Internet submarina del mundo para paralizar algunas de las redes digitales de Occidente. Estas tuberías a menudo se encuentran a menos de 100 metros bajo el agua y requerirían un submarino o un vehículo no tripulado para colocar explosivos en puntos críticos de la red.

“Rusia ha aumentado la capacidad de poner en peligro esos cables submarinos y potencialmente explotar esos cables submarinos”, dijo Tony Radakin, jefe del ejército del Reino Unido, a una audiencia en enero.

Nadie niega que Moscú tiene la capacidad de atacar estos objetivos. Pero lo que le falta es la capacidad para llevar a cabo ataques en todo el mundo a una escala que obstaculice significativamente la infraestructura de Internet de Occidente. En los últimos años, las empresas han incorporado múltiples redundancias en sus redes submarinas, principalmente para garantizar que cualquier daño a corto plazo no afecte materialmente la actividad en línea de las personas. A medida que el uso de Internet se ha disparado, también lo han hecho estas tuberías de aguas profundas que ahora conectan partes dispares del mundo a través de múltiples rutas alternativas.

Si el Kremlin atacara, por ejemplo, posiblemente podría acabar con parte de una red regional que conecta los países bálticos con el resto de Europa. Pero para tener un impacto a largo plazo en la red mundial de cables submarinos, Rusia, o cualquier otro agresor, tendría que actuar a una escala que probablemente sería fácilmente detectable por las agencias de seguridad nacional occidentales. También dañaría el acceso a Internet de sus propios ciudadanos.

«Ya no estamos en la posición de que una vez que cortamos un cable y todo se vino abajo», dijo Giles de Chatham House.

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