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Panes y peces: Cómo la guerra en Ucrania está enviando ondas de choque a través de la industria alimentaria


La semana pasada, Boston fue sede de la Seafood Expo North America, la primera feria comercial importante para la industria alimentaria de EE. UU. desde que la COVID obligó a cancelar reuniones y encuentros en todo el mundo. Atrayendo a unas 10,000 personas, o aproximadamente la mitad de la multitud normal, el espectáculo fue una oportunidad largamente esperada para reunirse y realizar transacciones en el negocio de la comida, que es mejor hacerlo en persona. Zoom (ZM) nos mantuvo conectados y hablando durante la pandemia, pero no ha perfeccionado dejarnos probar a través de Internet.

A pesar de la emoción de reunirse, el estado de ánimo en la Seafood Expo fue sombrío, ya que la invasión rusa de Ucrania ocupa un lugar preponderante en la industria alimentaria de EE. UU. Ucrania se llama con razón el granero de Europa, con su bandera que representa un campo de trigo bajo un cielo azul. Alrededor del 9% de las exportaciones mundiales de trigo provienen de Ucrania, junto con una parte sustancial del maíz, la cebada y otros cereales.

Además de las preocupaciones sobre las interrupciones en la siembra y la cosecha en Ucrania, el puerto de Odessa es una parte clave de la cadena de suministro de alimentos y es importante militarmente. El control ruso del puerto permitiría que el equipo militar ingrese a Ucrania más fácilmente. Si la lucha por Odessa continúa intensificándose, el daño al puerto podría afectar aún más el suministro y los mercados mundiales de granos.

El riesgo de que la guerra afecte los suministros de trigo hizo subir los futuros entre un 50% y un 70% para el trigo de invierno rojo suave y duro de EE. UU. antes de establecerse en un 40% por encima de los precios antes de la invasión. Rusia entendió la interrupción que Ucrania causaría en los mercados de granos y tomó la decisión antes de la invasión de suspender las exportaciones de trigo incluso a los países exsoviéticos, incluida Bielorrusia. La cosecha de 2021 en los EE. UU. también estuvo un 28 % por debajo del promedio, lo que dejó menos tiendas para explotar.

El impacto de la volatilidad de los precios del trigo y la disminución de los suministros puede aparecer en las próximas semanas, ya que empresas como Krispy Kreme (DNUT) y Mondelez (MDLZ) reportan ganancias. Si bien es posible que ninguna empresa de alimentos esté completamente aislada, es posible que a algunas les haya ido mejor trabajando directamente con los agricultores para asegurar suministros confiables a largo plazo y no depender de los mercados de productos básicos, una medida que también ayuda a protegerse contra la volatilidad de los precios impulsada por el cambio climático.

Más cerca de casa, en la Exposición de mariscos, la interrupción del suministro de trigo significó que los fabricantes de palitos y filetes de pescado no estaban seguros de poder cumplir con los pedidos de las cafeterías escolares y las tiendas de comestibles, ya que buscaban comprar harina a precios algo razonables.

El impacto de la guerra en los mariscos

La guerra en Ucrania no solo tiene a la industria alimentaria centrada en el pan, sino también en el pescado. Rusia no es solo un proveedor de caviar. También son un proveedor de gran parte del abadejo de bajo costo, un pescado blanco que se usa en Estados Unidos para hacer palitos y filetes de pescado, así como surimi. Cuando comenzó la exposición, la artillería rusa destruyó un almacén propiedad de Universal Fish Company, el mayor procesador de salmón de Ucrania, junto con 4.000 toneladas de pescado congelado.

La mayoría de las empresas pesqueras trabajaron rápidamente después de la invasión para excluir el pescado ruso de sus cadenas de suministro. Pero no hay más peces en el mar. El piso de ventas en la Expo estuvo silenciado para las empresas de abadejo que no tenían nada más que vender a los compradores interesados.

La guerra en Ucrania es solo el último golpe para las empresas pesqueras que también están luchando con los impactos de la sobrepesca, así como con el cambio climático. Esto último está causando que los peces cambien sus patrones de migración, crezcan a tamaños más pequeños y se enfrenten a nuevas enfermedades y competidores a medida que la temperatura del agua cambia junto con sus dietas.

La acuicultura convencional también es susceptible a estos mismos riesgos y ahora sigue el mismo camino que la ganadería en tierra, dependiendo de alimentos elaborados con trigo, soya y otros cultivos utilizados para alimentar al ganado en tierra. Esto expone a la industria a la volatilidad de los precios del cambio climático y la guerra de Ucrania, entre otros riesgos, además de depender a menudo de pesticidas y antibióticos para defenderse de parásitos e infecciones, algo que la industria avícola de EE. UU. ha abandonado en gran medida debido a la preocupación de los consumidores.

En un estudio reciente presentado en la Exposición de mariscos, Changing Tastes descubrió que el uso de antibióticos, entre otros problemas de salud del océano, como la contaminación por desechos plásticos, mercurio y productos químicos industriales, son las principales preocupaciones entre los consumidores estadounidenses cuando deciden comer pescado y mariscos. en lugar de pollo, res o cerdo. Los consumidores ahora reconocen que su salud está conectada con la salud del océano al comer pescado y mariscos. Están preocupados por lo que el mundo está poniendo en nuestros océanos y, a su vez, lo que estamos poniendo en nuestros cuerpos cuando comemos pescados y mariscos.

Las crisis como función que obliga a innovar

Dos empresas que conocí en la exposición están utilizando nuevos enfoques innovadores para evitar los riesgos de suministro de capturas y cosechas impredecibles, así como la contaminación del océano.

Blue Star Foods Corp (BSFC), que recientemente cotiza en Nasdaq, comenzó como procesador y vendedor de cangrejo azul salvaje. La compañía ahora está pasando por alto el océano al pasar a sistemas de acuicultura de recirculación (RAS) en tierra para producir salmón y cangrejo, y está considerando adquisiciones similares para expandir aún más sus ofertas. Estos sistemas RAS crían peces y mariscos en ambientes contenidos y controlados, y si se hacen bien, evitan la necesidad de pesticidas y antibióticos mientras excluyen los contaminantes del océano.

BlueNalu, una empresa de regreso firme, no solo se salta el océano, sino también los peces. Están trabajando para fabricar productos de pescado y marisco cultivados en células a partir de células de pescado y marisco de alta calidad. BlueNalu todavía está superando obstáculos técnicos y está construyendo una instalación de producción piloto en San Diego con la promesa de un suministro constante durante todo el año de pescado y mariscos frescos de alta calidad.

Tanto Blue Star como BlueNalu también están utilizando enfoques que les permiten acercar la producción al consumidor, evitando aún más los desafíos de enviar pescado y mariscos perecederos de un lado a otro de los océanos.

Con la primera gran feria comercial en persona de la industria alimentaria detrás de nosotros, finalmente se siente como «volver al trabajo» para muchos. Pero en el futuro, la pandemia, junto con otros riesgos globales como la guerra y el cambio climático, están abrumando a los modelos comerciales más antiguos. Innovar y adoptar nuevos enfoques para el abastecimiento y la producción pueden ser las claves del éxito en una era de desafíos impredecibles y sin precedentes.

Los puntos de vista y opiniones expresados ​​aquí son los puntos de vista y opiniones del autor y no reflejan necesariamente los de Nasdaq, Inc.


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