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Los nuevos mapas del Congreso en los estados del sur diluyen los votos negros, dicen los críticos


BATON ROUGE, Louisiana, EE.UU. (AP) — Cuando Press Robinson se registró para votar en Carolina del Sur en 1963, le entregaron una copia de la Constitución de los Estados Unidos y le dijeron que la leyera en voz alta y la interpretara.

Robinson, entonces estudiante de segundo año de la universidad, no se sorprendió. Escuchó historias de otros en la comunidad negra del sur que enfrentaron métodos de la era de Jim Crow para suprimir los votos negros, desde pruebas de alfabetización hasta impuestos electorales y la infame «prueba de gominolas» que requería que los posibles votantes adivinaran cuántos dulces pequeños había en un frasco.

Cuando Robinson comenzó a leer, pensó en la mujer detrás de él que también se registraba para votar por primera vez: su madre de 43 años, que nunca había cumplido con su derecho constitucional, en parte por temor a encontrarse en esta misma situación. .

En 1965, la Ley de derechos electorales prohibió las prácticas electorales discriminatorias de muchos estados del sur, donde las leyes de Jim Crow también restringieron cómo y dónde los negros podían vivir, trabajar, comer y estudiar.

Sin embargo, casi 60 años después, Robinson y los activistas de derechos civiles dicen que esos logros se están erosionando. En Alabama, Florida y Louisiana, se están utilizando en las próximas elecciones nuevos mapas del Congreso que, según dictaminaron algunos jueces, diluyen el poder de los votantes negros.

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A los líderes de los derechos civiles les preocupa que los mapas puedan disminuir la representación de las minorías en el Capitolio. El tema es especialmente polémico este año, cuando los demócratas, tradicionalmente favorecidos por los votantes minoritarios, luchan por mantener mayorías reducidas en el Congreso en las elecciones intermedias que tienden a recompensar al partido que no está en la Casa Blanca.

«Estoy herido. Estoy conmocionado. Estoy decepcionado”, dijo Robinson, de 85 años. “También tengo un poco de miedo, porque no sé hacia dónde se dirige todo esto”.

Cada 10 años, los legisladores estatales, armados con nueva información de la Oficina del Censo de EE. UU., vuelven a dibujar mapas políticos para los escaños en la Cámara de Representantes, el Senado estatal y la Cámara estatal de EE. UU. Por lo general, es un proceso extraordinariamente partidista, en el que cada partido importante intenta reunir suficientes votantes para garantizar victorias en la mayor cantidad de distritos. Los límites determinan qué partidos políticos tomarán decisiones que tendrán un profundo impacto en la vida de las personas, como el aborto, el control de armas y cómo se gastan miles de millones de dólares de los impuestos.

Según la Ley de Derechos Electorales, los cartógrafos deben dibujar distritos con una pluralidad o mayoría de afroamericanos u otros grupos minoritarios si viven en un área relativamente compacta con una población blanca que vota de manera muy diferente a ellos.

Los legisladores republicanos a menudo han usado esto a su favor llenando un distrito con votantes afroamericanos de tendencia demócrata, dejando los escaños restantes más blancos y republicanos.

Tanto las legislaturas dominadas por los republicanos de Alabama como las de Luisiana produjeron dichos mapas después de recibir los últimos números del censo de EE. UU. de 2020. En ambos casos, los demócratas y los grupos de derechos civiles demandaron, y los tribunales ordenaron que se dibujaran nuevos mapas.

En Alabama, la Corte Suprema de los EE. UU. suspendió el fallo del tribunal inferior, diciendo esencialmente que no había suficiente tiempo para volver a dibujar los mapas antes de las elecciones y que se retomarían los argumentos en el otoño. El tribunal también retrasó un fallo que habría permitido la creación de un segundo distrito de mayoría negra en Luisiana, hasta que pueda escuchar los argumentos en el caso de Alabama. Es poco probable que se emita un fallo antes de 2023.

En Florida, la legislatura liderada por el Partido Republicano aprobó, y un tribunal de apelaciones confirmó, un mapa creado por el gobernador republicano y posible contendiente presidencial de 2024, Ron DeSantis, que desmantelaría al menos un distrito donde los negros tienen una fuerte voz en las urnas.

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“Lo que esto significa en última instancia es que (los votantes negros) no tendrán la voz tan grande como deberían si los distritos se dibujaran de manera más justa”, dijo Robert Hogan, profesor y presidente del departamento de ciencias políticas de la Universidad Estatal de Luisiana.

En Alabama, los legisladores republicanos concentraron a la mayoría de los votantes negros en solo uno de los siete distritos del Congreso, a pesar de que los negros representan el 27% de la población del estado.

En Luisiana, donde casi un tercio de la población del estado es negra, los legisladores republicanos aprobaron un mapa que contiene cinco distritos de mayoría blanca, todos los cuales favorecen a los titulares republicanos. El segundo distrito del Congreso, en manos del representante demócrata de EE. UU. Troy Carter, es el único distrito de mayoría negra. Se extiende desde el área de Nueva Orleans a lo largo del río Mississippi hasta la ciudad capital de Baton Rouge.

Los demócratas y los activistas negros quieren dos distritos de mayoría negra en lugar de uno solo.

“Queremos nuestro asiento en la mesa”, dijo la representante del estado de Luisiana Denise Marcelle, miembro del caucus demócrata y negro, durante una sesión legislativa reciente. “Es muy simple. … Danos la oportunidad de elegir otro escaño negro para que podamos luchar por los problemas por los que creemos que nuestra gente quiere que luchemos”.

Pero los líderes republicanos dicen que ubicar a la población negra ampliamente dispersa del estado en dos distritos en realidad resultaría en mayorías negras muy estrechas que podrían disminuir el poder de los votantes negros.

También hay otra razón por la cual el Partido Republicano generalmente se opone, y los demócratas apoyan, distritos adicionales de mayoría negra. Durante décadas, los votantes negros han votado abrumadoramente por los demócratas. Agregar distritos de mayoría negra podría impulsar la representación del partido en la Cámara.

“(Los republicanos) quieren usar la Ley de derechos electorales en la medida en que ayuda a poner a todos los afroamericanos en un distrito y crea distritos muy republicanos muy poco competitivos a su alrededor”, dijo Hogan. “Pero, cuando llevas la Ley del Derecho al Voto demasiado lejos y tratas de crear un segundo distrito… les estás quitando a los republicanos”.

Sin embargo, según lo ve Robinson, no se trata de más escaños demócratas y menos republicanos; se trata de derechos fundamentales por los que los negros han luchado durante demasiado tiempo para dejarlos escapar.

“Esto es 2022. Pensé que una vez que superáramos esos obstáculos iniciales en los años 60, las cosas realmente avanzarían y seríamos tratados como estadounidenses normales”, dijo Robinson. “Pero no lo somos”.


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