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‘Learning To Talk’ de Hilary Mantel se enfoca en crecer: NPR


aprendiendo a hablar

Henry Holt y compañía


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Henry Holt y compañía

‘Learning To Talk’ de Hilary Mantel se enfoca en crecer: NPR

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Henry Holt y compañía

Si está familiarizado con el trabajo de la autora británica Hilary Mantel, es muy probable que se deba a ella. salón del lobo trilogía de novelas históricas. Los libros, que relatan la vida del primer ministro del rey Enrique VIII, Thomas Cromwell, son apasionantes, épicos en todos los sentidos de la palabra.

el libro de mantel aprendiendo a hablar, ahora publicado por primera vez en los EE. UU., tiene un alcance decididamente más pequeño: los cuentos recopilados en él se centran en personajes jóvenes que crecieron a mediados del siglo XX en Inglaterra. Es un testimonio de la brillantez de Mantel como autor que, aunque los momentos de estas historias son sutiles, el libro de alguna manera se siente épico a su manera.

En «Curved Is the Line of Beauty», la narradora cuenta haber crecido con su madre y el novio de su madre, Jack, «su definición de un hombre, si un hombre fuera lo que causó alarma y destrozó la pieza». La especie de familia hace un viaje para visitar a Jacob, un viejo amigo de Jack, en Birmingham; el narrador establece una conexión rápida con la sobrina de Jacob. Los dos van a jugar a un depósito de chatarra cercano y se pierden rápidamente.

Eso es todo lo que hay en la trama de la historia, pero en manos de Mantel, no se siente como un recuerdo de la infancia, del tipo que es tan probable que se olvide como que se recuerde. Mantel entreteje las ansiedades infantiles de la narradora —sus dudas sobre la relación de su madre, su complicada relación con el catolicismo con el que creció— y el resultado es una historia sutilmente espléndida, llena de la prosa encantadora de Mantel: «La misericordia era una teoría que no tenía». visto en funcionamiento. Solo había visto cómo aquellos que ejercían el poder extraían la máxima ventaja de cada situación «.

Mantel vuelve a la primera infancia en «King Billy Is a Gentleman», que sigue a un abogado que recuerda su juventud en un pueblo cerca de Manchester. Tiene una enfermedad crónica y sus compañeros jóvenes no saben muy bien qué hacer con él: «Pero debido a que mi madre me impedía ir a la escuela con tanta frecuencia, estaba enfermo con esto y estaba enfermo con aquello, yo era un objeto extraño. para ellos, y mi nombre, que era Liam, dijeron que era ridículo».

Como adulto, Liam se entera de la muerte de uno de sus antiguos vecinos y se da cuenta de que ha creado una distancia, quizás inconscientemente, de su yo más joven. «Sabía que me había estado alejando; sabía que me había estado extrayendo corporalmente, pieza por pieza, de mis primeros años de vida», reflexiona. «Me había perdido mucho, naturalmente, y sin embargo, pensé que no me había perdido nada importante».

Una vez más, Mantel encuentra una especie de belleza triste en los pequeños momentos, y es asombroso lo bien que es capaz de conectarse con la psique de una persona joven que no encaja del todo, pero que tal vez no está seguro de si quiere hacerlo de todos modos. No hay sentimentalismo en la historia, pero tampoco faltan sentimientos genuinos: lectores que disfrutaron de LP Hartley. El intermediario encontrará mucho que les atraiga aquí.

Los jóvenes en las historias de Mantel no son bribones despreocupados que pasan el tiempo en el patio de recreo; son serios, a veces enfermizos y llenos de un sentimiento aislado de no pertenecer. Ese es el caso del narrador de la historia del título, que es enviado a lecciones de elocución porque «no había aprendido a hablar bien».

Es una buena estudiante, si no demasiado entusiasta, y después de sus lecciones, aprende a divertirse en el camino a casa, fingiendo que es «una espía en un país extranjero, una mujer que pasa por otra persona en un país que se acerca a la guerra». Es una historia notablemente interna, un estudio de carácter de una joven que no puede soportar su propia juventud: «Debería haber grupos de apoyo, como un programa de doce pasos, para jóvenes que odian ser jóvenes», reflexiona el narrador, y agrega no mucho después, «Solo más tarde piensas en los años desperdiciados; si tuviera que tener una juventud, desearía que la hubiera malgastado».

Las historias del libro, escribe Mantel en un prefacio para la colección, se inspiraron en su propia infancia en el norte de Inglaterra: «Todas las historias surgieron de preguntas que me hice sobre mis primeros años. No puedo decir eso al deslizar mi vida en una forma ficticia estaba resolviendo acertijos, pero al menos estaba empujando las piezas».

Y el resultado es magnífico. aprendiendo a hablar es un libro encantador, tranquilo pero intenso a su manera, y demuestra, una vez más, que Mantel es uno de los mejores autores en inglés en activo en la actualidad.


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