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La sombría realidad del «aumento» récord del Seguro Social en 2023


En solo 12 días (13 de octubre de 2022 a las 08:30 a. m., hora del este), los más de 65 millones de beneficiarios del Seguro Social sabrán exactamente cuánto aumentarán sus beneficios mensuales en 2023. Para la mayoría de los 48,1 millones de jubilados trabajadores que reciben un cheque del Seguro Social, dar a conocer el ajuste por costo de vida (COLA) es el anuncio más importante del año.

Desafortunadamente, también es un anuncio con una larga historia de decepción.

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¿Por qué es tan importante el ajuste por costo de vida (COLA) del Seguro Social?

La mejor manera de pensar en el COLA del Seguro Social es como una forma de que el programa tome en cuenta la inflación, es decir, el aumento del precio de los bienes y servicios. Dado que tantas personas mayores cuentan con sus ingresos del Seguro Social para llegar a fin de mes durante la jubilación, tendría sentido que su pago mensual aumentara al mismo ritmo que la inflación para que puedan seguir adquiriendo la misma canasta de bienes y servicios. COLA es el «aumento» que tiene en cuenta la inflación.

Notará por el uso de comillas alrededor de «aumento» que este aumento de pago no es un aumento tradicional, como el tipo que recibiría de un empleador. Dado que este aumento de beneficios está diseñado para estar a la par con la inflación, nunca ayudará a los beneficiarios a salir adelante como un verdadero aumento de sueldo.

Durante los últimos 47 años, el Índice de Precios al Consumidor para Asalariados Urbanos y Trabajadores Oficinistas (CPI-W) ha servido como atadura inflacionaria del programa. Tiene ocho categorías principales de gastos y una pequeña montaña de subcategorías, cada una con su propia ponderación respectiva. Estas ponderaciones son importantes porque permiten que el IPC-W se exprese como una sola cifra que se puede comparar fácilmente con el mes anterior o con el período del año anterior para determinar si el precio agregado de una gran canasta predeterminada de bienes y servicios ha aumentado o no. rechazado

Calcular el ajuste por costo de vida del Seguro Social es bastante sencillo. La lectura promedio del IPC-W del tercer trimestre del año en curso (de julio a septiembre) se compara con la lectura promedio del IPC-W del tercer trimestre del año anterior. Si el valor aumenta año tras año, se ha producido inflación y los cheques del Seguro Social recibirán un impulso el próximo año. El monto del «aumento» es el aumento porcentual año tras año en la lectura promedio del CPI-W, redondeado a la décima de porcentaje más cercana.

Gráfico de tasa de inflación de EE. UU.

Un aumento histórico en la tasa de inflación de EE. UU. hará que los beneficios del Seguro Social se disparen en 2023. Datos de la tasa de inflación de EE. UU. por YCharts.

Los cheques del Seguro Social deberían ver «aumentos» récord en 2023, pero aún decepcionarán

Con base en los datos de inflación del IPC-W de julio y agosto que ya se anunciaron, los beneficiarios esperarían un gran COLA del 8,8 % en 2023. Pero tenga en cuenta que aún no tenemos los datos de inflación de septiembre, que es el último acertijo. pieza necesaria para calcular concretamente el «aumento» del próximo año.

Según Mary Johnson, analista de políticas de Seguridad Social en el grupo de defensa de personas mayores no partidista The Senior Citizens League (TSCL), se estima que el ajuste final por costo de vida será del 8,7%. Sobre una base porcentual, esto marcaría el mayor aumento anual en los pagos desde 1982. Pero sobre una base nominal en dólares, será el mayor aumento en los 87 años de historia del Seguro Social.

Si bien los porcentajes son divertidos de ver, el «aumento» récord de 2023 realmente llega a casa cuando ve lo que hará con los cheques del Seguro Social. Según los pagos proyectados para diciembre de 2022, el trabajador jubilado promedio debería recibir $146 adicionales por mes en enero. Se espera que el trabajador discapacitado promedio y el sobreviviente vean aumentar sus cheques en $119/mes y $116/mes, respectivamente, en 2023.

Sin embargo, es posible que los beneficiarios no puedan conservar gran parte de su «aumento». Tenga en cuenta que la única razón por la que se espera que el ajuste por costo de vida alcance un máximo de 41 años es que la tasa de inflación de EE. UU. se ha disparado. Con el costo de los alimentos, la vivienda, la energía y la atención médica superando con creces sus normas históricas, gran parte de este dinero extra podría estar saliendo de las cuentas corrientes y las billeteras de los jubilados que dependen del Seguro Social para llegar a fin de mes. .Una persona visiblemente preocupada mirando fijamente por una ventana.

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Ni un COLA récord solucionará este problema de los jubilados

Pero la inflación históricamente alta que consume el COLA del próximo año ni siquiera es el mayor problema para los jubilados. El elefante en la habitación es lo que ha estado ocurriendo con el poder adquisitivo de los ingresos del Seguro Social desde principios de siglo.

En mayo, un comunicado de prensa de TSCL señaló que, entre otras cosas, el poder adquisitivo de los dólares del Seguro Social había disminuido en un 40 % desde el 2000. Para poner esto en contexto, lo que se solía comprar con $100 en ingresos del Seguro Social en el 2000 ahora puede solo compre $60 de esos mismos bienes y servicios.

¿Cómo ocurre esta cantidad de erosión del poder adquisitivo en solo 22 años? No busque más allá del CPI-W para encontrar la respuesta.

Aunque vincular el Seguro Social al CPI-W en 1975 fue una solución mucho mejor para pasar los ajustes por costo de vida que las sesiones arbitrarias del Congreso (que era el método principal para pasar los COLA antes de 1975), el CPI-W ha fracasó miserablemente en dar cuenta de los crecientes costos a los que se enfrentan las personas mayores desde el año 2000. Eso se debe a que, como su nombre completo alude, rastrea los hábitos de gasto de los «asalariados urbanos y trabajadores administrativos». Por lo general, se trata de personas en edad laboral que no reciben un beneficio del Seguro Social. Lo que es más importante, gastan su dinero de manera muy diferente a los jubilados que constituyen la mayor parte de los beneficiarios del Seguro Social, lo que ha resultado en gastos clave, como vivienda y atención médica, que están subestimados en el cálculo anual de COLA.

Quizás el aspecto más frustrante de la falla del CPI-W es que los legisladores de ambos partidos están de acuerdo en que no está funcionando según lo previsto, pero no pueden encontrar puntos en común sobre cómo reemplazarlo. Sin compromiso en Capitol Hill, la sombría realidad para las personas mayores es que el poder adquisitivo de sus ingresos del Seguro Social seguramente continuará disminuyendo sin importar qué tan alto sea el COLA en 2023 o en los años posteriores.

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