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Inundaciones en Pakistán: los niños enfrentan un nuevo desastre: diarrea, dengue y otras enfermedades transmitidas por el agua

Una hora más tarde, otro niño sucumbe a su enfermedad. Su abuela llorando observa desesperada cómo los médicos también la envuelven en blanco.

Los niños murieron de cólera, una enfermedad diarreica aguda contraída por beber agua contaminada con bacterias.

Y no fueron los únicos.

Más de 10 niños mueren todos los días en el Hospital de Salud Maternoinfantil de la provincia pakistaní de Sindh, según los médicos del centro, todos por dolencias relacionadas con el agua derivadas de las devastadoras inundaciones de este verano que sumergieron un tercio del país.

Docenas más de niños duermen hacinados en camas en la sala de emergencias del centro; algunos inconscientes por su enfermedad, otros llorando de dolor. Pálidos y letárgicos, sus costillas sobresalientes y sus ojos saltones son síntomas de desnutrición.

Los padres agotados esperan en la habitación de al lado en un silencio ensordecedor. Entumecidos y derrotados, no saben si su hijo saldrá vivo del hospital.

«Llegaron las inundaciones y cayó la lluvia. Y luego nuestros pacientes llegaron como las inundaciones», dijo la Dra. Nazia Urooj, médica a cargo de la unidad de emergencia infantil del hospital.

Esta es la cara de una crisis de salud casi sin precedentes que se desarrolla en todo Pakistán, pero para muchos, la ayuda no llega. Y los grupos de ayuda advierten que la situación solo empeorará si la comunidad internacional no actúa ahora.

El desastre apenas comienza

Las inundaciones provocadas por las lluvias monzónicas sin precedentes y el derretimiento de los glaciares en las regiones montañosas del norte de Pakistán se han cobrado hasta ahora la vida de casi 1.600 personas, más de un tercio de las cuales son niños, y han afectado a unos 33 millones más.

La fuerza de las inundaciones arrasó casas, dejando a decenas de miles varados en la carretera sin comida ni agua limpia para beber.

En Sindh, una de las provincias más afectadas, las aldeas han quedado completamente aisladas, lo que hace casi imposible que las familias busquen ayuda para sus hijos enfermos.

«Muchos niños ni siquiera llegan a los hospitales porque las instalaciones médicas a las que podrían acceder están bajo el agua o simplemente no son accesibles», dijo Aadarsh ​​Leghari, Oficial de Comunicaciones de UNICEF en Pakistán.

En las afueras de Qazi Ahmed, una ciudad de Sindh, una madre lleva a su hijo pequeño en un bote destartalado que transporta a los residentes varados a los centros de salud.

Una madre trata de refrescar la frente de su hija enferma con un paño empapado en agua sucia de la inundación. Crédito: Javed Iqbal/CNN

«Tiene fiebre alta y está inconsciente», dijo la madre, mientras trataba desesperadamente de refrescar la frente de su hija con un paño empapado en el agua sucia de la inundación que la enfermó.

Los barcos están repletos de familias que buscan ayuda. En la distancia, los padres vadean hasta la cintura con sus hijos y pertenencias, en un intento de cruzar la calle inundada.

En otra parte, una madre joven y embarazada de cinco hijos intenta calmar a sus hijos mientras lloran de hambre. Las moscas pululan alrededor de sus rostros mientras claman por su atención.

Severamente anémica, hace una súplica desesperada de ayuda.

«No hay sangre en mi cuerpo. Necesito dos botellas de sangre», dijo, antes de levantar a uno de sus hijos y acariciarlos para que se duerman. «No pienso bien. Tengo fiebre. Necesito sangre».

El hijo de la mujer embarazada llora, mientras las moscas vuelan sobre su cabeza. Crédito: Javed Iqbal/CNN

Una ‘plétora’ de enfermedades

A medida que las aguas de la inundación retroceden lentamente, surge un nuevo desastre a medida que decenas de miles luchan contra enfermedades como la diarrea, la disentería, el dengue y la malaria.

Y son los más pobres de la nación los más vulnerables. Rani, una madre que llevó a Abbas, su hijo enfermo de tres años, al Hospital de Salud Maternoinfantil, dijo que su pueblo estaba inundado y su casa completamente destruida, lo que los obligó a vivir bajo una lona de plástico en la carretera.

Durante el día, Rani y su familia soportan temperaturas abrasadoras y deshidratación. Y por la noche, los mosquitos «atacan», dijo.

«Quemamos desechos para que los mosquitos no puedan picar (a los niños)», dijo Rani. «Nos mantenemos activos por la noche para que nuestros hijos puedan dormir».

Sindh ha visto un brote agudo de dengue, una infección viral transmitida por el mosquito Aedes, el mismo insecto responsable de propagar el Zika, el chikungunya y la fiebre amarilla.

Causa síntomas similares a los de la gripe, que incluyen dolores de cabeza punzantes, dolores musculares y articulares, fiebre y erupciones cutáneas, aunque solo el 25% de los infectados muestran síntomas. Los casos extremos pueden provocar hemorragia, shock, insuficiencia orgánica y, potencialmente, la muerte.

El hijo de Rani recibe atención dentro de la unidad de emergencia del hospital. Crédito: Javed Iqbal/CNN

Leghari de UNICEF dijo que los mosquitos en la provincia eran motivo de preocupación.

«No hay mosquiteros. Son los mosquitos los que traen la malaria y las enfermedades», dijo. «El otro es el cólera… es como una plétora de enfermedades que salen de estos lagos de inundación. Esto se convertirá en una crisis de salud más grande».

En un comunicado la semana pasada, Naciones Unidas calificó la situación de «alarmante».

«Millones de niños todavía luchan por sobrevivir y tememos que miles no lo logren», dijo el comunicado.

En la sala de espera del hospital, Mai Sabagi, la abuela de una niña de cinco años que acababa de morir de cólera, dijo que su familia no tenía las 1.000 rupias pakistaníes (4 dólares) necesarias para llevarse su cuerpo.

Su nieto de siete años murió en otro hospital. Otros dos de sus nietos también están enfermos.

“Todo esto ha pasado por las lluvias”, dijo. «Perdimos nuestra ropa… todo. Nuestra casa ha sido dañada. No hemos recibido ningún alivio. La gente pobre no puede pagar el tratamiento».

Cnn

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