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El expresidente Obama bromea sobre el infame traje bronceado durante la presentación del retrato

Y, bromeó Obama en la inauguración el miércoles, sin traje bronceado.

“No estamos buscando un momento gestual”, dijo McCurdy en una entrevista reciente con la Asociación Histórica de la Casa Blanca, que adquiere y financia retratos oficiales de presidentes y primeras damas. «Estamos buscando un momento más meditativo o trascendente».

Vestido con un traje negro, camisa blanca y una corbata gris claro con las manos en los bolsillos, Obama mira desde el lienzo al espectador con una expresión enigmática. Nada más interrumpe la composición.

«Lo que me encanta del trabajo de Robert es que pinta a las personas exactamente como son, para bien o para mal. Captura cada arruga de tu rostro, cada pliegue de tu camisa», dijo Obama durante la ceremonia del miércoles. «Te darás cuenta de que se negó a ocultar mis canas. Rechazó mi pedido de hacerme las orejas más pequeñas. Por cierto, también me disuadió de usar un traje marrón».

«Se siente como si estuvieras cara a cara, formando una conexión», continuó Obama. «Eso me atrajo, en parte porque los presidentes a menudo son criticados. Incluso adquieren un estatus mítico, especialmente después de que te has ido, y la gente olvida todas las cosas que no les gustaban de ti».

Después de que se tomó la foto inicial de la que pintó McCurdy, el expresidente no tuvo voz en el retrato final, según el artista.

«Es parte de mi proceso que el retratado no diga nada sobre cómo se ve la pintura. Están completamente fuera del proceso», dijo. «Estaba abierto a eso y aceptaba ese proceso, por lo que nunca vio las imágenes con las que trabajamos».

La ex primera dama Michelle Obama también se abstuvo con su retrato final después de posar para fotografías con su retratista, la artista residente en Nueva York Sharon Sprung, en la Casa Blanca.

«Sentí que esta confianza provenía de ella, que tú haces lo tuyo, yo hago lo mío, voy a confiar en ti con lo tuyo, y creo que el retrato funciona mejor a veces así. Que ella no contribuyó tanto otras veces». que presentarse ella misma», dijo Sprung a la asociación histórica.

Al igual que el de su esposo, el retrato de Michelle Obama está pintado en un estilo distintivo que rompe el molde de los retratos más tradicionales colgados en la Casa Blanca. Con un vestido azul claro con los hombros descubiertos diseñado por Jason Wu, se sienta en un sofá de la Sala Roja de la Casa Blanca y posa contra un fondo de terracota. Al igual que el expresidente, mira directamente al espectador fuera del marco.

«Tu trabajo es fenomenal, pero fue tu esencia, tu alma, la forma en que me viste, la forma en que interactuamos, y se nota en este hermoso trabajo», dijo Michelle Obama durante la ceremonia de inauguración.

Las pinturas son históricas de otra manera: capturan al primer presidente y la primera dama negros.

«Se ven diferentes. Pero tampoco creo que deba explicárselo a la gente. Creo que la gente parece entenderlo», dijo McCurdy.

Cuando los Obama seleccionaron artistas para retratos anteriores colgados en la Galería Nacional de Retratos en Washington, seleccionaron pintores negros, Kehinde Wiley y Amy Sherald, que en ese momento todavía estaban emergiendo en el campo.

Los pintores detrás de los retratos oficiales de la Casa Blanca son artistas establecidos. McCurdy, cuya firma son las pinturas hiperfotorrealistas sobre fondos blancos, ha pintado a Jeff Bezos, Nelson Mandela, el Dalai Lama y Jane Goodall, entre otros.

Sprung ha tenido una larga carrera en pintura figurativa, incluidas pinturas para el Congreso, y tiene una conexión con los retratos de la Casa Blanca del pasado: cuando era más joven, desarrolló una relación artística con Aaron Shikler, quien pintó retratos icónicos de la Casa Blanca de John F. Kennedy, Jackie Kennedy y Nancy Reagan.

“No quiero que parezca que se hizo en 2013, o lo que sea. Quiero que parezca que se hizo en este momento y lugar”, dijo Sprung en un video con la Asociación Histórica de la Casa Blanca.

El proceso de selección de los artistas comenzó cuando los Obama aún estaban en la Casa Blanca, incluidas entrevistas en persona en la Oficina Oval. Thelma Golden, directora y curadora en jefe de The Studio Museum en Harlem, participó en la entrevista de Sprung con la pareja.

El entonces presidente Obama y McCurdy discutieron el proceso de pintura, incluida la entrega del control del producto final al artista y la conexión entre el espectador y el sujeto que busca en cada una de sus pinturas.

«Creo que la franqueza realmente le atrajo», dijo McCurdy.

Cuando Sprung visitó la Oficina Oval durante el tiempo de los Obama en la Casa Blanca para conversar sobre el retrato, trajo consigo algunos dibujos preliminares de la entonces primera dama para darle a la pareja una idea de su dirección.

«Él eligió una pareja que le gustó, y ella eligió una pareja que le gustó, que tenían un estado de ánimo muy diferente. Y eso me pareció realmente fascinante, pero me dio una idea de ambos», dijo Sprung.

McCurdy comienza su proceso tomando unas 100 fotografías de su modelo contra un fondo blanco. Después de seleccionar solo una para pintar, el resto de las imágenes se destruyen y comienza un proceso de pintura de 12 a 18 meses.

Todo lo que Obama tenía que hacer, dijo McCurdy, era mantener su marca y no moverse.

«Hizo un excelente trabajo en eso», dijo McCurdy. El expresidente fue «encantador» y «muy presente», dijo.

Cuando Sprung llegó a la Casa Blanca para sentarse con Michelle Obama, decidió dejar atrás sus pinturas («No quería dejar mi marca»), sino que la fotografió y conversó mientras los perros de los Obama ladraban. el césped.

«Les pedí que movieran los muebles del Salón Rojo al Salón Azul porque la luz era mejor», explicó en una entrevista con la Asociación Histórica de la Casa Blanca.

Sprung es más baja que Michelle Obama; su plan inicial de pintar a la primera dama de pie, similar a los retratos oficiales de Jaqueline Kennedy y Nancy Reagan, terminó cambiando cuando se dio cuenta de que la estaba mirando en lugar de estar a su nivel.

«Iba a hacerla de pie para darle cierta dignidad, pero ella no necesita dignidad. Tiene tanta dignidad que decidí hacerlo sentada», dijo Sprung.

Mientras McCurdy trabajaba en su retrato del presidente Obama, se convirtió en un desafío mantener el proyecto en secreto. No trabaja con asistentes, pero aquellos que ayudaron a imprimir las fotografías o entraron en su estudio juraron guardar el secreto.

Tampoco tuvo sesiones adicionales con el ex presidente. En cambio, en el transcurso del proceso de pintura de 18 meses, el sujeto se convirtió menos en una persona y más en un proyecto.

«Después de un año, un año y medio, se vuelve más un objeto en cierto modo, como un problema técnico. No siento que realmente los esté conociendo mientras trabajo con ellos en el lienzo». ,» él dijo.

Para Sprung, el retrato de Michelle Obama fue el más largo que jamás había trabajado en una pintura: Ocho meses.

«Trabajé en eso día y noche. Y le dije buenos días y le dije buenas noches», dijo. El detalle más difícil, dijo Sprung, no estaba en su rostro ni en sus manos ni en ninguna parte de su cuerpo, sino en su vestido.

El desafío de McCurdy fue crear un momento «donde no hay tiempo», dijo.

«No hay antes ni después. Como si ese momento fuera el mismo durante mucho tiempo, como una campana que sigue sonando. Y es una forma de encerrar al espectador en el momento», dijo.

Cnn

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