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El Ejército de los EE. UU. no alcanza la meta de reclutamiento; otros servicios chirrían por

WASHINGTON – El Ejército cayó alrededor de 15,000 soldados, o un 25%, por debajo de su objetivo de reclutamiento este año, confirmaron funcionarios el viernes, a pesar de un esfuerzo frenético para compensar la brecha ampliamente esperada en un año en que todos los servicios militares lucharon en un mercado laboral ajustado para encontrar jóvenes dispuestos y aptos para alistarse.

Si bien el Ejército fue el único servicio que no cumplió con su objetivo, todos los demás tuvieron que profundizar en sus grupos de solicitantes de entrada retrasada, lo que los retrasará cuando comiencen el próximo año de reclutamiento el sábado.

El empeoramiento del problema suscita el debate sobre si la fuerza de combate de Estados Unidos debe reestructurarse o reducirse en tamaño si los servicios no pueden reclutar lo suficiente, y también podría ejercer una presión adicional sobre la Guardia Nacional y la Reserva para ayudar a cumplir con los requisitos de la misión.

Según los funcionarios, el Cuerpo de Marines, que generalmente inicia cada año fiscal con hasta el 50% de su objetivo de reclutamiento ya asegurado, tiene solo un poco más del 30%. Y la Fuerza Aérea y la Marina solo tendrán alrededor del 10 % de sus objetivos al comenzar el nuevo año fiscal. La Fuerza Aérea suele tener alrededor del 25%. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para proporcionar detalles sobre los totales de reclutamiento que aún no se han dado a conocer.

“En el año de reclutamiento más desafiante del Ejército desde el comienzo de la fuerza de voluntarios, solo lograremos el 75 % de nuestra meta de reclutamiento para el año fiscal 22”, dijo la secretaria del Ejército, Christine Wormuth, en un comunicado a The Associated Press. “El Ejército mantendrá su preparación y cumplirá con todos nuestros requisitos de seguridad nacional. Si persisten los desafíos de reclutamiento, recurriremos a la Guardia y la Reserva para aumentar las fuerzas en servicio activo, y es posible que debamos recortar nuestra estructura de fuerzas”.

Las autoridades dijeron que el Ejército trajo alrededor de 45,000 soldados durante el año fiscal que terminó el viernes. El objetivo era 60.000.

Mientras tanto, la Fuerza Aérea pudo sacar suficientes reclutas de su grupo de entrada retrasada para cumplir exactamente su objetivo de traer 26,151 reclutas este año.

«Usando el léxico de la Fuerza Aérea, diría que estamos haciendo un aterrizaje de palo muerto cuando lleguemos al final del año fiscal 22, y vamos a tener que dar la vuelta el primero de octubre y hacer un despegue con postcombustión». El mayor general Edward Thomas, jefe del Servicio de Reclutamiento de la Fuerza Aérea, dijo en una conferencia la semana pasada: «Comenzaremos 2023 en una posición más difícil que la de 2022».

Los líderes militares usaron mayores bonos de alistamiento y otros programas para tratar de aumentar su número este año, pero dicen que cada vez es más difícil competir con la industria privada en el ajustado mercado laboral. Y al mirar hacia el futuro, les preocupa que, si continúan las tendencias decrecientes de alistamiento, el Pentágono tenga que reevaluar sus requisitos de fuerza y ​​encontrar maneras de hacer de las fuerzas armadas una profesión más atractiva para el número cada vez menor de jóvenes estadounidenses que pueden cumplir con los requisitos mentales y físicos. Requisitos físicos para el servicio.

A principios de este año, los líderes militares ya estaban preparados para una mala temporada de reclutamiento. El Ejército, por ejemplo, anunció hace varios meses que tendría que ajustar el tamaño esperado de su fuerza total este año de 476.000 a unos 466.000. El gran déficit de reclutamiento se compensó un poco con la capacidad del Ejército de superar su meta de retención: mantener el 104 % de la cantidad prevista de tropas en el servicio.

Las causas de las luchas de reclutamiento son muchas y variadas.

Dos años de pandemia cerraron el acceso de los reclutadores a escuelas, eventos públicos, ferias y otras organizaciones juveniles donde a menudo encuentran prospectos. Pasar al reclutamiento en línea, ya que las reuniones en persona cerraron, solo tuvo un éxito marginal. Y parte del acceso en persona ha tardado en abrirse nuevamente.

Al mismo tiempo, empresas como McDonalds ahora están cortejando a los trabajadores con beneficios de matrícula y otros beneficios adicionales que durante años hicieron de las fuerzas armadas una profesión atractiva. Los líderes militares dicen que están sufriendo la misma escasez de mano de obra que hace que los restaurantes, las aerolíneas, las tiendas y otros negocios busquen desesperadamente trabajadores.

Lo que agrava el problema es el hecho de que, según las estimaciones, solo el 23% de los jóvenes pueden cumplir con los requisitos de aptitud física, educación y moral del ejército, y muchos son descalificados por razones que van desde problemas médicos hasta antecedentes penales y tatuajes.

“Seguimos comprometidos a mantener nuestros estándares, invertir en la juventud de Estados Unidos y enfatizar la calidad sobre la cantidad”, dijo el general James McConville, jefe de personal del Ejército.

No está claro cuánto está jugando el debate sobre la vacuna COVID-19 en las luchas de reclutamiento. Hasta el momento, el Ejército ha dado de baja a poco más de 1.700 soldados por negarse a recibir la vacuna obligatoria. Esa es una pequeña fracción del tamaño total de la fuerza.

Al mismo tiempo, el patriotismo que impulsó la carrera por el servicio militar tras los ataques del 11 de septiembre se ha atenuado. Algunos pueden mirar a su alrededor y no ver más guerras ni terroristas contra los que luchar, por lo que buscan en otra parte. Y otros ven lucrativas campañas de contratación por parte de la industria privada y saben que los salarios serán mejores que los de los militares, y es menos probable que terminen heridos o muertos en esos trabajos.

Los servicios están lidiando con una serie de nuevos programas y otros cambios para reforzar el reclutamiento, pero enfrentan preguntas persistentes sobre la mejor manera de convencer a los jóvenes de que la vida militar es una opción viable para ellos.

Durante una audiencia reciente del Comité de Servicios Armados del Senado sobre los desafíos de reclutamiento, la Senadora Kirsten Gillibrand, DN.Y., desafió a los servicios a “pensar fuera de la caja, creando nuevas trayectorias profesionales, ofreciendo estructuras innovadoras de pago e incentivos, y realineando algunas capacidades de Las fuerzas de trabajo militares a civiles deberían estar todas sobre la mesa”.

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