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¿Dónde va Joe Biden a encontrar gasolina para la UE?  – POLÍTICO


El presidente de EE. UU., Joe Biden, se presentó el viernes como el salvador de la UE de su adicción a la energía rusa, pero organizar un rápido aumento en la cantidad de gas natural licuado que se envía a Europa no será fácil.

“Nos unimos para reducir la dependencia de Europa de la energía rusa”, dijo Biden en una conferencia de prensa conjunta con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, mientras los dos líderes trabajaban en cómo castigar a Rusia por invadir Ucrania.

Ambas partes mencionaron una meta de 15 mil millones de metros cúbicos (bcm) de gas natural licuado (GNL) adicional entregado a los mercados de la UE este año, con la esperanza de 50 bcm más de GNL de EE. UU. anualmente hasta 2030. Rusia envía a la UE 155 bcm al año, o alrededor del 40 por ciento del consumo total de gas del bloque.

Pero los detalles no están claros.

Von der Leyen habló de un «compromiso de EE. UU. para proporcionar» esos volúmenes a corto plazo, pero el texto final de la declaración conjunta dice que EE. UU. «trabajará con socios internacionales y se esforzará por garantizar» que esos cargamentos lleguen a la UE este año. .

Un alto funcionario de EE. UU. aclaró que la promesa de 15 bcm este año es en realidad un compromiso para tratar de ayudar a convencer a las empresas en Asia o en otros lugares que esperaban cargamentos el próximo invierno para que acepten enviarlos a Europa. Eso sería una repetición de lo que sucedió el invierno pasado, dijo el funcionario.

Pero los ejecutivos de la industria del GNL que se reunieron en Texas a principios de este mes advirtieron que el clima jugaría un papel importante en determinar a dónde van los cargamentos, y que una ola de frío podría hacer que los países asiáticos se aferren a los combustibles prometidos.

“Todos los importadores están pescando en el mismo grupo para el suministro”, advirtió la Agencia Internacional de Energía (AIE) en la guía de este mes para destetar a la UE del gas ruso. El aumento de los flujos de GNL al bloque significaría «mercados de GNL excepcionalmente ajustados y precios muy altos».

Hay gas por ahí. La AIE escribió que Europa podría obtener unos 20 bcm de GNL adicionales en los mercados globales, con 10 bcm más a través de gasoductos de Noruega y Azerbaiyán, en caso de que esos países acuerden aumentar la producción.

Incluso con considerables medidas de ajuste del cinturón para reducir la demanda y un rápido despliegue de energías renovables, lo mejor que podría aspirar la UE sería reducir la dependencia rusa del gas en un tercio este año, estimó la AIE. Bruselas espera una reducción de dos tercios.

Capacidad para construir

Impulsar las exportaciones de GNL de EE. UU. será más fácil si los países europeos firman contratos a largo plazo con proveedores de EE. UU., como el acuerdo de 11 años que la francesa Engie firmó en diciembre con Cheniere Energy en Texas.

Una hoja informativa publicada por la Casa Blanca sobre el acuerdo señaló que la promesa de 50 bcm de futuras entregas anuales de GNL de EE. UU. fue «en el entendimiento de que los precios deberían reflejar los fundamentos del mercado a largo plazo y la estabilidad de la oferta y la demanda».

El viernes, Biden dijo que también significaba que la UE aceleraría los permisos de construcción para nuevas terminales de importación de GNL y presionaría a los países europeos para que demuestren que hay suficiente demanda de gas estadounidense hasta 2030.

“Para lograr esto, la Comisión Europea va a trabajar con los estados miembros para almacenar gas en todo el continente. [and] para construir más infraestructura para recibir GNL», dijo Biden.

Los países ya están empezando a moverse.

El canciller alemán Olaf Scholz prometió el miércoles: «Construiremos nuestras propias terminales de GNL mucho más rápido de lo que lo hemos hecho hasta ahora», mientras que los Países Bajos firmaron un contrato de cinco años para arrendar una terminal flotante de importación y almacenamiento de GNL para finales de este año.

El Parlamento Europeo también votó para aprobar una lista de proyectos de energía transfronterizos para recibir permisos acelerados este mes, que incluyen 20 proyectos de gas desde terminales de importación hasta gasoductos.

Esta semana, la Comisión Europea también propuso una nueva regulación que ordena las compras de gas para reforzar las existencias de almacenamiento cada verano para garantizar que se llenen al 90 por ciento antes de cada temporada de calefacción.

La carrera por obtener más gasolina no está del todo reñida con los objetivos ecológicos de la UE; su objetivo es ser climáticamente neutral para 2050, lo que no deja mucho espacio a largo plazo para el gas natural.

La declaración conjunta UE-EE. UU. dice que la nueva infraestructura de gas debería tener una huella de carbono baja e incluye una sección sobre medidas de ahorro de energía en línea con el reciente compromiso de la UE de reducir drásticamente el consumo de petróleo y gas.

Von der Leyen subrayó esos objetivos al apartarse de los comentarios preparados para agregar que la independencia del gas ruso «solo se puede lograr mediante la inversión en energías renovables… pero también mediante suministros adicionales de gas».

Los activistas climáticos están horrorizados.

«Europa ya tiene suficiente capacidad para importar la cantidad de gas que Estados Unidos pretende suministrar», dijo Murray Worthy, un activista contra el gas de la ONG Global Witness. «En lugar de llenar los bolsillos de las empresas estadounidenses de fracking, Europa debería centrar sus inversiones en energía en soluciones duraderas, como mejorar el aislamiento de los edificios, las bombas de calor y las fuentes de energía renovable».

Von der Leyen insistió en que la nueva infraestructura no conduciría a activos varados ni a una dependencia adicional de los combustibles fósiles, porque «la infraestructura que usamos para el gas hoy puede usarse para hidrógeno limpio en el futuro».

Pero los exportadores estadounidenses de GNL ya están dando la vuelta de la victoria.

Charlie Reidl, director ejecutivo del cabildeo del Centro para el Gas Natural Licuado en Washington, dijo que el énfasis de la declaración conjunta en «mecanismos de contratación a largo plazo con proveedores de GNL de EE. «

Ben Lefebvre, Cristóbal Cadelago y Karl Mathiesen contribuyeron con el reportaje.




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