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Europa

Almacenamiento, movilidad, oficinas-refugios… Ante los cortes de luz, la tecnología ucraniana se organiza


El sector tecnológico de Ucrania ha podido continuar operando casi normalmente desde que comenzó la guerra en febrero. Ahora, ante cortes de luz recurrentes, las empresas compiten con ingenio para mantener su actividad. Testimonios.

Junto a la ventana de la casa de sus padres en un pequeño pueblo del este de Ucrania, Kseniia intenta desesperadamente obtener señal de Internet. En estos días, el acceso a la electricidad está limitado a unas tres horas al día. Cuando no hay energía, aún puede conectarse usando datos móviles si está en el lugar correcto. “Pero si es un apagón total, la red móvil también desaparece”, explica.

La semana pasada pasó cuatro días sin electricidad, calefacción ni agua corriente. Luego, el viernes, se reanudaron los servicios de 2 a 4 a.m. “Esa noche no dormí; hice todo lo que pude porque sabía que después, al día siguiente, no habría nada”.

Cuando llega la corriente, la joven se apresura a ponerse al día con su retraso profesional. Kseniia trabaja como asistente ejecutiva en ELVTR, una empresa de educación a distancia fundada en Ucrania. Su prioridad es mantener en funcionamiento sus herramientas de trabajo: su teléfono y su computadora portátil. «Probablemente tengo ocho baterías externas en este momento en mi casa y lo primero que hago es cargar todo. Luego hago todo lo posible para trabajar tanto como puedo».

«Tienes que estar realmente concentrado y ser productivo durante un corto período de tiempo», agrega. «He leído un montón de libros sobre técnicas de gestión del tiempo, pero nada me ha enseñado tanto como esta situación».

Un sector inventivo y resiliente

La guerra de diez meses en Ucrania ha devastado muchos sectores económicos como la agricultura y la producción de energía, y ha reducido considerablemente la mano de obra del país. El número de desplazados internos se estima en siete millones, mientras que más de ocho millones de ucranianos han huido a países vecinos. Para el año 2022, el Banco Mundial espera una caída general del 35% en el PIB de Ucrania.

Sin embargo, el sector de la tecnología, que representa el 8,3% de la economía general, hasta ahora se ha mantenido relativamente ileso. Durante la primera mitad de 2022, las exportaciones de servicios de TI registraron un fuerte crecimiento del 23% en comparación con el año pasado, aportando más de mil millones de dólares en impuestos y regalías a la economía del país, según el Banco Nacional de Ucrania.

“Este es el único sector que todavía opera a un nivel cercano al del período anterior a la guerra”, explica Vadim Rogovskiy, cofundador de la start-up ucraniana 3DLOOK y socio del fondo de inversión Geek Ventures. “Todavía genera una gran cantidad de ingresos por exportaciones y muchos trabajadores tecnológicos, a pesar de que se han ido de Ucrania, todavía pagan impuestos, lo cual es importante”.

Esto se debe en parte a la flexibilidad inherente de muchos trabajos tecnológicos: para la mayoría de los empleados, una computadora portátil y una conexión a Internet son suficientes. En febrero pasado, al comienzo de la guerra, el equipo de EVLTR, el 70 % de cuyos miembros se encuentran en Ucrania, pasó a trabajar de forma remota. «Todo nuestro equipo comenzó a trabajar desde los refugios antiaéreos. Hasta ahora, el impacto de la guerra en nuestro negocio fue mínimo», explica Kseniia.

Pero en las últimas semanas, la situación se ha deteriorado considerablemente. Los recientes ataques rusos han infligido daños «colosales» a las instalaciones de generación de energía, dijo el 23 de noviembre el jefe del operador de la red eléctrica nacional de Ucrania. Se estima que el 50% de la infraestructura energética de Ucrania ha sido destruida. En el país, la electricidad es ahora un recurso limitado.


En las ciudades, los cortes de energía, que antes estaban programados para durar unas pocas horas, ahora ocurren de forma aleatoria. También hubo apagones que duraron varios días seguidos. Para particulares y empresas, esta nueva realidad representa un gran desafío. «Nadie estaba preparado para eso aquí», lamenta Vadim Rogovskiy. «Nadie ha tenido que lidiar con esto antes. Tenemos que asegurarnos de que nuestros trabajadores tengan electricidad, pero también agua, alimentos y calefacción; es un desafío completamente nuevo».

>> Lea también: Instalaciones eléctricas ucranianas puestas a prueba por la guerra

«Seguimiento de la electricidad dondequiera que esté»

En Kyiv, Danylo, el colega de Kseniia, trabaja como asesor de aprendizaje, un trabajo que requiere estar en contacto con estudiantes y clientes de todo el mundo a través de su computadora portátil. “Las dos primeras semanas de noviembre fueron las más difíciles porque los recortes se estaban dando en nuestras casas y en la oficina al mismo tiempo”, dice. «Nunca sabías cuándo se iba a apagar la luz».

Ante averías recurrentes, interrupciones de llamadas comerciales y cortes de calefacción, el equipo tuvo que viajar, a menudo varias veces en el mismo día. «Hemos intentado trabajar en cafés, espacios de coworking, las casas de los demás… Haces un seguimiento de la electricidad, esté donde esté, durante las próximas cuatro horas y te adaptas», dice Danylo. .

La empresa ahora tiene dos oficinas en Kyiv, ambas equipadas con generadores, por lo que los trabajadores no tienen que depender únicamente de la red eléctrica. Todavía hace un poco de frío y la red puede no ser confiable, pero «es más estable cuando se trata de electricidad», dice Danylo. «También tenemos algunos bancos de energía más grandes que podemos conectar a las bombillas y ampliar nuestros planes telefónicos para obtener más datos».

Estas herramientas han permitido a la empresa volver a una apariencia de vida normal desde la oficina. «Hemos encontrado un gimnasio donde hay un generador, y hemos encontrado cafeterías que hacen unos cinco litros de café de goteo por adelantado. No es lo ideal, pero nos ayuda a mantener una especie de rutina diaria».

Danylo y sus colegas de la empresa emergente ucraniana EVLTR trabajan en una de las oficinas de la empresa, alimentada por un generador de electricidad, en Kiev, Ucrania, el 28 de noviembre de 2022. Dan Blanar

Empleados más motivados que nunca

Pese a todo, el panorama para los próximos meses sigue siendo preocupante. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, advirtió que el país tendrá que mostrar resistencia para hacer frente a la falta de recursos. La Organización Mundial de la Salud ha advertido sobre las peligrosas condiciones de vida de millones de personas en Ucrania. Se espera que las temperaturas bajen a -20°C en algunas partes del país.

Muchas empresas de tecnología, incluidas ELVTR y 3DLOOK, han establecido «casas de seguridad» para sus empleados, ya sea en el oeste de Ucrania, donde el suministro de electricidad es más confiable, o en países europeos. La idea es permitir que los trabajadores se trasladen a zonas donde el suministro eléctrico sea más regular, para estar seguros, cómodos y poder realizar su trabajo.

Pero esta opción suele ser difícil de hacer que los empleados la acepten. “Me adaptaría lo más posible para quedarme donde estoy”, dice Danylo. «Mi familia está aquí y tengo más movilidad en la capital. Si algo no funciona en un lugar, tengo alternativas con amigos, familiares, colegas o en diferentes oficinas».

El CEO de la start-up ucraniana Lemon.io, Aleksandr Volodarsky, también ha intentado implementar esta solución. En el punto álgido de los combates, su empresa ofreció pagar para evacuar a los trabajadores de la ciudad oriental de Kherson en automóvil. “Solo queríamos que nuestros empleados estuvieran a salvo, dijo, pero no querían irse”.

Ahora, el emprendedor está tratando de encontrar soluciones locales, como espacios de coworking con duchas y la adición de catres en las oficinas. “El objetivo es que la gente pueda ir allí a trabajar pero también vivir en un lugar con calefacción, con luz y agua”.

Aleksandr Volodarsky reconoce que el contexto actual ha cambiado profundamente la naturaleza misma de su rol como CEO. «Antes se trataba de aplastar a los competidores o apoderarse del mercado. Ahora se trata más de mostrar empatía para ver cómo podemos ayudar a las personas». A pesar de todo, explica que el desempeño de la empresa sigue siendo una prioridad, incluso para los empleados que están más motivados que nunca.

Kseniia puede dar fe de eso. “Solo por estar en Ucrania, pagar impuestos y comprar cosas de negocios locales, ayudo a la economía tanto como puedo”, dice ella. «Cuando no hay paz, ni luz, ni agua, realmente te vuelves más agradecido por todo lo que tienes, incluido tu trabajo».

Artículo traducido del inglés. Haga clic aquí para la versión original


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