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¿Qué se sabe sobre la versión ‘Stealth’ de Omicron?


Científicos y funcionarios de salud de todo el mundo están atentos a un descendiente de la variante omicron que se ha encontrado en al menos 40 países, incluido Estados Unidos.

Esta versión del coronavirus, que los científicos llaman BA.2, se considera más sigilosa que la versión original de omicron porque los rasgos genéticos particulares hacen que sea un poco más difícil de detectar. Algunos científicos temen que también podría ser más contagioso.

Pero dicen que todavía hay mucho que no saben al respecto, incluso si evade mejor las vacunas o si causa una enfermedad más grave.

¿Dónde se ha extendido?

Desde mediados de noviembre, más de tres docenas de países han subido casi 15 000 secuencias genéticas de BA.2 a GISAID, una plataforma global para compartir datos de coronavirus. Hasta el martes por la mañana, 96 de esos casos secuenciados procedían de EE. UU.

Hasta ahora, no hemos visto que gane terreno en los EE. UU., dijo el Dr. Wesley Long, patólogo de Houston Methodist en Texas, que identificó tres casos de BA.2.

El mutante parece mucho más común en Asia y Europa. En Dinamarca, representó el 45 por ciento de todos los casos de COVID-19 a mediados de enero, frente al 20 por ciento dos semanas antes, según el Statens Serum Institut, que depende del Ministerio de Salud danés.

¿Qué se sabe de esta versión del virus?

BA.2 tiene muchas mutaciones. Alrededor de 20 de ellos en la proteína espiga que tachona el exterior del virus se comparten con el omicron original. Pero también tiene cambios genéticos adicionales que no se ven en la versión inicial.

No está claro cuán significativas son esas mutaciones, especialmente en una población que se ha encontrado con el omicrón original, dijo el Dr. Jeremy Luban, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts.

Por ahora, la versión original, conocida como BA.1 y BA.2 se consideran subconjuntos de omicron. Pero los líderes mundiales de la salud podrían darle su propio nombre de letra griega si se considera una variante de preocupación significativa a nivel mundial.

La rápida propagación de BA.2 en algunos lugares genera preocupaciones de que podría despegar.

Tenemos algunos indicios de que puede ser tan contagioso o quizás un poco más contagioso que el omicron (original) ya que puede competir con él en algunas áreas, dijo Long. Pero no sabemos necesariamente por qué es eso.

Un análisis inicial realizado por científicos en Dinamarca no muestra diferencias en las hospitalizaciones para BA.2 en comparación con el omicron original. Los científicos todavía están investigando la infecciosidad de esta versión y qué tan bien funcionan las vacunas actuales contra ella. Tampoco está claro qué tan bien funcionarán los tratamientos en su contra.

Los médicos tampoco saben con certeza si alguien que ya tuvo COVID-19 causado por omicron puede enfermarse nuevamente por BA.2. Pero tienen la esperanza, especialmente de que una infección omicron previa podría disminuir la gravedad de la enfermedad si alguien más tarde contrae BA.2.

Las dos versiones de omicron tienen tanto en común que es posible que la infección con el mutante original «brinde protección cruzada contra BA.2», dijo el Dr. Daniel Kuritzkes, experto en enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital.

Los científicos realizarán pruebas para ver si los anticuerpos de una infección con el omicrón original «son capaces de neutralizar BA.2 en el laboratorio y luego extrapolar desde allí», dijo.

¿Qué tan preocupadas están las agencias de salud?

La Organización Mundial de la Salud clasifica a omicron en general como una variante preocupante, es la designación más seria de un mutante de coronavirus, pero no destaca a BA.2 con una designación propia. Sin embargo, dado su aumento en algunos países, la agencia dice que se debe priorizar las investigaciones de BA.2.

Mientras tanto, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha designado a BA.2 como una «variante bajo investigación», citando los números crecientes encontrados en el Reino Unido e internacionalmente. Aún así, la versión original de omicron sigue siendo dominante en el Reino Unido.

¿Por qué es más difícil de detectar?

La versión original de omicron tenía características genéticas específicas que permitían a los funcionarios de salud diferenciarla rápidamente de delta usando una determinada prueba de PCR debido a lo que se conoce como falla en el objetivo del gen S.

BA.2 no tiene esta misma peculiaridad genética. Entonces, en la prueba, dijo Long, BA.2 parece delta.

No es que la prueba no lo detecte; es solo que no se parece a omicron, dijo. «No tenga la impresión de que sigilo omicron significa que no podemos detectarlo. Todas nuestras pruebas de PCR aún pueden detectarlo.

¿Qué debe hacer para protegerse?

Los médicos recomiendan las mismas precauciones que siempre han tenido: vacunarse y seguir las pautas de salud pública sobre el uso de máscaras, evitar las multitudes y quedarse en casa cuando está enfermo.

Las vacunas aún brindan una buena defensa contra enfermedades graves, hospitalización y muerte, dijo Long. Incluso si ha tenido COVID 19 antes de tener una infección natural, la protección de la vacuna es aún más fuerte, más duradera y realmente funciona bien para las personas que han estado infectadas anteriormente.

La última versión es otro recordatorio de que la pandemia no ha terminado.

“Todos deseamos que se haya terminado”, dijo Long, pero hasta que no vacunemos al mundo, correremos el riesgo de que surjan nuevas variantes.


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