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Por qué vas a odiar viajar este verano

Las aerolíneas habían dicho que estaban preparadas para evitar los problemas de servicio que afectaron a gran parte de la industria el año pasado. Pero entre el viernes y el lunes, las aerolíneas estadounidenses cancelaron 2653 vuelos, o casi el 3% de sus horarios colectivos, según el servicio de rastreo FlightAware. Eso es más de lo que habían cancelado para el mismo fin de semana festivo los tres años anteriores combinados.

En 2019, el año anterior a la pandemia, las aerolíneas estadounidenses cancelaron solo el 1,2% de sus vuelos programados, a pesar de tener 6.600 vuelos más en agenda.

«Esto no es un buen augurio para la temporada de viajes de verano, ya que esperamos que se repita durante los meses de verano a medida que más personas vuelen», dijo Helane Becker, analista de aerolíneas de Cowen, en una nota a los clientes el martes. «Esta fue una oportunidad para que las aerolíneas demostraran que los retrasos del verano pasado no se repetirían este verano y, sin embargo, no iba a ser así».

Las aerolíneas tienen significativamente menos empleados, especialmente pilotos, que antes de la pandemia. Recibieron $ 54 mil millones en asistencia de los contribuyentes durante el punto álgido de la crisis de salud para evitar despidos involuntarios, pero la mayoría de las aerolíneas ofrecieron compras y paquetes de jubilación anticipada para recortar el personal y ahorrar efectivo mientras el tráfico aéreo casi se detiene. Pero se necesitan años para obtener la certificación de los pilotos y algunos otros empleados de las aerolíneas.

Por lo tanto, las aerolíneas operan con poco margen de error cuando se ven afectadas por el mal tiempo, los problemas de control del tráfico aéreo o los empleados que llaman enfermo, que es lo que dijeron que sucedió este fin de semana.

«Más que en cualquier otro momento de nuestra historia, los diversos factores que afectan actualmente a nuestra operación (control del tráfico aéreo y del clima, dotación de personal de proveedores, aumento de las tasas de casos de Covid que contribuyen a ausencias no programadas superiores a las planificadas en algunos grupos de trabajo) están dando como resultado una operación que no está constantemente a la altura de los estándares que Delta ha establecido para la industria en los últimos años», dijo Allison Ausband, directora de experiencia del cliente de Delta, en una publicación en línea.

Pero los críticos de las aerolíneas dicen que la gerencia no debería haber sido sorprendida: sabían que no tenían el margen de error que necesitaban. Después de los problemas de servicio a lo largo de 2021, incluso durante las vacaciones de fin de año, las aerolíneas deberían haber anticipado estos problemas, dijo el capitán Dennis Tajer, portavoz de la Asociación de Pilotos Aliados, el sindicato de pilotos de American Airlines.

“Cuando haces una prueba de estrés del modelo de operación de la aerolínea, es cuando ves los mismos resultados”, dijo Tajer. Con vuelos ya reservados a su máxima capacidad, «la cancelación de un vuelo no solo causa un efecto en cascada, sino que provoca una ola de problemas. Es un déjà vu de nuevo», agregó Tajer.

Con los aviones más llenos que nunca, las aerolíneas pueden tardar más en encontrar pasajeros con reservas en vuelos cancelados otro asiento para llegar a su destino, Tajer dijo. Los centros de llamadas también tienen poco personal y están abrumados por la demanda, especialmente cuando las cosas salen mal como sucedió este fin de semana.

«Puedes esperar más horas al teléfono para volver a reservar un vuelo que el tiempo que te llevará el vuelo», dijo.

La escasez de personal también significa tarifas más altas

La escasez de personal significa que las aerolíneas estadounidenses aún no pueden ofrecer todos los vuelos necesarios para satisfacer la demanda. La capacidad de los vuelos nacionales de EE. UU. en junio, julio y agosto de este año es un 5% inferior a la de esos meses en 2019, según Cirium, una firma de análisis de aviación.

Pero los pasajeros, especialmente los vacacionistas, están ansiosos por viajar nuevamente este verano. Numerosas aerolíneas informaron números récord de clientes que reservaron vuelos antes para el verano de este año.

«Hay un desajuste entre la oferta y la demanda», dijo Scott Keyes, fundador de Scott’s Cheap Flight, un sitio de reservas de viajes. «Tus esperanzas de conseguir vuelos baratos para el verano son escasas o nulas».

Esa combinación de demanda récord y oferta limitada de asientos significa tarifas mucho más altas. El índice de precios al consumidor, la lectura de la inflación del gobierno, muestra que las tarifas en abril aumentaron un 33 % respecto al año anterior y un 10,6 % más que en abril de 2019.

La situación es probablemente peor para los viajeros de placer de lo que sugieren esos números porque los viajes de negocios e internacionales no han vuelto a los niveles previos a la pandemia. Dado que esos pasajeros pagan tarifas más altas que los viajeros nacionales más sensibles a los precios, irse de vacaciones es mucho más costoso de lo que solía ser.

Y no son sólo las tarifas aéreas las que son más caras.

La escasez de vehículos disponibles hizo que los precios de los autos de alquiler de abril subieran un 70 % en comparación con abril de 2019. Los hoteles y otros alojamientos aumentaron un 20 % en abril con respecto al año anterior y un 10,6 % más que en abril de 2019. Es probable que todos esos aumentos de precios para acelerar aún más durante los ajetreados meses de viaje de verano.

Y, por supuesto, los precios de la gasolina están en un nivel récord, lo que podría estar impulsando a más viajeros a volar en lugar de conducir en algunos viajes.

Los expertos creen que las presiones de los precios comenzarán a retroceder cuando llegue el otoño, pero no antes.

«Creo que el enorme aumento de la demanda lo agotaremos este verano», dijo Hayley Berg, economista principal de Hopper, otro sitio de reservas de viajes. «Eso y la caída normal de la demanda que vemos en septiembre y octubre probablemente significarán tarifas más bajas».

Pero dijo que es una buena idea reservar un viaje para la temporada de vacaciones de fin de año si ya conoce sus planes. Es probable que se repita entonces la misma dinámica de fuerte demanda y menor oferta.

Cnn

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