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Opinión |  Por qué a todos les gustan las prohibiciones de libros


Pero detrás del ruido y los titulares, tanto las pancartas como los defensores están encantados con la guerra por los libros. La guerra cultural para prohibir ciertos libros de los currículos y las bibliotecas brinda a los conservadores una cuña emocional útil para entusiasmar a su base. Les ayuda a encontrar candidatos para cargos inferiores y recaudar fondos para el movimiento. El choque hace más o menos lo mismo por la izquierda. En muchos distritos, los liberales han peleado esta guerra antes, y llegan a ella con un arsenal lleno de argumentos probados por el tiempo. El conocimiento no es peligroso, dicen los conservadores, censurar el conocimiento es lo peligroso.

Los enfrentamientos siempre dejan a ambos distritos electorales sintiéndose satisfechos de sí mismos. Los conservadores advierten que una pendiente resbaladiza comienza con la idea de que la exposición a la literatura «obscena» empañará las almas de sus hijos y que los materiales LGBTQ los llevarán a convertirse en homosexuales, lesbianas, trans o no binarios, o incluso a ser seducidos por un maestro. Los liberales, que se preocupan por la extralimitación del estado solo cuando los conservadores están a cargo, responden que las prohibiciones de libros violan los derechos de la Primera Enmienda a la libertad de pensamiento y expresión. Prohibir libros limita el discurso, dicen, y atrofia el crecimiento mental. Y además, ¿qué tiene de malo ser gay? Estos soportes, por supuesto, enfurecen a los conservadores y les dan la oportunidad de denunciar a los libs como intervencionistas sabelotodos amorales que quieren pervertir y arruinar a sus hijos. Los liberales responden tratando a los conservadores como tontos analfabetos que creen dick moby fue una novela porno escrita por Henry Miller en una orgía de celebración del falo. Y el ciclo de extrapolaciones y recriminaciones y denuncias gira como un carrusel.

A pesar de toda la energía performativa vertida en el conflicto, ninguna de las partes logra mover el tema muy lejos del punto de referencia de la decisión de la Corte Suprema de 1982 en Distrito Escolar de Island Trees v. Pico. El tribunal dictaminó que los estudiantes tienen el derecho de la Primera Enmienda a leer y estar informados. Prohibir un libro de la biblioteca escolar por lo que dice viola ese derecho. “[L]Las juntas escolares locales no pueden retirar libros de los estantes de las bibliotecas escolares simplemente porque no les gustan las ideas contenidas en esos libros y buscan prescribir con su retiro lo que debe ser ortodoxo en política, nacionalismo, religión u otros asuntos de opinión”, dijo el tribunal. Solo si el libro es juzgado como “generalmente vulgar” puede ser desarchivado permanentemente. Sin embargo, las escuelas tienen más discreción cuando se trata de sacar libros de lectura obligatoria o colocarlos en las bibliotecas del campus, para empezar. El juego siempre está en marcha para expulsar libros de la lectura, por lo que la lucha sobre qué títulos asignar no terminará hasta que la Corte Suprema emita una nueva decisión.

El statu quo deja a todos contentos. ¿O debería ser que deja a todos infelices pero totalmente comprometidos, por lo tanto infelices pero satisfechos? Dependiendo de sus antecedentes, un grupo de padres se desahoga diciendo que las escuelas de sus hijos son antros de depravación y lavado de cerebro. El otro grupo llega a imaginarse a sí mismo como librepensadores y guardianes de la luz contra las fuerzas de la oscuridad. El furor deja a ambos bandos seguros de que están evitando una hecatombe informativa que despojará a nuestros hijos.

La batalla por la prohibición de libros sería más alarmante si los padres, especialmente las pancartas, prestaran más atención a los medios que no sean libros en la escuela. Los dramas de televisión transmitidos, consumidos libremente por millones de estudiantes, hacen más para dar a conocer públicamente sus opciones sexuales que incluso los planes de estudio más “progresistas”. Todos los libros prohibidos pueden comprarse en Barnes and Noble, pedirse en Amazon o pedirse prestados a un amigo si no están disponibles en la biblioteca local. Cualquier niño mayor de 12 años con acceso a una computadora y un navegador puede consumir más erotismo suave, medio y duro que el propietario de una tienda de pornografía de la década de 1970, y estos mismos muchachos probablemente puedan brindarle más información sobre las variedades de expresión sexual que el académico promedio del Instituto Kinsey. Que no exista ninguna protesta organizada de la televisión o la web (o defensas del material que se encuentra en ellos) te dice todo lo que necesitas saber sobre la seriedad de las pancartas de libros escolares.

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