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Opinión: Para Xi de China, cero-Covid es personal

Nota del editor: Yanzhonghuang es miembro principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores y profesor en la Escuela de Diplomacia y Relaciones Internacionales de la Universidad Seton Hall, especializado en Asia. Es autor de “Políticas tóxicas: la crisis de salud ambiental de China y su desafío para el Estado chino”. Las opiniones expresadas aquí son propias. Lea más opiniones en CNN.



CNN

Aquellos que esperaban que China relajara su política de cero covid se habrían sentido profundamente decepcionados con la señal fuerte y clara del viceprimer ministro Sun Chunlan de que el final no estaba a la vista, durante una visita al punto de acceso del virus Shanghái la semana pasada.

China, declaró, se aferraría a su estrategia “dinámica cero-Covid” “sin vacilación ni vacilación”.

Como era de esperar, estamos viendo a Shanghái, conocida por su enfoque específico y flexible de la pandemia, ahora recurriendo a medidas draconianas para controlar el virus.

Además de múltiples rondas de pruebas masivas en toda la ciudad y el bloqueo de 25 millones de residentes, está reubicando contactos cercanos y subcontactos cercanos a otras ciudades. Y construyendo quizás el centro de cuarentena más grande del mundo, con 40.000 camas.

Los niños con covid-positivo en cuarentena fueron separados de sus padres. El miércoles, una persona con un traje de materiales peligrosos supuestamente mató intencionalmente a un corgi en la calle, por temor a que el perro propagara el virus después de que el dueño fue puesto en cuarentena después de dar positivo.

El liderazgo central del país ya no tolera la implementación de políticas iconoclastas; en cambio, se instruye a los gobiernos locales a “hacer todo lo posible para controlar la propagación del virus en el menor tiempo posible”.

La nueva directiva, que aparentemente fue instruida por el presidente Xi Jinping, favorece medidas de control pandémico de mano dura, como pruebas masivas de PCR, cuarentenas forzadas y cierres de ciudades.

Marca un nuevo capítulo en la política de cero covid de China que comenzó hace dos años, después de que la situación fuera controlada en Wuhan. Para asegurar lo que China había logrado, mientras ganaba tiempo para la vacunación masiva, se basó en pruebas masivas y un rastreo de contactos agresivo para identificar nuevos casos y sus contactos cercanos para aislamiento y cuarentena, antes de restablecer los casos locales a cero.

Hasta el verano pasado, esa estrategia resultó exitosa para mantener un nivel extremadamente bajo de infección. Pero empezó a tener problemas con la expansión de la variante Delta. La llegada de la ola de Omicron esta primavera hace que tal estrategia de eliminación sea aún menos factible.

A fines de marzo, el gobierno comenzó a modificar la estrategia al aprobar kits de prueba rápida de antígenos en el hogar y emitir nuevas pautas que ya no requieren la hospitalización de casos leves o asintomáticos.

Esto dio la impresión de que el país había comenzado a favorecer un enfoque más específico y flexible que eventualmente ayudaría al país a salir de cero-Covid. Pero el reciente aumento de casos de covid-19 en Shanghái destacó el fracaso de un enfoque específico para contener la propagación de la nueva variante.

Ahora, el énfasis renovado en cero-Covid también refuerza la estructura de incentivos perversos en la jerarquía política de China.

Con el poder concentrado en la cúspide del sistema, los funcionarios del gobierno local, preocupados por el avance de su carrera, se apresuran a subirse al carro de la política de cero-Covid, demostrando su lealtad a Xi y su agenda política favorita.

El incentivo se vuelve mucho más fuerte para los políticamente ambiciosos que codician un escaño en el Comité Central del Partido Comunista Chino o, mejor aún, el todopoderoso Comité Permanente del Politburó, donde se producirá una reorganización en el 20º Congreso del Partido de este año. Se cree que Xi busca un tercer mandato sin precedentes, contrario a los límites de larga data sobre la longevidad del poder del secretario del partido.

A nivel nacional, ciudad tras ciudad se ha apresurado a realizar pruebas masivas, incluso en ausencia de casos. Se impusieron medidas de bloqueo a pesar de que los casos son de un solo dígito. Con reminiscencias de la movilización nacional de trabajadores de la salud durante el brote de Wuhan, más de 38 000 miembros del personal médico de 15 provincias se desplegaron en Shanghái para apoyar su lucha contra el virus.

Si bien Xi esperaba minimizar el costo de una estrategia de cero covid, esta campaña renovada tendrá un alto costo económico de manera rápida y exponencial. Económicamente, suprime aún más el consumo interno, exacerba la interrupción de la cadena de suministro y fomenta el éxodo de inversores.

Socialmente, la búsqueda resuelta de cero-Covid tiene efectos dominó, como la falta de acceso a atención médica común y de emergencia. A medida que más personas sean víctimas de la política, el descontento popular hacia el cero-Covid podría volverse viral. El comportamiento inducido por el miedo (como se muestra en las compras de pánico en Shanghai) amenazaría la estabilidad sociopolítica, lo que podría interrumpir la transición de liderazgo antes del congreso.

Epidemiológicamente, al proteger a la población del virus y hacer que la vacunación sea un tema secundario, China mantendría su enorme brecha de inmunidad con el resto del mundo, lo que paradójicamente también hace que la salida de cero-Covid sea más difícil de justificar. En lugar de vivir con el virus, es posible que los chinos tengan que vivir con una política extremadamente costosa.

Entonces, ¿cuál es el punto de ruptura en la política de cero covid de China? Como dijo Zeng Guang, un importante asesor de salud del gobierno el verano pasado, China comenzaría a abrirse y coexistir con el virus cuando el costo excediera los beneficios.

Lo que no previó es que la ponderación del costo y los beneficios de la política ahora está muy politizada. Bajo la legitimidad basada en el desempeño de China, alejarse de cero-Covid debido al alto costo socioeconómico socavaría el liderazgo personal de Xi justo en el momento en que busca un tercer mandato. Y ha atado su interés personal a la política.

De hecho, un artículo reciente de Xinhua reiteró que Xi estaba “dando órdenes personalmente y organizando personalmente los despliegues” en la batalla de China contra el covid-19.

Además, abandonar la política también dañaría la legitimidad del régimen, ya que ya no puede afirmar que el sistema político de China es superior a los occidentales. En enero de 2021, Xi dijo: “A juzgar por cómo los diferentes líderes y líderes están manejando esta pandemia [political] sistemas… [we can] ver claramente quién lo ha hecho mejor”.

El partido, y el propio Xi, se han beneficiado enormemente al frenar la propagación del virus dentro de China a pesar del mal manejo inicial del brote de Wuhan.

Un artículo reciente publicado en un diario de Shenzhen enmarcaba el debate entre covid-cero y la convivencia con el virus como “fundamentalmente” una competencia entre sistemas políticos. Si China logra utilizar un enfoque de cero covid para evitar brotes a gran escala cuando todas las demás naciones optan por vivir con el virus, los argumentos sobre la resiliencia y el ingenio del estado chino serán mucho más convincentes.

Con las apuestas políticas tan altas, el tremendo costo asociado con la política se convierte en una preocupación secundaria, y cero-Covid se convierte en un enfoque de todos los medios y a toda costa.

A menos que los principales líderes cambien su mentalidad de cero covid, la política llegó para quedarse. En palabras de un bloguero nacionalista, China debería “prepararse para vivir con cero-Covid durante al menos diez años”.



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