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‘No es mi rey’: los manifestantes contra la monarquía se enfrentan a la represión policial en el Reino Unido


Londres
CNN

Mientras miles de personas han salido a las calles del Reino Unido para recordar a la reina Isabel II tras su muerte la semana pasada, los críticos de la monarquía han aprovechado esta oportunidad para protestar, con carteles como «no es mi rey», una referencia a la nueva Rey Carlos III. La policía intervino y, en algunos casos, arrestó a los manifestantes, lo que generó serias dudas sobre la forma en que algunas fuerzas están reprimiendo la disidencia en el país.

Liberty, un grupo de defensa de los derechos civiles, expresó su preocupación y dijo en un comunicado: «Es muy preocupante ver a la policía haciendo valer sus amplios poderes de una manera tan dura y punitiva para reprimir la libertad de expresión».

CNN habló con algunos de los que enfrentaron la acción policial esta semana después de criticar públicamente a la familia real.

Symon Hill, de Oxford, se dirigía a su casa desde la iglesia el domingo alrededor de las 12:30 p. atravesar las multitudes. Al darse cuenta de que los funcionarios locales estaban a punto de proclamar la ascensión del rey Carlos III, Hill decidió escuchar en lugar de presionar para llegar a casa.

“Comenzaron a leer sobre Isabel II y expresaron su dolor por su muerte”, dijo Hill. “Ciertamente no interrumpiría eso. Nunca me he entrometido en un acto de duelo. Eso no es algo que jamás haría”.

Pero cuando se declaró que el rey Carlos era “nuestro único señor feudal legítimo y legítimo”, dijo Hill, gritó: “¿Quién lo eligió?”.

“Solo las personas realmente cercanas podrían haber escuchado. Un par de personas me dijeron que me callara. Le respondí que se está imponiendo un Jefe de Estado sin nuestro consentimiento”, algo que le resultó “difícil de digerir”.

Hill dijo que estaba «atónito» por lo que sucedió a continuación, y describió cómo los guardias de seguridad lo empujaron hacia atrás. “Entonces intervino la policía, me agarró, me esposó y me puso en la parte trasera de una camioneta de la policía”, dijo. «Probablemente no pasaron más de cinco minutos desde que dije ‘¿quién lo eligió?'»

Hill dijo que, una vez que estuvo en la camioneta de la policía, preguntó repetidamente a los oficiales bajo qué ley lo arrestaban. “No parecían estar muy seguros, lo cual es bastante preocupante. Seguramente el arresto arbitrario no es algo que debamos tener en una sociedad democrática”.

Hill dijo que le dieron razones contradictorias para su arresto, ya que la policía no estaba segura de detenerlo.

“Después de que muchos policías hablaran entre ellos y con sus superiores a través de sus radios, el policía que estaba en la camioneta conmigo me dijo que me quitarían el arresto y me llevarían a casa, pero que me contactarían y me pedirían que diera una entrevista en una fecha posterior. Dijo que aún podía ser acusada de algo. Incluso en este punto, no habían respondido a mis preguntas sobre bajo qué ley había sido arrestado”.

Un manifestante contra la monarquía se acerca a los medios de comunicación frente a las Casas del Parlamento el lunes.

Hill dijo que los agentes de policía le dijeron en el camino a casa que había sido arrestado en virtud de la Ley de Policía, Crimen, Sentencia y Tribunales de 2022, una controvertida ley presentada este año que amplía poderes policiales para reprimir las protestas.

Sin embargo, una declaración de la policía de Thames Valley a CNN el miércoles dijo que Hill había sido arrestado bajo la Sección 5 de la Ley de Orden Público de 1986, que cubre delitos que causan “acoso, alarma o angustia”.

La confusión muestra la incertidumbre que rodea al derecho a la libre expresión en el Reino Unido, luego de que la Ley de 2022 “ampliara[ed] la variedad de circunstancias en las que la policía puede imponer condiciones a una protesta”. Según la cláusula 78 de la nueva ley, es un delito que los manifestantes “causen intencional o imprudentemente[e] alteración del orden público”, incluida la causa de “molestias graves”.

En declaraciones a CNN, Steve Peers, profesor de derecho de la UE y derechos humanos en la Universidad de Essex, señaló cuán amplios pueden ser estos nuevos poderes policiales. “Todo lo que necesitas hacer es encontrar a una persona, lo que no sería difícil en una multitud de personas que en su mayoría presentaban sus respetos a la Reina, que se sienta ofendida por alguien que está allí para protestar contra la monarquía en su conjunto”.

“Igualmente se podría decir que cualquiera que muestre un cartel que diga ‘Amamos la monarquía’ está molestando seriamente a alguien a quien no le gusta el monarca. ¿Dónde termina?

Paul Powlesland, un abogado de Londres, estaba en el trabajo el lunes cuando vio informes en los medios sobre el arresto de manifestantes por expresar opiniones contrarias a la monarquía. “En estos momentos en que el consenso es tan homogéneo, es cuando más peligra la libertad de expresión. Pensé que era importante bajar y hacer un comentario sobre la libertad de expresión”, dijo a CNN.

Al igual que Hill, Powlesland dijo que no quería interrumpir las expresiones de duelo real. No viajó al Palacio de Buckingham, donde la gente presentaba sus respetos a la Reina. Más bien, fue a Parliament Square, un sitio tradicional de protesta política en Londres, frente a las Casas del Parlamento.

Powlesland estaba solo y levantó una hoja de papel en blanco. A los pocos minutos, dijo: “Se acercó un oficial de policía y me pidió mis datos. Dijo que si escribía ‘No es mi rey’, probablemente me arrestarían porque es ofensivo según la Ley de Orden Público”.

Los manifestantes se reunieron frente a las Casas del Parlamento el martes, muchos con carteles en blanco.

“No podía arriesgarme a escribir nada en él porque no podía ser arrestado porque tenía que representar a mi cliente en un tribunal a la mañana siguiente. Ese es el punto crucial: Incluso la amenaza de arresto tiene un efecto muy escalofriante sobre la libertad de expresión y el derecho a protestar”.

Powlesland publicó un video de la interacción con el oficial en Twitterque desde entonces ha sido visto más de 1,4 millones de veces.

CNN le pidió a la Policía Metropolitana que confirmara su postura sobre quienes expresan puntos de vista antimonárquicos. El Met respondió: “La gente tiene derecho a la libertad de expresión y debemos equilibrar los derechos de los manifestantes con los de otros que desean llorar y respetar”.

Mientras tanto, en un incidente aislado en la capital escocesa el lunes, un hombre de 22 años fue arrestado “en relación con una ruptura de la paz en la Royal Mile”, informó la agencia de noticias británica PA Media.

Miles de dolientes se alinearon en las calles de Edimburgo mientras el coche fúnebre de la Reina, acompañado por miembros de la familia real, se dirigía desde el Palacio de Holyroodhouse hasta la Catedral de St. Giles. La policía de Escocia dijo que un miembro de la multitud rompió el silencio al abuchear al príncipe Andrew, llamándolo «un anciano enfermo».

Ya sea que la policía esté tomando medidas enérgicas utilizando los poderes de la Ley de Orden Público de 1986 o la Ley de Policía, Crimen, Sentencia y Tribunales de 2022 recientemente establecida, existen preocupaciones sobre la libertad de expresión.

Liberty dijo en un comunicado a CNN: “La Ley de Policía, Crimen, Sentencia y Tribunales ha hecho que sea mucho más difícil para las personas defender lo que creen sin enfrentar el riesgo de criminalización… Como ya vimos esta semana, esto es sofocando nuestra libertad de protesta y sentando un peligroso precedente para el futuro”.



Cnn

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