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Los autócratas están armando la globalización. Ucrania es una prueba


SMientras me protegía de los drones kamikazes iraníes Shahed en el metro de Kyiv en octubre, traté de ocultar mi extremo nerviosismo mientras miraba simultáneamente los videos de las redes sociales de las protestas contra el régimen en Irán, donde implacablemente valientes multitudes de mujeres se quitaban los chales desafiando a los ayatolás que vender los drones Shahed al Kremlin, que luego los usa para atacar a los civiles en mi ciudad natal.

Fue un recordatorio de cómo la guerra en Ucrania se trata de luchar no solo contra Rusia, sino también contra toda una red de regímenes autoritarios. Vladimir Putin afirma que la invasión de Rusia marcará el comienzo de una nueva era de lo que él llama un mundo «multipolar», pero que en la práctica significa una era en la que las Rusias, Chinas e Irán de este mundo son cada vez más libres para despojarse de los últimos vestigios. de derechos humanos y normas humanitarias; donde los grandes estados son cada vez más libres para sofocar a los más pequeños en sus “esferas de influencia”; donde los poderosos pueden asesinar a los críticos con impunidad; donde las dictaduras de combustibles fósiles pueden mantener el rescate mundial; donde cualquier esperanza de decir la verdad al poder se hunde bajo un diluvio de desinformación; y el estado puede vigilar cada una de sus huellas digitales.

Pero Putin calculó mal. En lugar de fortalecer su red autoritaria, la invasión de Ucrania puede ser un punto de reunión para la solidaridad democrática. Mientras me sentaba en el metro de Kyiv y suspiraba aliviado por el auge de los sistemas de defensa aérea estadounidenses y noruegos que eliminaban los drones Shahed, me encontré apoyando las protestas iraníes aún más.

La victoria en su lucha ayudaría a asegurar nuestra supervivencia. Del mismo modo, los periodistas de investigación anticorrupción, los activistas ambientales y los defensores de los derechos digitales de todo el mundo tienen un papel que desempeñar para derrotar la agresión rusa. Y la victoria de Ucrania en Kherson, a su vez, disuadirá a China de lanzar guerras en Asia.

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La invasión rusa de Ucrania es el punto álgido de la gran lucha del siglo XXI: entre una versión de un mundo interconectado que da una oportunidad a la justicia, las libertades y los derechos, y una perspectiva mucho más oscura de interdependencia armada, donde todo, desde el costo de La comida en los estantes de su supermercado hasta sus facturas de energía doméstica, qué medios ven sus hijos en sus teléfonos y qué se enseñará en nuestras universidades será definido por los Putin y Xi Jinping.

Trabajadores de rescate en un bloque de apartamentos dañado en Mykolaiv el 11 de noviembre de 2022.

Finbarr O’Reilly—The New York Times/Redux

Pero sería un error imaginar esta nueva competencia como una especie de reducción de la Guerra Fría, con dos lados claros con ideologías claramente opuestas (comunismo versus capitalismo democrático) y dos bloques geográficos claros. Aunque algunos de los conflictos subyacentes pueden ser los mismos, entre los sistemas que aplastan a las personas como un punto de principio político y los que al menos intentan valorar la dignidad de las personas, las tácticas, los territorios y las visiones políticas son completamente diferentes a las del siglo XX. siglo.

No era así como se suponía que debía doblarse el “arco de la historia”. Después de las divisiones de la Guerra Fría, muchos pensaron que estábamos entrando en lo que era Nueva York. Veces el columnista Thomas L. Friedman llamó “la era de la globalización”. En esta aldea global interconectada, el libre flujo de dinero, bienes, información e intercambio cultural a través de las fronteras supuestamente llevaría a países como China y Rusia a volverse “más como nosotros” a través de un mayor contacto.

En cambio, ha surgido algo mucho más insidioso. El libre flujo de dinero ha permitido la cleptocracia y la influencia corrupta; el crecimiento del comercio no ha hecho que las dictaduras se parezcan más a las democracias, sino que ha permitido que las dictaduras tengan influencia sobre las democracias. Bienvenidos a un mundo donde China castiga a Australia cuando se atreve a -criticar- el abuso de los derechos humanos por parte de Beijing; donde Rusia puede cerrar las exportaciones de granos de Ucrania y así arriesgarse a matar de hambre a los países del Sur Global, para chantajear al mundo para que permita que Moscú persiga el genocidio en Ucrania; y donde Moscú manipula los precios de la energía en Occidente para obligar a Europa y EE. UU. a aceptar sus demandas políticas.

En un discurso en Taipei en octubre, la historiadora Anne Applebaum, mi colega en el Instituto SNF Agora de la Universidad Johns Hopkins, utilizó el término autocracia inc. para describir cómo los regímenes autoritarios han aprendido a apoyarse unos a otros: “Las empresas corruptas controladas por el estado en una dictadura hacen negocios con empresas corruptas controladas por el estado en otra. La policía de un país puede armar, equipar y entrenar a la policía de otro… A diferencia de las alianzas militares o políticas de otros tiempos y lugares, los integrantes de este grupo no operan como un bloque, sino como una aglomeración de empresas—llámese it Autocracy Inc. Sus vínculos no están cimentados por ideales sino por acuerdos”.

Otro de mis colegas de Johns Hopkins, Henry Farrell, enmarca el aspecto económico de esta lucha desde la perspectiva de lo que él llama “interdependencia armada”. Hasta ahora, Estados Unidos ha podido dominar, para bien y para mal, un sistema global en el que puede imponer sanciones a cualquier empresa a través del sistema de comercio de dólares controlado por Estados Unidos.

Ahora Rusia y China quieren armar la interdependencia, y será mucho más despiadado. Esto va más allá del mero acoso económico de estado a estado para manipular cadenas de suministro completas. Después de que Lituania enfureciera a China al permitir que se abriera una oficina de representación de Taiwán en el estado báltico, China no solo atacó directamente a las empresas lituanas, sino que también presionó a las empresas alemanas para que dejaran de usar piezas lituanas en sus automóviles si querían tener acceso a los consumidores chinos.

En la versión romántica de la aldea global, los medios transnacionales estaban destinados a llevar el entendimiento mutuo a través de las fronteras. Rusia explota el libre flujo de información con sus ejércitos de bots y canales de medios estatales, y China inculca los «Institutos Confucio» en universidades de todo el mundo, que otorgan fondos generosos y luego limitan lo que los académicos pueden decir sobre China. En lugar de que la tecnología de Internet acerque a la gente de todo el mundo a la democracia, cualquier aspirante a autócrata puede comprar lo que se ha llamado servicios autoritarios, como tecnologías de vigilancia de China o software espía Pegasus de Israel, que le permiten monitorear a sus ciudadanos en un grado sin precedentes. Chris Walker, vicepresidente de análisis de National Endowment for Democracy, llama a estas tácticas transnacionales “poder agudo”, en oposición a la idea de que los estados tienen poder blando, lo que los hace atractivos para las poblaciones extranjeras. En estos días el objetivo es ser temido, no amado.

Almacenamiento de trigo en una granja en las afueras de Lviv, Ucrania, el 17 de mayo de 2022. (Diego Ibarra Sanchez—The New York Times/Redux)

Almacenamiento de trigo en una granja en las afueras de Lviv, Ucrania, el 17 de mayo de 2022.

Diego Ibarra Sánchez—The New York Times/Redux

Pero los sistemas que aprovecha el “poder agudo” se crean en y para el beneficio de las democracias. Los turbios paraísos fiscales extraterritoriales que permiten el libre flujo de dinero sucio fueron creados por las democracias y generan dinero para el sector financiero en las democracias. La corrupción no es algo de “allá” que viene “aquí”. Está implícito en el sistema que creamos. Lo mismo ocurre con el mundo de las campañas de desinformación online. Rusia distorsiona la verdad sobre sus crímenes en Ucrania simplemente usando las redes sociales occidentales, que están construidas de tal manera que un ciudadano tiene poco derecho a saber quién las está manipulando y cómo, por qué los algoritmos le muestran un contenido y no otro. qué parte de sus datos está siendo utilizada por quién y con qué propósito. Ucrania se ha convertido en el frente crucial donde se decide este futuro.

La resiliencia y las victorias de Ucrania en el campo de batalla significan que el intento de Rusia de marcar el comienzo de su nuevo mundo malo no se va a planificar. Pero para asegurar la soberanía de Ucrania, y la nuestra, necesitamos romper el poder de los autoritarios en red y la forma en que arman la interdependencia. Los dos procesos son sinónimos.

Putin pensó que el deseo de otros países de hacer negocios con Rusia, y su dependencia energética de Rusia en especial, le daría las manos libres en Ucrania. Las cosas no han ido tan bien. Muchas empresas se han retirado y Europa está luchando por liberarse de la energía de Rusia. Pero muchas empresas también se han quedado. Muchos hacen negocios a través de intermediarios y empresas ficticias. Muchos países de Europa siguen dependiendo de los combustibles fósiles rusos.

Las empresas que todavía comercian en Rusia no solo son poco éticas, sino que nos están haciendo a todos menos seguros y nuestras vidas más caras al envalentonar a Putin cada vez más. Para aumentar la presión sobre las empresas y los países que siguen haciendo negocios con el Kremlin, necesitaremos una sociedad civil mucho más agresiva que reúna a los activistas medioambientales, investigadores anticorrupción y partidarios de la soberanía de Ucrania para presionar a las empresas y los políticos que venden nuestra la seguridad, el medio ambiente y la prosperidad a largo plazo. Es hora de acabar con el mito de que más comercio conducirá automáticamente a la paz. La economía tiene que ser reconectada con la seguridad y los valores.

La guerra en Ucrania también ha reforzado la necesidad de una regulación más democrática de Internet. Muchas de las campañas en línea rusas no son transparentes y ocultan su origen detrás de sitios web que se hacen pasar por fuentes de noticias genuinas y cuentas falsas. Necesitamos impulsar la regulación de las empresas de tecnología que les dará a los ciudadanos el derecho a saber quién está tratando de influir en ellos y cómo las plataformas lo permiten.

La propaganda rusa también ha sacado a la superficie el tema de la culpabilidad legal de los propagandistas. No estamos hablando aquí simplemente de formas de expresión repugnantes, sino de campañas de información coordinadas que involucran medios tradicionales y en línea que se construyen antes y después de los ataques contra bienes civiles. Los secuaces de Putin, tanto propagandistas como militares, creen que pueden cometer crímenes de guerra con impunidad. Pueden estar a punto de descubrir que están equivocados.

Pero si Rusia gana militarmente en Ucrania, todas estas aspiraciones de un mundo más justo serán discutibles. Y antes de dejarnos llevar por el potencial de la solidaridad democrática, tendremos que responder hasta dónde llega realmente. Todos buscamos términos para describir un mundo en el que la liberación de un pueblo en el Dniéper depende de qué lado de la cama despierte un oligarca tecnológico como Elon Musk. La tentadora manzana de la globalización ha resultado estar llena de hojas de afeitar ocultas. El denso cableado económico, político y cultural que interconecta el mundo provoca cortocircuitos, sobretensiones y envía descargas eléctricas repentinas que dañan a naciones enteras.

Todo está entrelazado.

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