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Kyle Busch sigue buscando el éxito en la pista, trabajo para 2023

No parecía que mucho pudiera salir mal este año para Kyle Busch hasta que su motor explotó con 22 vueltas restantes en la carrera inaugural de los playoffs de NASCAR.

Busch había dominado en Darlington Raceway y lideró 155 vueltas, el máximo de la carrera, para lo que debería haber sido una victoria muy necesaria. Ha tenido una mala temporada y la racha de playoffs de 10 carreras es probablemente el último día de su carrera con Joe Gibbs Racing.

El único piloto activo con múltiples títulos no ha podido llegar a un acuerdo sobre un nuevo contrato en Gibbs, donde ha conducido desde 2008 y ganó dos títulos de la Copa mientras también formaba el equipo de camionetas más exitoso de Toyota. M&M Mars dejará NASCAR a finales de año y JGR no ha podido encontrar un patrocinador de reemplazo para Busch, quien se ha ofrecido a conducir por debajo de su valor de mercado para cerrar un trato.

Y así, este año ya había sido bastante malo antes de que su motor explotara el domingo por la noche mientras lideraba bajo neutralización. En lugar de una victoria que lo hubiera llevado automáticamente a la segunda ronda, Busch finalizó 30° y se mantuvo 11° en la clasificación de los playoffs.

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Busch ha estado en una especie de gira publicitaria en lo que parece ser un intento de demostrar que puede ser agradable, por lo que manejó la decepción de Darlington con dignidad en su entrevista televisiva en vivo. Elogió a su equipo por «todas las cosas que los muchachos han hecho y pasado, solo todas las noticias y todo lo que está sucediendo durante todo el año, se han esforzado y nunca se han rendido».

Cuando se le preguntó cómo se sentía, ofreció una leve sonrisa: “No lo sé. El sol saldrá mañana”.

La próxima carrera llega el domingo en Kansas Speedway, donde Busch finalizó tercero en la primavera en un día dominante para Toyota. Su hermano mayor, Kurt, ganó la carrera y los compañeros de equipo de JGR Denny Hamlin, Christopher Bell y Martin Truex Jr. terminaron del cuarto al sexto puesto que los Toyota ocuparon cinco de los seis primeros lugares. Bubba Wallace fue décimo en el único otro Toyota.

«Espero volver a nuestro M&M’S Camry y tener una carrera sólida como la que hicimos allí en la primavera y poder mejorar un poco lo que hicimos allí y tener una oportunidad de ganar», dijo Busch sobre su regreso a Kansas. .

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Por desgracia, todavía no tiene un contrato para 2023 que anunciar y, con el tiempo corriendo, el miembro del Salón de la Fama y locutor de NBC, Dale Earnhardt Jr., comenzó a especular en las redes sociales. Busch se menciona a menudo como candidato para conducir en Kaulig Racing, 23XI Racing, donde corre su hermano, y Richard Childress Racing.

Earnhardt tuiteó el jueves por la noche los emoji para decir “Arbusto a las 8” indicando que Busch reemplazaría a Tyler Reddick en RCR. Reddick ya ha dicho que dejará RCR a fines de 2023; Childress ha insistido en que Reddick cumplirá el último año de su contrato.

Pero Earnhardt podría no tener ninguna información interna real. También tuiteó “Pensé que era Kaulig. Pero ya no estoy tan seguro”.

Luego siguió con un uso menos sensato de emojis que podría interpretarse vagamente como Busch a 23XI en el No. 32. Eso suponiendo que eso es lo que Earnhardt significa twittear 32 balones de baloncesto; 23XI es copropiedad de Michael Jordan.

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Fue entonces cuando Busch finalmente entró en la conversación, respondiendo a Earnhardt “La Roca Alta debe fluir esta noche” en referencia a la marca de vodka de Earnhardt.

La situación de Busch es complicada debido a Kyle Busch Motorsports, el equipo insignia de la Serie de Camionetas de Toyota. Busch también conduce el máximo permitido de cinco carreras de NASCAR en su propia camioneta. Se vuelve complicado dejar un equipo de la Copa Toyota pero permanecer como propietario de un equipo de la Serie de Camionetas para Toyota, lo que significa que es probable que todo KBM tenga que reconfigurarse a un nuevo fabricante si Busch deja JGR por un equipo Chevrolet.

De cualquier manera, parece que la larga permanencia de Busch ha llegado a un final incómodo en JGR, donde ganó sus dos títulos de la Copa y todas menos cuatro de las 60 victorias en la Copa de su carrera. Es el piloto con más victorias en la historia de la Serie Xfinity y la Serie de Camionetas, y NASCAR ha tenido que hacer reglas debido a que Busch limitó la participación de pilotos de la Copa en series inferiores.

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Parece insondable que Busch, quien cumplió 37 años en mayo y podría tener otros 10 años en su carrera, esté tan metido en la temporada y aún no esté seguro de sus planes futuros. Admitió que el estado de su contrato ha sido estresante en lo que hasta ahora ha sido una temporada de una victoria con mínimos personales en la mayoría de las categorías, excepto en las vueltas lideradas.

Kansas es su próxima oportunidad de mantener su tiempo con JGR lo más fluido posible. Lo que viene después es un juego de espera.

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