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Hong Kong sufre la mayor caída de población de su historia a medida que se acelera el éxodo

La población total de la ciudad cayó de 7,41 millones de personas a 7,29 millones, una disminución del 1,6%, dijo el jueves el Departamento de Censos y Estadísticas.

Aunque las autoridades atribuyeron parte de eso a una disminución «natural» (más muertes que nacimientos), los expertos dijeron que las cifras también reflejaban un éxodo que se ha acelerado en los últimos años en medio de períodos de agitación social masiva que incluyeron protestas antigubernamentales y la pandemia del coronavirus.

Alrededor de 113.200 residentes abandonaron Hong Kong durante el año pasado, dijo el departamento, en comparación con los 89.200 del año anterior. Las cifras incluyen expatriados y otros residentes no permanentes.

A lo largo de la pandemia, expertos y líderes de la industria han advertido que las estrictas restricciones de la ciudad por el covid-19 ahuyentarían a los residentes, viajeros y expatriados.

Incluso cuando el resto del mundo se abrió, durante meses Hong Kong siguió cerrando fronteras, suspendiendo rutas aéreas e imponiendo cuarentenas obligatorias y medidas de distanciamiento social, como límites en las reuniones públicas y límites en los servicios de restaurante.

Los mandatos de máscara siguen vigentes, mientras que los espacios públicos como playas y gimnasios se han enfrentado a cierres prolongados durante períodos de alto número de casos.

Las medidas han devastado negocios, con algunos de los sitios más famosos de Hong Kong, incluido el restaurante flotante Jumbo Kingdom, cerrados el año pasado.
«Más de dos años y medio de restricciones por el covid-19 están cobrando un alto precio en las empresas y la economía», dijo la Cámara General de Comercio de Hong Kong en un comunicado este mes.

El director ejecutivo del grupo, George Leung, agregó que los cierres de fronteras de Hong Kong estaban «sofocando cualquier perspectiva de recuperación económica» e instó a las autoridades a elaborar un «calendario concreto para reabrir Hong Kong».

El gobierno admitió el impacto de sus políticas y dijo el jueves que las restricciones de vuelo, como exigir que todas las llegadas se vacunen, den negativo en la prueba de covid y paguen la cuarentena en un hotel al llegar, «habían interrumpido el flujo de población».

Hong Kong sufre la mayor caída de población de su historia a medida que se acelera el éxodo

Esta semana, el gobierno suavizó el requisito de cuarentena, reduciendo la cantidad de días que las llegadas deben permanecer en un hotel designado de siete a tres.

El gobierno dijo que algunos hongkoneses pueden haber optado por establecerse en otro lugar durante la pandemia.

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«Mientras tanto, los residentes de Hong Kong que se fueron de Hong Kong antes de la pandemia pueden haber optado por residir en otros lugares temporalmente o no pudieron regresar a Hong Kong. Todos estos (factores) podrían haber contribuido a la salida neta de residentes de Hong Kong durante el período», dijo un portavoz del gobierno.

Pero el gobierno restó importancia a la caída de la población y pareció sugerir que Hong Kong seguía siendo un bullicioso centro financiero.

«Al ser una ciudad internacional, la población de Hong Kong siempre ha sido móvil», dijo el portavoz. «Durante los últimos 10 años, se registraron salidas netas de residentes de Hong Kong… durante la mayor parte de los años».

El vocero agregó que el problema de las salidas provocadas por el Covid “podría resolverse cuando se relajen las medidas de cuarentena y distanciamiento social”, y que las cifras aumentarían debido a los esfuerzos del gobierno para atraer talento extranjero.

La represión política

Dejando a un lado a Covid, los expertos dicen que otro factor detrás del éxodo es la represión política de Beijing en la ciudad.
Después de las protestas a favor de la democracia y antigubernamentales de Hong Kong en 2019, Beijing impuso una amplia ley de seguridad nacional, según la cual el gobierno prácticamente eliminó la oposición formal. Las autoridades allanaron y cerraron salas de redacción, encarcelaron a activistas y manifestantes, derrocaron a legisladores electos, intensificaron la censura tanto en línea como en publicaciones impresas y cambiaron los planes de estudios escolares.
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Desde que se introdujo la ley, muchos exmanifestantes y legisladores han huido al extranjero por temor a ser procesados. Muchas personas y familias le han dicho a CNN que ellos también están considerando irse porque sienten que la ciudad se ha transformado más allá del reconocimiento.

A raíz de las protestas, varios países, incluidos el Reino Unido, Australia y Canadá, abrieron nuevas vías de visa para los hongkoneses que buscan irse. Muchos exmanifestantes y activistas también han huido a la isla democrática autónoma de Taiwán.

El gobierno ha defendido repetidamente la ley de seguridad como la restauración de la ley y el orden en la ciudad, alegando que las libertades de expresión, prensa y reunión de Hong Kong permanecen intactas.

La ley de seguridad «ha restablecido rápida y efectivamente la estabilidad y la seguridad», dijo el gobierno el 29 de julio, y agregó que los residentes «están aliviados y felices de ver que Hong Kong ahora sigue siendo una metrópolis abierta, segura, vibrante y favorable a los negocios». «

Cnn

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