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Final Five: Eels al borde de la historia después de una victoria maníaca y apasionante, pero los Cowboys eran un mejor equipo


¿Cómo separas eso? Un juego que fluía, fluía y retrocedía. Los Cowboys eran el mejor equipo. Hicieron todas las cosas que se supone que debes hacer para ganar un juego final, pero perdieron y, al final, se quedaron sin ideas. Sabían que habían hecho las cosas que debían hacer.

Eso es Parra, sin embargo. En varias ocasiones, uno piensa en la segunda mitad en Penrith en la Ronda 9 y la primera mitad contra los Roosters en la Ronda 15, han demostrado ser simplemente demasiado calientes para manejar. Felicitaciones a ellos que, con la temporada en juego, encontraron esa forma. No importa que se haya perdido en alguna ocasión si aparece cuando lo necesitas.

Hay suficiente en este choque para llenar una biblioteca y, sin duda, en la segunda y tercera vista, encontraremos aún más. Pero por ahora, estas son las cinco conclusiones principales de un thriller en Townsville.

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¿Qué fue esa primera mitad?

La primera mitad no tuvo sentido. Parramatta anotó dos veces, pero prácticamente fue golpeado en todos los demás lugares.

Hubo mucha variación en su camino: un intento de un pase hacia adelante discutible en el mejor de los casos y otro que fue, y estoy siendo cortés con los Cowboys, defendible. North Queensland también jugó un hombre corto después de una mala jugada.

Perdieron todas las métricas excepto las dos que importan: el marcador y los saltos de línea, que es un indicador decente del marcador. En pocas palabras: si Parra vino a moler, no lo hicieron muy bien.

Era como ver South Sydney, no Parramatta. Tuvieron suerte de llegar al descanso en la posición en la que lo hicieron y, sin embargo, podrían haber tenido más: Isaiah Papali’i podría haber rematado otro intento y, dos veces, buenas manos cerca de la línea crearon quiebres.

No creo que haya sido un fracaso de estrategia, sino de ejecución. North Queensland fue excepcional al negar lo que las anguilas hacen bien, privarlas de posesión y forzarlas a cometer errores.

Se notó que, en el segundo tiempo, cuando se limpiaron los errores y mejoró la ejecución, Parra volvió a entrar.

Controla los controlables

El momento en que necesita tener más confianza en su sistema es cuando las cosas no van como esperaba. Se podría haber perdonado a los Cowboys por perder el trapo de que, en esencia, estaban jugando con las Anguilas fuera del parque y sin obtener nada por ello.

El estilo grind que ha construido Todd Payten se basa en el control y la paciencia. Sabían que si seguían así, hacían lo que estaban haciendo y no se desviaban, los resultados seguirían.

Como es debido, lo hicieron. Esta fue una clara victoria a nivel táctico para North Queensland, que demostró ser mucho más eficaz a la hora de hacer del juego lo que querían que fuera y, lo que es más importante, continuar en esa línea cuando la fortuna favoreció a las Eels.

El problema vino cuando tuvieron que cambiar las cosas tarde. Parra lanzó hacia atrás de una manera que North Queensland no esperaba, y cuando las fichas estaban bajas, los Cowboys no tenían ese movimiento propio.

El caos reina

Parramatta, para su crédito, sabía que la respuesta al control es el caos. Los Cowboys estaban haciendo un excelente trabajo al hacer que el juego fuera lo que necesitaban, pero una de las fortalezas de las Eels es su capacidad para producir fases que ningún equipo puede afrontar.

El período inmediatamente posterior al intento de Murray Taulagi de poner al norte de Queensland al frente coincidió con la retirada de Reuben Cotter, una máquina de placajes, y el regreso de Reagan Campbell-Gillard, quizás la anguila más eficaz de la noche.

Cuando las fichas estaban bajas, Parra comenzó a tirar la precaución al viento, y salió bien. Después de haber realizado cinco descargas en la primera mitad, hizo siete en 15 minutos. Cuando Parra está encendido, las descargas fluyen.

Pusieron más aire bajo el pie, volvieron a presionar a los Cowboys y les hicieron una pregunta diferente. En la primera mitad, cuando North Queensland estaba en ascenso, Parra no pudo o no quiso adaptarse.

Siguieron tratando de conseguir la victoria cuando, claramente, estaban siendo dominados. Los Cowboys tienen mucha energía y mucho esfuerzo. Los parramatta se construyen de manera diferente, con delanteros que favorecen un estilo de carrera con el pecho primero y la parte superior pesada diseñado para generar descargas. Cuando volvieron a los primeros principios, comenzó a dar sus frutos.

Al igual que los Cowboys apoyándose en su rutina para arrebatar el control, Parra pudo hacer lo mismo con su estilo para recuperarlo.

(Foto de Ian Hitchcock/Getty Images)

Parra se roba a medias el show

Hemos hablado mucho de los delanteros, pero no lo suficiente de los medios. Los de Parra estuvieron en todo, no siempre genial, dada la bota de Mitchell Moses en ocasiones, mientras que los creadores de juego de los Cowboys a menudo no lograron el impacto.

Tal vez eso es lo que son: Chad Townsend está en los escalones superiores de los corredores de la NRL, pero Moses está más arriba. Tom Dearden es, nuevamente, de nivel superior, pero Dylan Brown es uno de los mejores cinco octavos del mundo, punto. Reed Mahoney y Reece Robson son opciones de profundidad de Origin en pie de igualdad.

Clint Gutherson, según esta evidencia, está niveles por encima de Scott Drinkwater. Drinkwater es uno de mis jugadores favoritos de la competición, porque es todo ataque y estilo, pero este no era su juego.

Parra claramente hizo su video sobre cómo cerrar sus momentos, cuando agrega una aceleración vital al ataque, y Gutherson en particular estuvo a menudo disponible para negar Drinkwater.

Sin su creatividad desde atrás, el trabajo quedó en manos de Townsend, un jugador de pelota de corazón, y Dearden, que aún no está allí, y Eels pudo repelerlos.

La determinación defensiva mostrada por Parramatta fue excepcional, pero no fue el Álamo. Los aleros de los Cowboys los pusieron en posición, pero golpearon una puerta más cercana. Sus mitades no tenían la llave para abrirlo.

Todos a bordo del Tren Lane

Parramatta vive para sus back-rowers. Este fue un juego antiguo extraño para ellos, porque perdieron tanto a Isaiah Papali’I como a Shaun Lane en puntos de la primera mitad con descansos HIA de 15 minutos, pero uno casi se pregunta si eso los ayudó más tarde.

Parra ha tenido problemas para hacer bien sus intercambios durante todo el año: solo jugaron con 16 esta noche, con Jakob Arthur sin usar, pero lo forzaron.

La desarticulación en la primera mitad podría haber sido producto de la pérdida de dos armas ofensivas clave, pero cuando ambas regresaron en la segunda, dispararon. Lane, en particular, fue excelente con una gran cantidad de descargas. Es un enigma que pocas defensas han resuelto.

Papali’i fue todo acción, acercándose a la parte superior de la tabla de metros y haciendo que las cosas sucedieran continuamente con la pelota en la mano.

Por otro lado, Luciano Leilua anotó un try inteligente en la primera mitad, pero fuera de eso, estuvo tranquilo y Jeremiah Nanai realmente nunca se puso en marcha.

No quiere decir que fueran malos, pero no tan excepcionales como sus oponentes. En este nivel, los márgenes son muy finos.


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