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El oído medio de los humanos evolucionó de las branquias de los peces, según un estudio


El oído medio de los humanos evolucionó a partir de las branquias de los peces, según un estudio de un cerebro de pez fósil de 438 millones de años.

Los científicos descubrieron el fósil de la caja craneana de un pez Shuyu. A pesar de que su cráneo solo era del tamaño de una uña, pudieron recrear siete moldes virtuales del cerebro.

También desenterraron el primer fósil de galeáspido acorazado de 419 millones de años completamente conservado con filamentos branquiales.

Los científicos descubrieron un fósil de 438 millones de años del cráneo de un pez Shuyu. Esta imagen muestra la reconstrucción virtual en 3D del Shuyu. El oído medio de los humanos evolucionó a partir de las branquias de los peces, según el estudio.
IVPP/Zenger

El equipo del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de la Academia de Ciencias de China encontró el espiráculo, hendiduras detrás de los ojos que conducen a la boca que permite que algunas especies respiren.

En los tiburones y todas las rayas, el espiráculo se encarga de la toma de agua antes de ser expulsado por las branquias.

El espiráculo se convirtió en el oído de los modernos vertebrados de cuatro patas y finalmente se convirtió en el canal auditivo utilizado para transmitir el sonido al cerebro a través de los diminutos huesos del oído interno.

Esta función se ha mantenido a lo largo de la evolución hasta los humanos.

El detalle derivado de los dos fósiles es la última pieza del rompecabezas que prueba la línea desde las branquias de los peces hasta el oído humano.

El oído medio humano alberga tres pequeños huesos vibrantes que son clave para transportar las vibraciones del sonido al oído interno, donde se convierten en impulsos nerviosos que nos permiten escuchar.

El profesor Zhikun Gai de IVPP y primer autor del estudio dijo: «Estos fósiles proporcionaron la primera evidencia anatómica y fósil de un espiráculo vertebrado que se originó en las branquias de los peces».

El oído medio de los humanos evolucionó de las branquias de los peces, según un estudio
Los científicos descubrieron un fósil de 438 millones de años del cráneo de un pez Shuyu. Esta imagen muestra la caja craneal del Shuyu. El oído medio de los humanos evolucionó a partir de las branquias de los peces, según el estudio.
IVPP/Zenger

Se reconstruyeron un total de siete endocasts virtuales de la caja craneal de Shuyu.

Casi todos los detalles de la anatomía craneal de Shuyu se revelaron en su cráneo del tamaño de una uña, incluidas cinco divisiones cerebrales, órganos sensoriales y pasajes de nervios craneales y vasos sanguíneos.

Los fósiles encontrados en Changxing, provincia de Zhejiang y Qujing, provincia de Yunnan, en China, fueron aclamados como los «eslabones perdidos» desde las branquias hasta el oído medio.

El profesor Min Zhu, académico de la Academia de Ciencias de China, agregó: «Muchas estructuras importantes de los seres humanos se remontan a nuestros ancestros peces, como los dientes, las mandíbulas, el oído medio, etc.

«La tarea principal de los paleontólogos es encontrar los importantes eslabones perdidos en la cadena evolutiva desde los peces hasta los humanos.

«Shuyu ha sido considerado como un eslabón perdido clave tan importante como Archaeopteryx».

El profesor Per Ahlberg de la Universidad de Uppsala y académico de la Real Academia Sueca de Ciencias que colaboró ​​en la investigación, dijo: «Nuestro hallazgo une toda la historia de la hendidura espiracular, reuniendo descubrimientos recientes de las bolsas branquiales de vertebrados fósiles sin mandíbula, a través de la espiráculos de los primeros vertebrados con mandíbula, hasta el oído medio de los primeros tetrápodos, lo que cuenta esta extraordinaria historia evolutiva».

El estudio fue publicado en la revista Fronteras en Ecología y Evolución.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.


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