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El jefe de policía de la escuela Uvalde está de baja en medio de las críticas a la respuesta al tiroteo en la escuela


DALLAS (AP) — El jefe de policía del distrito escolar de Uvalde fue suspendido el miércoles luego de acusaciones de que se equivocó en su respuesta al tiroteo masivo en la escuela primaria Robb que dejó 19 estudiantes y dos maestros muertos.

El superintendente del Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde, Hal Harrell, dijo que puso al jefe de policía escolar, Pete Arredondo, en licencia administrativa porque los hechos de lo que sucedió siguen sin estar claros. En un comunicado, Harrell no se refirió a las acciones de Arredondo como comandante en el lugar durante el ataque, pero dijo que no sabía cuándo se revelarían los detalles de las múltiples investigaciones sobre la respuesta policial a los asesinatos.

“Desde el comienzo de este horrible evento, compartí que el distrito esperaría hasta que se completara la investigación antes de tomar decisiones de personal”, dijo Harrell. “Debido a la falta de claridad que queda y al momento desconocido de cuándo recibiré los resultados de las investigaciones, he tomado la decisión de colocar al Jefe Arredondo en licencia administrativa a partir de esta fecha”.

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Una portavoz del distrito escolar de Uvalde, Anne Marie Espinoza, se negó a decir si se le seguiría pagando a Arredondo durante su licencia.

Otro oficial asumirá los deberes del jefe en conflicto, dijo Harrell.

El coronel Steven McCraw, director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, dijo el martes en una audiencia en el Senado estatal que Arredondo tomó “decisiones terribles” mientras se desarrollaba la masacre el 24 de mayo, y que la respuesta de la policía fue un “fracaso abyecto”.

Tres minutos después de que Salvador Ramos, de 18 años, ingresara a la escuela, había suficientes agentes armados de la ley en el lugar para detener al atacante, testificó McCraw. Sin embargo, agentes de policía armados con rifles esperaron en un pasillo de la escuela durante más de una hora mientras el pistolero perpetraba la masacre. La puerta del salón de clases no se podía cerrar con llave desde adentro, pero no hay indicios de que los oficiales intentaran abrir la puerta mientras el atacante estaba adentro, dijo McCraw.

McCraw ha dicho que los padres rogaron a la policía fuera de la escuela que se mudara y los estudiantes dentro del salón de clases suplicaron repetidamente a los operadores del 911 que los ayudaran mientras más de una docena de oficiales esperaban en un pasillo. Los oficiales de otras agencias instaron a Arredondo a que les permitiera mudarse porque los niños estaban en peligro.

“Lo único que impidió que un pasillo de oficiales dedicados ingresara a las habitaciones 111 y 112 fue el comandante en la escena que decidió anteponer la vida de los oficiales a la vida de los niños”, dijo McCraw.

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El senador Paul Bettencourt dijo en la audiencia del Senado estatal que Arredondo debería haber renunciado de inmediato.

“Este hombre debería haberse retirado del trabajo de inmediato porque, solo mirando su respuesta, era incapaz de hacerlo”, dijo Bettencourt.

Arredondo y su abogado rechazaron reiteradas solicitudes de comentarios de The Associated Press y no respondieron de inmediato a una consulta el miércoles sobre su licencia.

Arredondo ha tratado de defender sus acciones, diciéndole al Texas Tribune que no se consideraba el comandante a cargo de las operaciones y que asumía que alguien más había tomado el control de la respuesta policial. Dijo que no tenía sus radios de la policía y del campus, pero que usó su teléfono celular para pedir equipo táctico, un francotirador y las llaves del aula.

Todavía no está claro por qué la policía tardó tanto en entrar al salón de clases, cómo se comunicaron entre sí durante el ataque y qué muestran sus cámaras corporales.

Los funcionarios se han negado a revelar más detalles, citando la investigación.

Arredondo, de 50 años, creció en Uvalde y pasó gran parte de su carrera de casi 30 años en la aplicación de la ley en la ciudad. Asumió el cargo de jefe de policía en el distrito escolar en 2020 y prestó juramento como miembro del Concejo Municipal en una ceremonia a puertas cerradas el 31 de mayo.


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