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El inminente divorcio del todavía excelente Jazz


Tal vez fue Joe Ingles quien mantuvo todo esto bajo control. A principios de febrero, el veterano delantero fue traspasado del Utah Jazz y el equipo no ha sido el mismo desde entonces. Han ganado, sí, eso ha sido un elemento básico para el Jazz de la temporada regular durante la era de Quin Snyder, ya que no terminaron peor que quintos en la Conferencia Oeste en las últimas cinco temporadas. Sin embargo, ha habido una diferencia inconfundible en el tenor del éxito desde que Ingles se fue; el Jazz está cerca de las 50 victorias a medida que la temporada termina, pero rara vez la victoria ha parecido tan áspera y como un preludio de la explosión de la lista.

Esto nunca fue más evidente que cuando Snyder se lanzó a uno de los monólogos más «protesta demasiado» de la NBA moderna. Durante su disponibilidad previa al juego, antes de una victoria sobre los Memphis Grizzlies (una conquista que ocuparía los titulares, en cualquier otro contexto), Snyder cuestionó las crecientes narrativas sobre la falta de amor entre los jugadores estrella Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Según se informa, en un discurso de 19 minutos, Snyder agotó su armada aparentemente extensa de gestos con las manos en un intento de desacreditar la relevancia de las estadísticas de tendencias sobre la frecuencia con la que Mitchell mira a Gobert, en pick-and-roll, en el correo o realmente cualquier otro hora. Hay pívots en la liga, y ni siquiera los notorios mediapuntas, que ayudar a sus guardias con más frecuencia de lo que Mitchell ayuda a Gobert.

No hace falta decir que Snyder probablemente no esté demasiado preocupado por la ética del periodismo estadístico en los medios de la NBA. Sus preocupaciones profesionales son más internas que centradas en las relaciones públicas, y donde hay 19 minutos de humo correctivo frente a los medios, seguramente hay un fuego del que emana, dentro de las paredes del vestuario. Si el Jazz puede seguir el ejemplo de Snyder y revertir agresivamente lo que todos piensan sobre ellos con una carrera de playoffs profunda, inspirada y sinérgica, tal vez las llamas se apaguen. De lo contrario, parece que a medida que el equipo se prepara para la postemporada, varios de ellos también se están preparando para despedirse.

Gobert, por supuesto, necesita ser alimentado para tener algún impacto en la ofensiva. Es más clásico que nuevo como gran hombre ofensivo: su valor proviene de la pelota y cerca del aro. Si tiene que ponerlo en el suelo aunque sea una vez, la altura vertiginosa de su regate podría conducir casi instantáneamente a una pérdida de balón. Gobert tampoco dispara con distancia. No estamos hablando de Nikola Jokic o Joel Embiid aquí, o incluso de Nikola Vucevic. Independientemente de lo que pueda pensar de sí mismo, el conjunto de habilidades de Gobert con el balón no está cerca de lo que es sin él, y se limita a momentos de golpe rápido. Eso siempre ha sido así, y ha tomado aproximadamente la misma cantidad de tiros esta temporada que a lo largo de su carrera, con Snyder y Mitchell dirigiendo una ofensiva que prioriza las acciones que terminan en tiros limpios desde más allá del arco.

Es difícil argumentar que esto no ha funcionado: el Jazz tiene el índice ofensivo más alto de la liga después de terminar cuarto la temporada pasada. Sin embargo, su defensa ha caído del tercero al undécimo, y aquí radica el problema que ha llevado a Utah de las armonías oscilantes al blues del chucker. Después de una derrota reciente, Gobert dijo que el Jazz «nunca se [their] manos sucias”, lamentando claramente la forma en que sus compañeros de equipo con demasiada frecuencia simplemente se relajan en el perímetro defensivo, dejándolo como el único conserje que borra los errores en la línea de fondo. Mitchell, quien llegó a la liga como un prospecto defensivo tentador, pero desde entonces se ha concentrado excesivamente en su impresionante juego de desaceleración y dominadas, es uno de los principales culpables. También lo son Mike Conley, Jr. y Jordan Clarkson.

El siempre rudo Royce O’Neale brinda alivio, pero por lo demás las quejas de Gobert son válidas. Sin Ingles, son más pequeños, menos comunicativos y menos capaces de mantener su carne interna. Tampoco ayuda cuando Bojan Bogdanovic está fuera de acción: después de que el Jazz perdió cinco seguidos al final de la ausencia de Bogdanovic, luego ganaron tres de cuatro juegos a su regreso. Una inyección de tamaño, tiro y bonhomía al estilo inglés, es poco probable que el croata sea suficiente para paliar las vibraciones del Jazz para evitar el divorcio Mitchell-Gobert.

Mitchell es uno de los mejores en el deporte en lo que hace a la ofensiva, y no quiere escuchar acerca de cómo debería pasar más a su gran hombre ofensivo medio con tanta frecuencia, especialmente no tan fuerte en público. Gobert es la mejor defensa de un solo hombre que hemos visto en mucho tiempo y se cansa de que Mitchell y compañía abusen de su generosidad al colocar constantemente papeleo adicional en su escritorio en el departamento de protección del aro, sin darle ningún brillo adicional en el otro extremo de la cancha. La división del trabajo ha funcionado bastante bien sobre el papel, pero el costo humano se ve cada vez más, y el ecosistema del baloncesto en Salt Lake City parece estar desmoronándose a pesar de que todavía funciona a un nivel muy alto. Que sea una lección en una industria donde la efectividad pura a menudo no es suficiente.




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