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El huracán Ian se acerca a la costa de Florida y amenaza con inundaciones


S T. PETERSBURG, Fla. — Los residentes de Florida se apresuraron a cerrar con tablones sus casas, esconder sus pertenencias preciosas en los pisos superiores y huir del huracán Ian que se avecinaba, por temor a que la monstruosa tormenta que dejó sin electricidad a toda Cuba y dejó a 11 millones de personas sin electricidad se estrellara contra sus costa oeste del estado con vientos catastróficos e inundaciones el miércoles.

“No se puede hacer nada con los desastres naturales”, dijo Vinod Nair, quien el martes condujo tierra adentro desde el área de Tampa con su esposa, hijo, perro y dos gatitos en busca de un hotel en el distrito turístico de Orlando. “Vivimos en una zona de alto riesgo, por lo que pensamos que era mejor evacuar”.

Nair y su familia se encontraban entre al menos 2,5 millones de residentes de Florida a los que se les ordenó evacuar en previsión de una fuerte marejada ciclónica, fuertes vientos e inundaciones. Impulsado por las cálidas aguas de la costa del Golfo de México, Ian estaba cobrando fuerza después de azotar la preciada región tabacalera del oeste de Cuba como una tormenta de categoría 3 el martes.

El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. pronosticó que Ian podría convertirse en un catastrófico huracán de categoría 4 con vientos de hasta 130 mph (209 kph) antes de tocar tierra en la costa suroeste de Florida el miércoles por la tarde. Se esperaban vientos con fuerza de huracán en Florida mucho antes de que la pared del ojo de la tormenta se moviera hacia el interior.

Los trabajadores tapan las ventanas del histórico Henry B. Plant Hall en el campus de la Universidad de Tampa antes del huracán Ian el martes 27 de septiembre de 2022 en Tampa, Florida.

Foto AP/Chris O’Meara

“Es una gran tormenta, va a levantar mucha agua a medida que entre”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en Sarasota, una ciudad costera de 57,000 habitantes en el camino proyectado de la tormenta. Advirtió en una conferencia de prensa: “Este es el tipo de marejada ciclónica que amenaza la vida”.

El avance de Ian se desaceleró sobre el Golfo, lo que permitió que el huracán se hiciera más ancho y más fuerte. Una advertencia de huracán que cubría aproximadamente 220 millas (350 kilómetros) del estado incluía Fort Myers, así como Tampa y St. Petersburg, que podrían recibir su primer impacto directo de un gran huracán desde 1921.

El Centro Nacional de Huracanes en Miami dijo el miércoles a las 2 am que la tormenta se acerca a la costa oeste de Florida, moviéndose hacia el norte-noreste a unas 10 mph (17 kph) hacia Naples. Los vientos máximos son de aproximadamente 193 kph (120 mph) con ráfagas más fuertes.

Los meteorólogos dijeron que la marejada ciclónica podría alcanzar los 3,6 metros (12 pies) si alcanza su punto máximo durante la marea alta. Las precipitaciones cerca del área de llegada a tierra podrían superar las 18 pulgadas (46 centímetros).

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Gil González no se arriesgaba. Recubrió las ventanas de su casa en Tampa con madera contrachapada y colocó sacos de arena para protegerse de cualquier inundación. Él y su esposa llenaron su auto con agua embotellada, linternas, paquetes de baterías para sus teléfonos celulares y una estufa de campamento antes de evacuar.

“Todas las posesiones preciadas, las hemos puesto arriba en la casa de un amigo”, dijo González.

Los aeropuertos de Tampa, St. Petersburg y Key West cerraron. Los parques temáticos de Disney World y Sea World en Orlando cerraron antes de la tormenta.

Una pareja de Inglaterra que estaba de vacaciones en Tampa se vio obligada a sobrellevar la tormenta en un refugio. A Glyn y Christine Williams de Londres se les dijo que abandonaran su hotel cerca de la playa cuando se ordenaron las evacuaciones. Debido a que el aeropuerto cerró, no pudieron tomar un vuelo a casa.

“Desafortunadamente, todos los hoteles están llenos o cerrados, por lo que parece que vamos a estar en uno de los refugios”, dijo Christine Williams.

Su esposo insistió en que todo estaría bien. “Sabes, tienes que ir con la corriente”, dijo Glyn Williams. “Así que estamos muy contentos de hacer lo que estamos haciendo”.

Con los vientos con fuerza de tormenta tropical de Ian extendiéndose 225 kilómetros (140 millas) desde su centro, se esperaban daños en una amplia zona de Florida. Las inundaciones repentinas eran posibles en todo el estado, y partes de su costa este enfrentaban una posible amenaza de marejada ciclónica a medida que las bandas de Ian se acercaban al océano Atlántico. El acercamiento de la tormenta también generó advertencias de tornados aislados.

El tráfico aumenta a lo largo de la Interestatal 4 en Tampa, Florida, el martes 27 de septiembre de 2022, a medida que se acerca el huracán Ian.  (Willie J. Allen Jr./Orlando Sentinel vía AP)

El tráfico aumenta a lo largo de la Interestatal 4 en Tampa, Florida, el martes 27 de septiembre de 2022, a medida que se acerca el huracán Ian.

Willie J. Allen Jr./Orlando Sentinel vía AP

Mientras tanto, todavía había incertidumbre sobre exactamente dónde ocurriría la llegada a tierra.

Florida Power and Light advirtió a quienes se encontraban en el camino de Ian que se prepararan para días sin electricidad. Como medida de precaución, cientos de residentes fueron evacuados de varios hogares de ancianos en el área de Tampa, donde los hospitales también trasladaron a algunos pacientes.

Partes de Georgia y Carolina del Sur también podrían sufrir lluvias torrenciales y algunas marejadas costeras de viernes a sábado. El gobernador de Georgia, Brian Kemp, declaró de forma preventiva el estado de emergencia y ordenó a 500 soldados de la Guardia Nacional que estuvieran en espera para responder según fuera necesario.

Antes de girar hacia Florida, Ian tocó tierra la madrugada del martes en la provincia cubana de Pinar del Río, golpeando con vientos máximos sostenidos de 125 mph (205 kmh) y causando destrucción en el mundialmente famoso cinturón de tabaco de la isla.

La estación del gobierno local TelePinar informó de graves daños en el principal hospital de la ciudad de Pinar del Río, y tuiteó fotos de techos derrumbados, escombros arrojados y árboles derribados. No se reportaron muertes. Algunos abandonaron el área afectada a pie, cargando a sus hijos, mientras que los autobuses intentaron evacuar a otros a través de las calles anegadas. Otros optaron por quedarse en sus casas dañadas.

“Fue horrible”, dijo Yusimi Palacios, una residente de Pinar del Río de 49 años dentro de su casa dañada. “Pero aquí estamos vivos, y solo le pido a la revolución cubana que me ayude con el techo y el colchón”.

—Los colaboradores de Associated Press incluyen a Christina Mesquita en La Habana, Cuba; Cody Jackson en Tampa, Florida; Freida Frisaro en Miami; Anthony Izaguirre en Tallahassee, Florida; Mike Schneider en Orlando, Florida; Seth Borenstein en Washington y Bobby Caina Calvan en Nueva York.

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