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El hombre que destruyó un vasto bosque gana la desaparición del parque

RIO DE JANEIRO – En una medida que conmocionó a los ambientalistas, el gobierno del tercer estado más grande de Brasil renunció a una lucha legal por la protección de un parque estatal en una de las áreas con mayor biodiversidad de la Amazonía. El resultado de esa decisión es que un hombre responsable de la deforestación de grandes extensiones de tierra protegida gana con firmeza una demanda contra el gobierno. El parque dejará de existir.

Antonio José Rossi Junqueira Vilela ha sido multado con millones de dólares por deforestar en Brasil y por robar miles de hectáreas (acres) de la selva amazónica. Sin embargo, fue una empresa vinculada a él la que interpuso una demanda contra el estado de Mato Grosso, alegando que había fijado incorrectamente los límites del Parque Estadual Cristalino II.

El parque se extiende por 118 000 hectáreas (292 000 acres), más grande que la ciudad de Nueva York, y se encuentra en la zona de transición entre el Amazonas y los biomas más secos del Cerrado. Es el hogar del endémico mono araña de frente blanca (Ateles marginatus), una especie en peligro de extinción debido a la pérdida de su hábitat.

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En una decisión de 3-2, el tribunal superior de Mato Grosso dictaminó que la creación del parque por parte del gobierno en 2001 fue ilegal porque se llevó a cabo sin consulta pública.

El gobierno estatal no apeló esa decisión, dejando que sea definitiva. Ahora el parque quedará oficialmente disuelto, confirmó la oficina de prensa del gobierno a The Associated Press.

La pérdida del parque es una medida de lo mal que están las cosas hoy en día para la Amazonía. No solo no se están aplicando las leyes ambientales, sino que ahora un tribunal ha invalidado una importante área protegida. Los científicos dicen que no solo se están perdiendo ecosistemas, sino que la deforestación masiva está dañando la capacidad del bosque para absorber dióxido de carbono, un papel crucial que desempeña para el planeta.

ARRASANDO EL BOSQUE

Antes de que impugnara la validez del parque Cristalino II, ya era conocida la presencia de Vilela allí. En 2005, fue multado con 27 millones de dólares por destruir 11.000 hectáreas (27.000 acres) de bosque dentro del área protegida, según informes de la prensa local de la época.

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En 2016, la familia Vilela fue noticia en Brasil por estar en el centro de una histórica operación de control contra la deforestación en la Amazonía, conocida como Operación Ríos Voladores, llevada a cabo por la agencia ambiental brasileña Ibama, la policía federal y la fiscalía general. .

Vilela también fue acusada de deforestar 30.000 hectáreas (74.000 acres) de bosques públicos en el estado de Pará, el equivalente a cinco Manhattans. El fiscal general de Brasil calificó a Vilela como el peor perpetrador de la deforestación que jamás haya visto la Amazonía.

Los procedimientos legales a menudo se prolongan durante muchos años en Brasil. De ser declarado culpable en el caso Pará, Vilela podría ser condenado a más de 200 años de prisión. Podría ser multado con más de 60 millones de dólares.

El abogado Renato Maurílio Lopes, quien ha representado tanto a Vilela como a una empresa afiliada, no respondió a los mensajes dejados por The Associated Press el miércoles y el jueves.

Según el investigador Mauricio Torres, geógrafo de la Universidad Federal de Pará, la familia de Vilela sigue el “guión clásico del acaparamiento de tierras en la Amazonía”.

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La forma de robar tierras en Brasil es deforestarlas y luego reclamarlas, dijo. ¨Es a través de la deforestación que los ladrones marcan concretamente su propiedad de la tierra y son reconocidos como ‘dueños’ por otras bandas”, escribió a la AP.

Según datos oficiales, a marzo de 2022, Cristalino II había perdido unas 22.000 hectáreas (54.000 acres) por la deforestación, a pesar de que es un área totalmente protegida. El área destruida representa casi el 20% del parque.

Mato Grosso, el estado productor de soja más grande de Brasil, está dirigido por el gobernador Mauro Mendes, un político a favor de la agroindustria y aliado del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, quien ha dicho repetidamente que Brasil tiene demasiadas áreas protegidas y prometió no crear más. .

La secretaria estatal de Medio Ambiente de Mendes es Mauren Lazzaretti, una abogada que hizo carrera defendiendo a madereros contra cargos penales relacionados con el medio ambiente.

Durante su mandato, Mato Grosso experimentó uno de los peores desastres ambientales en la historia de Brasil. En 2020, los incendios forestales quemaron el 40% del bioma Pantanal del estado, los humedales tropicales más extensos del mundo. Mendes firmó el jueves una ley que permite la cría de ganado en las áreas de preservación privada del Pantanal.

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Por correo electrónico, el secretario de Medio Ambiente de Mato Grosso dijo que procederá con la disolución del parque y no apeló porque «se consideró técnicamente inviable». La oficina señaló que el Parque Estatal Cristalino I adyacente sigue siendo un área protegida y cubre 66.000 hectáreas (163.000 acres) de selva amazónica.

En un comunicado, el Observatorio Socioambiental de Mato Grosso, una red sin fines de lucro, dijo que la extinción del parque sienta un “precedente peligroso” y el gobierno estatal se ha mostrado incapaz de proteger las áreas preservadas. Dijo que está evaluando opciones legales para mantener Cristalino II.

“El público no debería tener que pagar el precio de la omisión e incompetencia del estado de Mato Grosso”, dijo a AP Angela Kuczach, directora de la Red Nacional de Unidades de Conservación.

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