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El ‘general de hierro’ de Ucrania es un héroe, pero no es una estrella

Tanques y vehículos blindados se han disparado unos a otros en campos abiertos y pequeñas aldeas, recordando las peores batallas de la Segunda Guerra Mundial. Pero el uso de drones para aniquilar columnas logísticas o ajustar el fuego de las baterías de artillería ucranianas a millas de distancia del frente también ofrece una visión de una forma de lucha de la que los analistas han hablado durante años, pero que recién ahora se está poniendo en práctica en Ucrania.

Un ex oficial de las fuerzas especiales de EE. UU., que vio el cambio en las fuerzas de operaciones especiales de Ucrania a lo largo de los años, dijo que para 2020, los comandos ucranianos «se veían, olían y sabían como SoF occidentales».

La abrasadora experiencia de combate diario en Donbas durante los últimos ocho años ha significado que las tropas más cercanas a la lucha vieron de primera mano cómo la iniciativa individual en el combate de unidades pequeñas es clave.

Esos jóvenes soldados y sus oficiales “fueron los quemados por la experiencia y [who] me di cuenta de ‘oye, no podemos dejar que todo vaya al general antes de tomar una decisión’”, dijo el coronel retirado del Ejército de los EE. Barack Obama enviado a Kiev para asesorar al liderazgo militar ucraniano de 2016 a 2018.

Ese combate y el entrenamiento práctico de la OTAN en el oeste de Ucrania generaron una nueva generación de líderes de unidades pequeñas y suboficiales que pueden pensar y actuar de manera independiente. Los cambios no fueron inmediatos, pero el conocimiento ganado con tanto esfuerzo de las escaramuzas regulares aceleró un “cambio cultural a nivel de batallón hacia abajo”, dijo Collins. “Toda una generación entendió cómo liderar, y creo que los generales entendieron que funcionaba”.

Un general moderno

Zaluzhnyy ha dicho que el ejército ucraniano está lleno de jóvenes soldados profesionales y futuros líderes. “Estas son personas completamente diferentes, no como nosotros cuando éramos tenientes. Estos son nuevos brotes que cambiarán por completo el ejército en cinco años. Casi todos conocen bien un idioma extranjero, funcionan bien con los dispositivos, son muy cultos”, dijo a ArmyInform. “Nuevos sargentos. Estos no son chivos expiatorios, como en el ejército ruso, por ejemplo, sino verdaderos ayudantes que pronto reemplazarán a los oficiales”.

“Ya hemos iniciado este movimiento, y no hay vuelta atrás”, agregó. “Ni siquiera la sociedad nos permitirá volver al ejército en 2013”.

Las tácticas de atropello y fuga utilizadas por los soldados ucranianos este año han tenido un impacto sorprendente, debilitando la maquinaria militar rusa de manera muy real. De los 120 grupos tácticos de batallón que Rusia empujó a Ucrania el 24 de febrero, 40 de ellos, incluidos los que lideraron el asalto a Kiev y Chernihiv, se retiraron a Bielorrusia para reacondicionarse.

Hasta 29 de esos grupos son actualmente incapaces de luchar debido a las pérdidas masivas sufridas a manos de pequeños equipos de ucranianos armados con armas antiblindaje proporcionadas por Occidente. Algunas de esas unidades podrían tardar hasta cuatro semanas en reacondicionarse y estar listas para desplegarse en el este de Ucrania, confirmó un funcionario occidental a POLITICO.

Los miles de Javelin, Stinger, Panzerfaust y otros misiles antiblindaje y aéreos proporcionados por los países de la OTAN se han convertido en un elemento básico de las redes sociales, generando memes, camisetas y videos musicales, pero podría decirse que los cambios culturales dentro del ejército ucraniano han hecho un mayor impacto en el campo de batalla. Los ejercicios de la OTAN han sido un elemento clave en el trabajo incansable para eliminar cualquier rastro de pensamiento «Sovok», la mentalidad soviética que dejó un legado de corrupción y autocomplacencia, y que persistió durante casi un cuarto de siglo después de la independencia.

“Su infantería, artillería, habilidades innovadoras y poder usar drones y sincronizarlos fue bastante impresionante”, dijo un exoficial estadounidense que realizó varios viajes a Ucrania para asesorar a los militares y que solicitó el anonimato para hablar sobre la misión de entrenamiento. “Sus fuerzas especiales y fuerzas aerotransportadas fueron excelentes. Había una parte de mí que, cuando llegué allí por primera vez, me hizo pensar que eran más soviéticos que incluso el ejército ruso. Pero con el tiempo, se podía ver el cambio”.

Melnyk, el oficial de la fuerza aérea convertido en analista, dijo que los éxitos en el campo de batalla, incluso en los suburbios del norte de Kiev, fueron el resultado directo de la modernización militar.

“Tácticas de la OTAN [and] la capacitación se ajustó a las realidades ucranianas, y es por eso que produjo un resultado bastante impresionante”, dijo Melnyk. “Vimos a los rusos moviendo estas enormes columnas… parece una táctica de la Segunda Guerra Mundial. En cambio, los ucranianos aprovecharon la ventaja: conocían el terreno. Tienen estas unidades móviles y golpean y golpean”.

Barras, no estrellas

El nombramiento de Zaluzhnyy como comandante en jefe fue en sí mismo parte de una reforma más amplia del ejército ucraniano. Zelenskyy lo nombró para el puesto operativo superior en julio de 2021. Se produjo luego de una importante reorganización en el Ministerio de Defensa y coincidió con una reestructuración del comando militar uniformado para separar las operaciones de las posiciones políticas, similar a cómo el ejército de EE. UU. define claramente deberes y responsabilidades.

“El presidente quiere ver una sinergia entre el Ministerio de Defensa y las Fuerzas Armadas de Ucrania”, dijo en ese momento el secretario de prensa de Zelenskyy, Sergey Nikiforov. “Desafortunadamente, no vemos tal sinergia. Vemos conflictos”.

Zaluzhnyy luego resumiría su papel en términos sucintos. “Ahora, como Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas, soy responsable de la preparación para el combate, el entrenamiento y el uso de las Fuerzas Armadas”, dijo a Radio Svoboda en la entrevista de septiembre.

Desde el comienzo del ataque ruso a gran escala a fines de febrero, Zaluzhnyy ha evitado la mayoría de las entrevistas y ha hecho relativamente pocas apariciones públicas mientras emite declaraciones públicas ocasionales a través de su página de Facebook.

Algunas de estas publicaciones son breves actualizaciones operativas, sobre el derribo de cazas rusos o la destrucción de una columna de tanques rusos. Otros son solo mensajes rápidos, agradeciendo a los médicos militares, por ejemplo, o enviando inspiración a las tropas y al público ucraniano.

22 de marzo: “Las Fuerzas Armadas de Ucrania son el escudo de Europa”

27 de marzo: “El precio de la libertad es alto. ¡Mantén esto en mente!»

2 de abril: “Los ucranianos se han olvidado de tener miedo. Nuestro objetivo es ganar”.

Pero otras publicaciones son extensas, incluida una lectura el domingo de su conversación telefónica con el presidente del Estado Mayor Conjunto de EE. UU., el general Mark Milley, con quien ha estado en contacto regular.


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