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Dunas fósiles de Abu Dhabi: un paisaje helado creado por el cambio climático
Nota del editor: esta serie de viajes de CNN está, o estuvo, patrocinada por el país que destaca. CNN conserva el control editorial total sobre el tema, los informes y la frecuencia de los artículos y videos dentro del patrocinio, de conformidad con nuestra política.

Al Wathba, Abu Dabi (CNN) — Conduzca aproximadamente una hora al sureste de la ciudad de Abu Dhabi hacia los desiertos vacíos del emirato y llegará a un paisaje lleno de creaciones inesperadas hechas por el hombre.

La región de Al Wathba alberga una hermosa reserva de humedales parecida a un oasis creada, según cuenta la historia, por un derrame de una planta de tratamiento de agua. Ahora es un terreno exuberante que atrae bandadas de flamencos migratorios.

Más adelante, a lo largo de los caminos bordeados de árboles cuidadosamente plantados, está el sitio surrealista de una montaña artificial que se eleva en el horizonte, sus flancos apuntalados por gigantescas paredes de concreto.

Y desviarse de las carreteras principales hacia los carriles secundarios, encontrará carreteras de camellos anchas y polvorientas, donde las temperaturas más frescas de la tarde ven grandes flotas de bestias jorobadas que se ejercitan en preparación para la temporada de carreras de invierno.

Pero una de las atracciones más inusuales y elegantes de Al Wathba no es obra de humanos. En cambio, ha sido elaborado durante decenas de miles de años por fuerzas elementales que, aunque estuvieron en juego hace milenios, ofrecen una idea de cómo la crisis climática actual podría remodelar nuestro mundo.

Las dunas fósiles de Abu Dabi se elevan sobre el desierto que las rodea como olas congeladas en un océano violento hecho de arena sólida, sus costados se ondulan con formas definidas por vientos furiosos.

‘Historia compleja’

Las dunas fósiles se formaron durante miles de años.

Barry Neild/CNN

Aunque estas orgullosas reliquias geológicas han sobrevivido durante siglos en medio de la nada, se abrieron como atracción turística gratuita en Abu Dhabi en 2022 como parte de los esfuerzos de la Agencia de Medio Ambiente del emirato para preservarlas dentro de un área protegida.

Mientras que los usuarios de Instagram y otros visitantes alguna vez necesitaron vehículos todo terreno para subir a las dunas fósiles en busca de un telón de fondo dramático para selfies, ahora pueden elegir entre dos grandes estacionamientos que delimitan un sendero que serpentea pasando por algunos de los puntos de referencia más espectaculares.

En el camino hay carteles informativos que brindan información básica sobre la ciencia detrás de la creación de las dunas: esencialmente, la humedad en el suelo hizo que el carbonato de calcio en la arena se endureciera, luego los fuertes vientos los rasparon en formas inusuales con el tiempo.

Pero hay mucho más que eso, dice Thomas Steuber, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Ciencia y Tecnología Khalifa de Abu Dhabi, quien pasó gran parte del confinamiento por el covid estudiando las dunas mientras no podía viajar a otras áreas de interés geológico. .

“Es una historia bastante compleja”, le dice Steuber a CNN.

Las dunas están a tiro de piedra de una reserva de humedales, la primera área protegida de Abu Dabi.

Steuber dice que las generaciones de dunas fueron creadas por ciclos de glaciaciones y deshielos que ocurrieron hace entre 200.000 y 7.000 años. Los niveles de los océanos cayeron cuando el agua congelada aumentó en los casquetes polares y durante estos períodos más secos, las dunas se habrían acumulado a medida que la arena soplaba desde el Golfo Arábigo drenado.

Cuando el hielo se derritió, dando lugar a un ambiente más húmedo, el nivel freático se elevó en lo que ahora es Abu Dhabi y la humedad reaccionó con el carbonato de calcio en la arena para estabilizarla y luego formar una especie de cemento, que luego se convirtió en etéreo. formas por los vientos dominantes.

fuerzas destructivas

Dunas fósiles de Abu Dhabi: un paisaje helado creado por el cambio climático

Las líneas eléctricas avanzan detrás de las dunas, agregando otra dimensión a la escena.

Barry Neild/CNN

«El golfo Pérsico es una pequeña cuenca muy poco profunda», dice Steuber. «Tiene solo unos 120 metros de profundidad, por lo que en el apogeo de la edad de hielo, hace unos 20.000 años, había tanto acumulado en los casquetes polares que faltaba agua en el océano. Eso significaba que el Golfo estaba seco y era el fuente de material para las dunas fósiles».

Steuber dice que las dunas fósiles, que se encuentran en los Emiratos Árabes Unidos y también se pueden encontrar en India, Arabia Saudita y las Bahamas, probablemente tardaron miles de años en formarse. Pero, a pesar de la protección oficial que ahora se ofrece en Abu Dabi, la erosión que le dio a cada uno su forma única eventualmente también conducirá a su desaparición.

«Algunos de ellos son bastante grandes, pero al final el viento los destruirá. Básicamente son rocas, pero a veces puedes romperlas con las manos. Es un material bastante débil».

Por eso, en Al Wathba, los visitantes ahora se mantienen a cierta distancia de las dunas, aunque lo suficientemente cerca como para apreciar su belleza impasible.

Es mejor recorrer el sitio a primera hora de la tarde, cuando la dura luz del día se reemplaza por un brillo dorado del sol poniente y el cielo adquiere los tonos lilas de la hora mágica. Se tarda aproximadamente una hora en caminar por el sendero arenoso desde el centro de visitantes y el puesto de souvenirs hasta el estacionamiento en el otro extremo, y unos 10 minutos para regresar.

La serenidad intacta de las dunas se contrasta en algunos puntos a lo largo del camino con una cadena de gigantescas torres eléctricas rojas y blancas que cruzan el horizonte a lo lejos. En lugar de estropear la escena, este espectáculo de ingeniería añade una dimensión dramática y moderna a un paisaje que de otro modo estaría congelado en el tiempo.

A medida que cae el atardecer, algunas de las dunas se iluminan, lo que ofrece una nueva forma de ver estas maravillas geológicas.

pistas religiosas

Dunas fósiles de Abu Dhabi: un paisaje helado creado por el cambio climático

Por la noche, las dunas se iluminan.

Departamento de Cultura y Turismo – Abu Dhabi

«Las dunas se ven realmente increíbles», dijo Dean Davis, visitando el sitio durante un día libre del trabajo en la ciudad de Abu Dhabi. «Es bueno que se conserven y el gobierno ha hecho un gran trabajo».

Ashar Hafeed, otro visitante que estaba de gira con su familia, dijo que también estaba impresionado. «Lo vi en Google y solo necesitaba venir y echar un vistazo», dijo, y agregó que «una vez fue suficiente» para apreciar las dunas.

Sin embargo, es probable que Stauber y su equipo de la Universidad de Khalifa sean visitantes habituales.

«Seguimos estudiándolos», dice. «Hay bastantes preguntas interesantes sobre los cambios en el nivel del mar durante las últimas glaciaciones aún por responder y es muy importante para comprender la geomorfología actual de la costa de los Emiratos. Obviamente, también es un análogo para el cambio futuro del nivel del mar».

Y, dice Steuber, las dunas podrían ser evidencia de la inspiración detrás de la historia del diluvio de Noé, que aparece en el Corán, la Biblia y la Torá, los textos de las tres principales religiones que surgieron del Medio Oriente.

«Posiblemente, esta fue la inundación del Golfo Arábigo al final de las edades de hielo, porque el aumento del nivel del mar fue muy rápido.

«Con un golfo Arábigo seco, los ríos Tigris y Éufrates se habrían descargado en el océano Índico y lo que ahora es el golfo habría sido una zona baja bastante fértil que hace 8.000 años habría estado habitada, y la gente podría haber experimentado este rápido aumento del nivel del mar.

«Tal vez condujo a algún recuerdo histórico que hizo los libros sagrados de estas tres religiones locales».

Cnn

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