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yoSon las 7 de la mañana en el puerto de Cartagena y el Jouri, un transportador de ganado, se prepara para la carga. Docenas de camiones llenos de ganado ruidoso se alinean, esperando que se pesen sus animales antes de transferirlos a la embarcación.

Los turistas que visitan sus ruinas romanas y las playas cercanas nunca imaginarán que esta región se ha convertido silenciosamente en uno de los principales actores en el comercio mundial de animales vivos.

El mes pasado se registró un pico en las exportaciones, impulsado por la demanda de animales para el sacrificio de Eid al-Adha, la fiesta del sacrificio, que tuvo lugar en julio de este año y se celebra en todo el mundo musulmán.

Un auge en las exportaciones de España durante la última década ha hecho que ahora se establezca como el mayor exportador de ganado por mar en Europa y el segundo mayor exportador de ovejas después de Rumania.

Más de tres millones de animales de granja han sido enviados en barcos desde el puerto de Cartagena en los últimos cinco años, principalmente a Oriente Medio y el norte de África, en un comercio por valor de casi 500 millones de libras a España en 2020.

Exportaciones de animales vivos

Un endurecimiento de las normas de bienestar animal por parte de otro exportador líder de animales de granja, Australia, ha sido un gran impulso para España. Las nuevas reglas incluyen requisitos para detalles sobre las condiciones en las que se sacrificarán los animales una vez que lleguen a los países de destino.

Desde que se introdujeron las nuevas reglas en 2011, Australia dejó de comerciar con Arabia Saudita y Libia, y ambos países ahora son los principales destinos para las ovejas y el ganado de España, junto con el Líbano y Jordania.

cartagena

“Por lo general, dentro de un mercado, si alguien se retira… alguien más entra para llenar el vacío, y España estaba dispuesta a hacerlo”, dice Olga Kikou, Gerente de Asuntos Europeos de Compassion in World Farming, una organización que hace campaña por regulaciones más estrictas de la UE sobre bienestar de los animales de granja.

España también es el lugar perfecto para engordar animales, dicen los defensores del bienestar animal, que señalan el costo comparativamente bajo de la alimentación y la gran cantidad de espacio disponible para los animales. Gran parte del ganado son terneros machos no deseados por la industria láctea y enviados a España desde toda Europa.

Junto con Tarragona, otro puerto español 500 km al norte, Cartagena es la única instalación en España con permisos para enviar animales vivos por mar.

El año pasado se exportaron cerca de 400.000 animales desde Cartagena y un total de 534.000 de toda España. No es que nadie en la ciudad lo supiera. Camiones de granjas de toda España llevan a los animales directamente a una zona del puerto cerrada al público. Solo cuando llegan los camiones después del cierre del puerto y los conductores tienen que esperar en una gasolinera cercana, el ruido de los animales da una pista a los forasteros.

Activistas por el bienestar de los animales utilizan lentes superzoom para buscar pruebas de violaciones de las normas de la UE. Estos incluyen: heridas, malas condiciones dentro de los camiones y crueldad con los animales cuando son cargados.

“La mayoría de la gente ni siquiera entendería por qué estamos poniendo una cabra, una oveja, un cerdo o un ganado en un transporte largo. Simplemente no tiene sentido. Es la crueldad innecesaria, que tarde o temprano será el fin de esta industria”, dice Gabriel Paun, director de Animals International.

Aunque los veterinarios revisan a los animales antes de abordarlos, las condiciones a bordo siguen siendo en gran parte desconocidas, y solo Australia publica cifras de mortalidad para lo que a menudo son viajes de varios días. Los activistas piden que la presencia obligatoria de un veterinario en los barcos se incluya en la nueva legislación de la UE, prevista para finales de 2023.

El año pasado, casi 3.000 cabezas de ganado exportadas desde España en dos barcos diferentes murieron en dos semanas. El Karim Allah y el Elbeik quedaron varados después de que se les negara la entrada a los puertos de Medio Oriente debido a casos sospechosos de la enfermedad animal lengua azul.

Cómo un punto turístico español se convirtió en un centro mundial para la exportación de animales vivos |  Exportaciones vivas
Ganado a bordo de un buque ganadero después de salir del puerto de Cartagena en España. Fotografía: Tallia Shipping Line / Reuters

El Karim Allah había partido de Cartagena con 895 vacas a bordo y se le negó la entrada en varios puertos de Turquía, Libia y Túnez. Después de un viaje de dos meses, regresó a Cartagena.

Durante el trayecto murieron 31 animales. Los otros fueron declarados no aptos y sacrificados a principios de marzo. El Elbeik, con 1.789 animales a bordo, corrió la misma suerte. Cuando regresó a puerto en España, 179 animales ya estaban muertos. Los animales restantes también fueron declarados no aptos y sacrificados.

El informe oficial de Elbeik, visto por The Guardian, describe la falta de agua y comida para los animales, con sistemas de alimentación que funcionan mal, hacinamiento en algunas partes del barco, rompiendo las reglas de densidad máxima y negligencia general del bienestar animal por parte de la tripulación. .

El capitán también confesó a las autoridades españolas que al menos 169 cabezas de ganado fueron troceadas y arrojadas por la borda al Mediterráneo.

Los activistas continúan presionando para que la UE prohíba por completo el comercio de animales vivos y su sustitución por exportaciones de carne congelada.

Algunos políticos españoles están de acuerdo. María Marín, diputada del parlamento regional en Murcia, dice que su partido Unidas Podemos propondrá normas para “prohibir el comercio de ganado a terceros países” y sustituirlo por el comercio de carne de “animales sacrificados en Europa siguiendo las normas europeas”.

El apoyo político generalizado para tal prohibición en España sigue siendo poco probable, dice el partido de derechos de los animales de España, el Partido Contra el Maltrato Animal. “España es un parque industrial que hace una gran contribución a la economía del país y de las empresas privadas. De hecho, fue uno de los pocos sectores que creció durante la pandemia”, dijo en una respuesta escrita.

Un punto de partida sería una mayor transparencia, argumenta Guillermo Díaz, diputado nacional del partido liberal Ciudadanos. “Mientras los ciudadanos no tengan información sobre este comercio, no habrá presión en su contra”, dice. “Si la gente supiera cómo se crían y transportan estos animales, se volverían en contra”.

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