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Cómo fue realmente la ‘edad de oro’ de volar
Nota del editor: Monthly Ticket es una serie de CNN Travel que destaca algunos de los temas más fascinantes del mundo de los viajes. En agosto, retrocederemos en el tiempo para volver a visitar algunas de las mejores experiencias de viajes retro.

(CNN) — Salones de cócteles, comidas de cinco platos, caviar servido en esculturas de hielo y un flujo interminable de champán: la vida a bordo de los aviones era bastante diferente durante la «edad de oro de los viajes», el período comprendido entre los años 50 y 70 que se recuerda con cariño por su glamour. y lujo

Coincidió con el comienzo de la era de los reactores, inaugurada por aviones como el de Havilland Comet, el Boeing 707 y el Douglas DC-8, que se utilizaron en la década de 1950 para los primeros servicios transatlánticos programados, antes de la introducción del Queen of the Skies, el Boeing 747, en 1970. Entonces, ¿cómo fue realmente estar allí?

«Los viajes aéreos en ese momento eran algo especial», dice Graham M. Simons, autor e historiador de la aviación. «Fue lujoso. Fue suave. Fue rápido.

«La gente se disfrazaba por eso. El personal vestía literalmente uniformes de alta costura. Y había mucho más espacio: la distancia entre los asientos, esa es la distancia entre los asientos en el avión, era probablemente de 36 a 40 pulgadas. Ahora se reduce a 28, a medida que abarrotan a más y más personas a bordo».

era dorada

El asado del domingo se talla para los pasajeros de primera clase en un BOAC VC10 en 1964.

Aerolínea: Estilo a 30 000 pies/Keith Lovegrove

Con el número de pasajeros solo una fracción de lo que es hoy y las tarifas demasiado caras para cualquiera que no sean los ricos, las aerolíneas no estaban preocupadas por instalar más asientos, sino más comodidades.

“Las aerolíneas comercializaban sus vuelos como medios de transporte lujosos, porque a principios de la década de 1950 se enfrentaban a los cruceros”, añade Simons.

«Así que había áreas de descanso y la posibilidad de comidas de cuatro, cinco o incluso seis platos. Olympic Airways tenía cubiertos chapados en oro en las cabinas de primera clase.

«Algunas de las aerolíneas estadounidenses tenían desfiles de moda en el pasillo, para ayudar a los pasajeros a pasar el tiempo. En un momento, se habló de poner pianos de media cola en el avión para brindar entretenimiento».

Los gustos de Christian Dior, Chanel y Pierre Balmain estaban trabajando con Air France, Olympic Airways y Singapore Airlines, respectivamente, para diseñar los uniformes de la tripulación.

Ser asistente de vuelo, o azafata, como se les llamaba hasta la década de 1970, era un trabajo soñado.

«Las tripulaciones de vuelo parecían estrellas de rock cuando caminaban por la terminal, cargando sus maletas, casi en cámara lenta», dice el diseñador y autor del libro «Airline: Style at 30,000 Feet, Keith Lovegrove». Tenían mucho estilo y todos era guapo o hermoso».

La mayoría de los pasajeros intentaron hacer lo mismo.

Actitud relajada

Cómo fue realmente la ‘edad de oro’ de volar

Pan American World Airways es quizás la aerolínea más estrechamente vinculada a la ‘edad de oro’.

Ivan Dmitri/Archivos de Michael Ochs/Getty Images

«Era como ir a un cóctel. Teníamos una camisa, una corbata y una chaqueta, lo que suena ridículo ahora, pero entonces era lo esperado», agrega Lovegrove, quien comenzó a volar en la década de 1960 cuando era niño con su familia, a menudo obteniendo el primer lugar. asientos de clase ya que su padre trabajaba en la industria aeronáutica.

«Cuando volamos en el jumbo jet, lo primero que hacíamos mi hermano y yo era subir la escalera de caracol hasta la cubierta superior y sentarnos en el salón de cócteles».

«Esta es la generación en la que fumarías cigarrillos a bordo y tendrías alcohol gratis.

«No quiero poner a nadie en problemas, pero a una edad temprana nos sirvieron una copa de jerez antes de la cena, luego champán y luego quizás un digestivo después, todos por debajo de la edad para beber.

«Hubo una increíble sensación de libertad, a pesar de que estuviste atrapado en este fuselaje durante unas horas».

Según Lovegrove, esta actitud relajada también se extendió a la seguridad.

«Había muy poco de eso», dice. «Una vez volamos a Oriente Medio desde el Reino Unido con un periquito, un ave mascota, que mi madre llevó a bordo en una caja de zapatos como equipaje de mano.

«Hizo dos agujeros en la parte superior para que el pajarito pudiera respirar. Cuando nos trajeron la comida de tres platos, quitó la guarnición de lechuga del cóctel de gambas y la colocó sobre los agujeros. El pájaro la chupó. Seguridad- sabio, no creo que puedas salirte con la tuya hoy».

‘Servicio impecable’

Cómo fue realmente la ‘edad de oro’ de volar

Una azafata de Pan Am sirve champán en la cabina de primera clase de un avión Boeing 747.

Tim Graham/imágenes falsas

La aerolínea más asociada con la era dorada de los viajes es Pan Am, el primer operador del Boeing 707 y 747 y líder de la industria en rutas transoceánicas en ese momento.

«Mi trabajo con Pan Am fue una aventura desde el mismo día que comencé», dice Joan Policastro, ex asistente de vuelo que trabajó con la aerolínea desde 1968 hasta su disolución en 1991.

«No había comparación entre volar para Pan Am y cualquier otra aerolínea. Todos lo admiraban.

«La comida fue espectacular y el servicio impecable. Teníamos cisnes de hielo en primera clase de los que servíamos el caviar, y Maxim’s of Paris [a renowned French restaurant] atendió nuestra comida.

Policastro recuerda cómo los pasajeros acudían a un salón frente a la primera clase «para sentarse y charlar» después del servicio de comidas.

«Muchas veces, allí también nos sentábamos, charlando con nuestros pasajeros. Hoy, los pasajeros ni siquiera prestan atención a quién está en el avión, pero en ese entonces, era una experiencia mucho más social y educada», dice Policastro. quien trabajó como asistente de vuelo con Delta antes de jubilarse en 2019.

Suzy Smith, quien también fue azafata de Pan Am desde 1967, también recuerda compartir momentos con los pasajeros en el salón, incluidas celebridades como los actores Vincent Price y Raquel Welch, el presentador Walter Cronkite y la Princesa Grace de Mónaco.

mundo lujoso

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A los viajeros se les sirve un buffet a bordo de un Lockheed Super Constellation mientras volaban con la antigua aerolínea estadounidense Trans World Airlines (TWA) en 1955.

Mondadori a través de Getty Images

El salón de arriba en el Boeing 747 finalmente fue reemplazado por un comedor.

«Pusimos las mesas con manteles. Fue bastante fabuloso», dice Smith. «La gente no podía sentarse allí para el despegue y el aterrizaje, sino que subía a cenar. Después de un tiempo, también eliminaron el comedor y pusieron asientos de primera clase allí».

El servicio de primera era digno de un restaurante.

«Empezamos con canapés, luego salimos con un carrito con aperitivos, que incluían caviar beluga y foie gras», explica. «Después de eso, tuvimos un carro con una ensaladera grande y la mezclamos nosotros mismos antes de servirla.

«Luego siempre había algún tipo de asado, como un chateaubriand o costillar de cordero o rosbif, y venía crudo en el avión y lo cocinábamos en la cocina.

«Lo sacamos en otro carrito y lo tallamos en el pasillo. Pero además de eso, teníamos al menos otros cinco platos principales, un carrito de queso y frutas, y un carrito de postres. Y servimos champán Crystal o Dom Perignon».

Las cosas tampoco estaban tan mal en economía.

«La comida llegaba en el avión en bandejas de aluminio y la cocinábamos y la servíamos todo», dice Smith. «Las bandejas eran grandes y venían con vasos de verdad.

«Si tuviéramos un vuelo de desayuno, abordarían huevos crudos y tendríamos que romperlos en una terrina plateada y batirlos, derretir la mantequilla y cocinarlos con la salchicha o cualquier otra cosa que tuviéramos».

Además de vestirse de punta en blanco, los pasajeros tampoco tenían mucho equipaje de mano.

«Cuando comencé, no existían las ruedas en una maleta», agrega Smith. «Siempre los registramos y luego llevamos una bolsa de mano a bordo.

«Tampoco había compartimentos superiores. Las únicas cosas que podías poner allí eran abrigos y sombreros. La gente solo traía una pieza de equipaje, que cabía debajo del asiento».

No todo fue perfecto. Se permitió fumar a bordo, llenando las cabinas para consternación de los asistentes de vuelo; fue prohibido progresivamente a partir de la década de 1980.

recordado con cariño

Cómo fue realmente la ‘edad de oro’ de volar

Una ‘Slumberette’ de primera clase en un Lockheed Constellation, a principios de la década de 1950.

Aerolínea: Estilo a 30 000 pies/Keith Lovegrove

Muchas aerolíneas tenían requisitos físicos estrictos para contratar asistentes de vuelo, quienes tenían que mantener una figura delgada o correr el riesgo de ser despedidos.

La seguridad no fue tan buena como hoy: en los EE. UU., por ejemplo, hubo 5196 accidentes en total en 1965 en comparación con 1220 en 2019, y la tasa de mortalidad fue de 6,15 por 100 000 horas de vuelo en comparación con 1,9, según la Oficina de Estadísticas de Transporte. .

Los secuestros eran comunes: hubo más de 50 solo en 1969. Las tarifas también eran mucho más altas. Según Simons, un boleto de avión transatlántico a principios de la década de 1960 costaría alrededor de $ 600, que es alrededor de $ 5,800 en dinero de hoy.

Sin embargo, abunda la nostalgia por el período, y Pan Am en particular todavía se recuerda con cariño como el pináculo de la experiencia de viajar en avión.

La aerolínea cerró en 1991, cuando la edad de oro había muerto hace mucho tiempo después de que la desregulación allanara el camino para una aviación comercial menos glamorosa pero más accesible a partir de la década de 1980.

Sobrevive a través de organizaciones que unen a ex empleados de la empresa, como World Wings, una asociación filantrópica de ex asistentes de vuelo de Pan Am, a la que pertenecen tanto Smith como Policastro.

«Pan Am estaba muy por encima del resto. Siempre tuvimos uniformes muy elegantes. No intentaron presentarnos como objetos sexuales. Y el trabajo era bastante duro, pero nos trataban como a la realeza», dice Smith.

«Pasamos un tiempo maravilloso en cada escala. Tuvimos tantas aventuras».

Cnn

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