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Política

Casas de ensueño y desastres: ¿Está el gobierno preparado para enfrentar el riesgo climático?


Gary McCormick, ingeniero senior de proyectos especiales de Tulsa, dijo que la mayoría de las personas se resisten a una compra a menos que realmente experimenten una inundación.

Sin embargo, la ciudad aún notifica a los propietarios de viviendas sobre sus riesgos de inundación y ofrece compras. Los nuevos fondos federales los ayudarán a hacer más. McCormick guía a los propietarios de viviendas a través de los mapas de inundación y los riesgos, explicando los costos de los daños. Algunos aceptan la oferta de la ciudad. La mayoría no.

“Siguen siendo simplemente resistentes”, dijo McCormick. “Eso es frustrante. Simplemente ser alguien que quiere ayudar a las personas, mantenerlas fuera de peligro, evitar que se inunden y experimentar todo lo que eso conlleva.

“La solución óptima es simplemente alejar a las personas del peligro”, agregó.

Sin señal clara

Pero existe una división importante entre expertos como McCormick y los líderes electos. En Florida, los funcionarios electos se comprometieron a reconstruir. Muchos quieren restaurar comunidades justo en la huella de Ian. Es natural: la gente tiene que vivir en algún lugar, y esos lugares eran los hogares de las personas.

Dada la cantidad de personas que eligieron quedarse en Sand Springs, muchas personas probablemente también optarán por regresar a la Costa del Golfo de Florida, incluso si el gobierno federal se está volviendo más asertivo sobre los peligros que enfrentan las personas al permanecer en el lugar.

“La señal del gobierno federal es que nos estamos tomando en serio la resiliencia”, dijo Natalie Enclade, directora ejecutiva de BuildStrong Coalition.

Pero la vista sobre el terreno desde lugares como Tulsa revela fallas importantes en la ejecución, que Enclade dijo que se reduce a: «Tirar dinero, taparnos la nariz y cerrar los ojos, y esperar que mejore».

la subvención federal que Joe Kralicek está utilizando para las adquisiciones en el vecindario Old Town and Country de Graham tiene un exceso de suscripciones: 180 personas en el condado se han inscrito, pero Kralicek solo tiene fondos para 60.

Es una subvención del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. Eso significa que viene con restricciones de ingresos: al menos el 70 por ciento de los $ 36.4 millones de HUD Community Development Block Grant del estado debe beneficiar a personas de bajos y medianos ingresos. Muchos de los interesados, cuyos hogares están diezmados, no son elegibles por razones de ingresos. El programa HUD es tan complicado que la mayoría de los gobiernos no gastan el dinero que ofrece.

Entonces Kralicek, quien es el administrador de emergencias de Tulsa y el condado de Tulsa, está buscando otro programa a través de FEMA. Pero el condado está luchando por obtener el dinero para cubrir el 25 por ciento de la contribución federal que requiere FEMA. En cambio, Kralicek está utilizando parte de la subvención de HUD como contrapartida para la adjudicación de FEMA.

Eso significa que personas como Barb Jackson quedan en el limbo mientras los funcionarios locales hacen malabarismos con el complicado proceso de compra.

Jackson, de 79 años, se retiró oficialmente de la enseñanza en las Escuelas Públicas de Tulsa en 2016 después de ganar lo suficiente para remodelar la cocina y pagar otras renovaciones en la casa. Pero las inundaciones lo devastaron y contaminaron la tierra, ensuciando el aire.

El condado dijo que tendría que elevar la casa para evitar futuras inundaciones. Jackson se mudó en su lugar. Viviendo con un ingreso fijo, está haciendo los pagos de la hipoteca por primera vez en su vida. Dijo que se preocupa sin parar por el dinero y lamenta la pérdida de su hogar. El resultado ha sido ansiedad, depresión y tres visitas al hospital desde la inundación.

La compra traería tranquilidad y estabilidad, incluso si no traerá de regreso a Jackson a casa. “Me dio esperanza”, dijo. Pero ella sigue esperando.

«Estoy devastado. Y aunque la gente dice que lo superes, no puedes superarlo. Así que es como perder a un miembro de la familia”, dijo. “Todo se pagó. Y a mi edad, empezar de nuevo, siento que estoy en un pozo y no puedo salir”.

Hacer que la gente pague

Una forma de presionar a las personas para que tomen decisiones racionales es obligarlas a pagar más si no lo hacen.

En octubre de 2021, FEMA implementó su tan esperada renovación del programa federal de seguros contra inundaciones, conocida como Risk Rating 2.0. El esfuerzo tiene como objetivo alinear los precios de las primas de seguros con el riesgo real de inundación que enfrentan los hogares. FEMA espera que al hacerlo se limiten las pérdidas del programa federal de seguro contra inundaciones financiado por los contribuyentes, que está crónicamente endeudado, y también se indique a los posibles propietarios que algunos lugares enfrentan un peligro significativo.

“No hay mejor herramienta de comunicación de riesgos que una señal de precios. Cuando distorsionamos el precio, distorsionamos su comprensión del riesgo”, dijo Wright, exjefe de seguros contra inundaciones de FEMA.

FEMA también está sopesando nuevas regulaciones que expandirían la llanura aluvial federal, que podría incluir aumentar los requisitos mínimos para elevar las casas para reducir el riesgo de inundación. Esas reglas podrían ser un «cambio de juego» al requerir estándares de construcción más estrictos para reducir el riesgo de inundaciones para cientos de gobiernos locales, dijo Berginnis de la Asociación de Administradores de Llanuras Inundables del Estado. Las reglas se han mantenido prácticamente sin cambios desde 1976, antes de que el público en general escuchara siquiera sobre el calentamiento global.

La Casa Blanca también ha convocado un esfuerzo interinstitucional para actualizar los códigos de construcción. La administración Biden espera poder atraer a los gobiernos locales y estatales para que adopten el tipo de medidas que mantuvieron a muchos Ian golpeó los edificios de Florida en posición vertical.

Mientras tanto, los representantes Sean Castén (D-Illinois) y conde blumenauer (D-Ore.) han patrocinado una legislación que compraría más rápidamente propiedades con pérdidas repetitivas severas para disminuir la carga de los contribuyentes de rescatar a esos propietarios. La ley de infraestructura bipartidista también otorgó a FEMA la autoridad para iniciar un nuevo programa piloto en los estados devastados por inundaciones que conecta a las víctimas de inundaciones más rápidamente con dólares federales.

Pero pasos tan modestos no son suficientes para superar las muchas trampas.

Si bien el gobierno federal fomenta nuevos códigos de construcción, estos son meramente voluntarios. Aproximadamente el 30 por ciento de la construcción en los EE. UU. se lleva a cabo en lugares con códigos de construcción obsoletos, dijo Gabriel Maser, vicepresidente de relaciones gubernamentales con el Consejo Internacional de Códigos, que desarrolla códigos modelo. Solo una agencia federal, FEMA, incluye estándares mínimos para los códigos de construcción, aunque un estándar para todo el gobierno federal “sin duda es algo que hemos planteado” con la administración, dijo Maser.


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