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Audiencia del 6 de enero: Trump intentó corromper al Departamento de Justicia


Donald Trump y sus aliados en el Congreso intentaron implacablemente corromper al Departamento de Justicia para ayudar a anular las elecciones presidenciales de 2020, según ex altos funcionarios del departamento, que testificaron ante el comité de la Cámara que investiga el ataque del 6 de enero de 2021 contra el Capitolio el jueves. .

Tres de los líderes del Departamento de Justicia durante las caóticas semanas finales de la administración Trump encabezaron la quinta audiencia del comité, explicando las diferentes formas en que desviaron los esfuerzos del expresidente y sus asociados para utilizar la agencia como un peón en los esfuerzos de Trump para revertir la victoria de Joe Biden.

El exfiscal general adjunto interino Richard Donoghue testificó que Trump le dijo en una reunión el 27 de diciembre de 2020: “Solo diga que las elecciones fueron corruptas y déjeme el resto a mí y a los congresistas republicanos”.

Si bien gran parte de la audiencia se centró en el testimonio de los exfuncionarios del Departamento, uno de los momentos más impactantes se produjo después, cuando el comité transmitió el testimonio grabado del abogado de la Casa Blanca, Eric Hershmann, y un importante asistente del exjefe de gabinete Mark Meadows, ambos de quien dijo que varios republicanos en el Congreso solicitaron indultos presidenciales después del 6 de enero, incluidos los representantes Matt Gaetz de Florida, Paul Gosar de Arizona, Andy Biggs de Arizona, Louie Gohmert de Texas, Scott Perry de Pensilvania y Marjorie Taylor Greene de Georgia.

Anteriormente, el comité solo había nombrado a Perry como uno de los miembros del Congreso que había solicitado el indulto. La mayoría de los legisladores asistieron a una reunión el 21 de diciembre de 2020 en la Casa Blanca donde discutieron planes de última hora para bloquear la transferencia de poder a Biden, incluida la objeción a los votos electorales de los estados decisivos que ganó Biden durante la certificación del congreso de la Colegio Electoral el 6 de enero de 2021.

“La única razón por la que conozco para pedir un indulto es porque cree que ha cometido un delito”, dijo el representante Adam Kinzinger, republicano de Illinois y miembro del panel del 6 de enero, quien dirigió el interrogatorio el jueves.

Si bien nunca se revelaron tales indultos, no está claro si Trump pudo haber otorgado clemencia a alguno de los legisladores en secreto. La exfiscal federal de indultos Margaret Love le dijo a TIME que el presidente podría haber otorgado indultos a los miembros del Congreso sin siquiera publicarlos o incluso notificar al Departamento de Justicia.

Gran parte del enfoque de la audiencia del panel estuvo en el exabogado del Departamento de Justicia Jeffrey Clark, cuyos esfuerzos por explotar a la principal agencia de aplicación de la ley del país para impulsar teorías de conspiración sin fundamento sobre el fraude electoral rápidamente atrajeron la atención de Trump. En diciembre de 2020, Trump y Clark presionaron para que el DOJ enviara a los funcionarios electorales de Georgia una carta que decía falsamente que el departamento había “identificado preocupaciones importantes” que pondrían en duda los resultados de las elecciones del estado.

Después de que Donoghue y otros funcionarios de alto rango resistieran la presión de Trump, el expresidente y varios miembros republicanos del Congreso movilizaron una campaña para reemplazar al actual fiscal general interino en ese momento, Jeff Rosen, con Clark. Argumentaron que promover a Clark aseguraría que el Departamento de Justicia usara su autoridad para cuestionar el resultado de las elecciones. El plan de Trump para instalar a Clark en ese puesto estuvo tan cerca de concretarse que para el 3 de enero de 2021, la Casa Blanca ya se refería a él por ese título, según la evidencia presentada por el comité.

Cuando se le preguntó por qué Trump quería a Clark, Rudy Guiliani, el abogado personal de Trump, dijo a los investigadores del comité durante una declaración grabada que la idea era que «alguien debería estar a cargo del Departamento de Justicia que no se va a asustar por lo que se va a hacer». a su reputación” trabajando para descartar el resultado de las elecciones.

La única razón por la que Clark finalmente no fue ascendido fue porque varios de los principales funcionarios del Departamento de Justicia prometieron renunciar, según el testimonio del jueves de Donoghue, Rosen y el exfiscal general adjunto de la Oficina de Asesoría Legal Steven Engel. “La gente me dice que debería deshacerme de ustedes dos y hacer un cambio de liderazgo”, recordó Donoghue que les dijo Trump. «Ponga a Jeff Clark y algo finalmente hará algo».

Donoghue dijo que respondió diciéndole al presidente: “Todos los fiscales generales interinos se irán”.

Ese mismo día, Engel dijo que tuvo una reunión de tres horas con Trump en la que le dijo al presidente que sería un error despedir a Rosen por no estar dispuesto a mentirle al pueblo estadounidense sobre el fraude electoral en las elecciones de 2020.

Todos los testigos que testificaron el jueves expresaron su grave preocupación por las frecuentes comunicaciones de Trump con Clark durante diciembre de 2020 y enero de 2021. El enfoque principal de Clark en el Departamento de Justicia fue el medio ambiente; no tenía experiencia en litigios electorales. “¿Cómo es que el presidente conoce al Sr. Clark?” Rosen recordó haberse preguntado.

“Eres un abogado ambientalista”, dijo Donoghue que le dijo a Clark en un momento dado. “¿Qué tal si vuelves a tu oficina y te llamamos cuando haya un derrame de petróleo?”.

Otros funcionarios de la Casa Blanca testificaron que estaban alarmados por el plan de Clark para capitalizar la credibilidad del Departamento de Justicia para anular una elección.

“Cuando terminó de discutir lo que planeaba hacer, le dije: ‘Bien, jodidamente, felicitaciones, acabas de admitir que tu primer paso o acto que tomarías como fiscal general sería cometer un delito grave’”, dijo Herschmann. le dijo a Clark, según un testimonio grabado que se transmitió el jueves. “Lo único que sabes sobre los desafíos ambientales y electorales es que ambos comienzan con E”, continuó. Y ni siquiera estoy seguro de que lo sepas.

El comité también presentó evidencia en video para demostrar cómo Trump y los legisladores republicanos incitaron a sus partidarios contra el Departamento de Justicia, afirmando falsamente que el departamento se negaba a investigar el fraude electoral. En una entrevista, la presentadora de Fox Business, Maria Bartiromo, le preguntó a Trump por qué el DOJ no estaba haciendo nada con respecto a sus afirmaciones falsas de fraude electoral. “Desaparecido en acción”, dijo. Gaetz también destripó a la agencia en una conferencia conservadora en diciembre. Y en la mañana del 6 de enero, los alborotadores del Capitolio se presentaron frente al edificio del Departamento de Justicia en Washington gritando: «¡Haz tu trabajo!»

Los miembros del panel elogiaron a los testigos por enfrentarse a Trump y por negarse a ceder ante la campaña de presión. Kinzinger pidió a los estadounidenses que consideraran qué le habría sucedido al país si personas con menos integridad estuvieran en sus puestos en ese momento.

“Imagínese un futuro en el que el presidente pueda evaluar a los candidatos al Departamento de Justicia con una pregunta: ¿eres leal a mí o a la Constitución?”. dijo Kinzinger. “No tomaría mucho tiempo encontrar personas dispuestas a prometer su lealtad al hombre”.

La audiencia del jueves fue la quinta hasta el momento. La próxima audiencia había sido previamente programada para el lunes, pero el comité anunció esta semana que retrasaría las audiencias restantes hasta julio mientras recopila nueva información y decide cómo incluirla en sus procedimientos finales.

Aunque el comité había planeado inicialmente seis audiencias, varias fuentes le dijeron a TIME que el panel ya planea celebrar al menos una audiencia adicional antes de emitir su informe final. El representante Jamie Raskin, demócrata de Maryland, dijo que las audiencias televisadas han inspirado a más personas a presentarse.

La representante Liz Cheney, republicana de Wyoming y vicepresidenta del comité, se hizo eco del mismo sentimiento el jueves. “Hay mucha más evidencia por venir”, dijo.

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