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Un nuevo líder en Filipinas y las viejas heridas de una familia

BOSTÓN – Era el tío que nunca conocí. Pero en la historia del origen de mi familia, Emmanuel “Manny” Yap siempre ocupó un lugar preponderante.

La vida de gran potencial truncada. El cuento con moraleja. Pero también el recordatorio de hacer lo correcto, sin importar el costo.

Un líder en ascenso en la oposición liderada por jóvenes al presidente Ferdinand Marcos en Filipinas, Manny Yap se unió a sus padres y hermanos para almorzar en el restaurante chino favorito de su madre en su ciudad natal de Quezon City.

Era el Día de San Valentín en 1976, unos años después de la ley marcial, el momento en la historia del país cuando Marcos Sr. suspendió el gobierno civil y gobernó efectivamente como dictador. Después de la comida, el estudiante de posgrado de 23 años se fue a encontrarse con un amigo.

Días después, una llamada anónima le dio la noticia que su familia temía: Manny había sido detenido por los militares.

Mi tío nunca más fue visto.

Ahora su historia vuelve: el hijo del hombre que mi familia ha considerado responsable de su muerte hace tantas décadas se convertirá en presidente de Filipinas.

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“Estábamos en el lado bueno, el lado del honor”, ​​me dice recientemente por teléfono Janette Marcelo, mi madre y la hermana menor de Manny. Su voz es temblorosa pero resuelta. «Necesitas saber eso».

Incluso ahora, casi medio siglo después, sus recuerdos son vívidos cuando recuerda la angustia de sus padres cuando los días posteriores a su desaparición se convirtieron en semanas, meses y años.

Su madre, tratando desesperadamente de pasar mensajes a las monjas y sacerdotes, le permitió la entrada al notorio campo de prisioneros donde creían que estaba recluido. Su padre, mirando cada autobús que llegaba y salía, con la esperanza de poder ver a su hijo mayor.

Pero el cuerpo de Manny nunca fue recuperado. Sus desconsolados padres nunca pudieron enterrarlo adecuadamente. Los únicos marcadores de su pérdida son los monumentos esparcidos por Metro Manila donde su nombre está grabado junto con los más de 2.300 muertos o desaparecidos durante el reinado de dos décadas de Marcos.

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Mi madre es enfática al contar la historia que mis hermanos y yo escuchamos innumerables veces mientras crecíamos.

“Tenías un tío que creía tanto en algo que estaba dispuesto a morir por ello, y fue una gran pérdida”, dice ella. “No solo para nosotros, sino para el país y el mundo. Podría haber hecho tanto. Realmente creo eso”.

La próxima semana, Ferdinand «Bongbong» Marcos Jr. tomará posesión luego de su aplastante victoria en las elecciones presidenciales de Filipinas en mayo, completando un sorprendente regreso al poder para el clan Marcos, que gobernó el país durante más de dos décadas hasta que fue derrocado por el gobierno mayoritariamente pacífico. Levantamiento del “Poder Popular” en 1986.

El momento ha sido un ajuste de cuentas para mi familia, nuestro doloroso pasado y los valores que forjamos. Pero dado todo lo demás que sucede en el mundo, me he preguntado cuánto resonó realmente entre otros filipino-estadounidenses.

Así que decidí preguntar.

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En conversaciones con filipinos de todo el país en las últimas semanas, encontré perspectivas que van desde la furia latente de mi madre hasta el entusiasmo desenfrenado por el futuro.

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No es del todo sorprendente. En los EE. UU., donde más de 4 millones de filipinos representan el tercer grupo asiático más grande, después de los chinos y los indios, la victoria de Marcos Jr. fue mucho más estrecha que en Filipinas.

Reclamó casi el 47% de los más de 75.000 votos emitidos por ciudadanos con doble ciudadanía y otros ciudadanos filipinos en los EE. UU., en comparación con el 43% de su principal oponente, la vicepresidenta saliente de Filipinas, Maria Leonor “Leni” Robredo, según los resultados de las elecciones.

Una de las primeras personas con las que hablé fue Rochelle Solanoy, una trabajadora estatal de 53 años en Juneau, Alaska. Ella votó por Marcos Jr., porque cree que puede traer un regreso a los «años dorados» cuando el país era una fuerza en ascenso en Asia y su carismática primera familia era la envidia de los rivales.

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Solanoy, quien salió de Filipinas en 1981, dijo que cuando era joven marchó contra la dictadura de Marcos, pero ahora siente que le mintieron.

“Cuando la revolución derrocó a Marcos, fue cuando las cosas se pusieron cuesta abajo. Fue entonces cuando ocurrió la corrupción”, dijo por teléfono. “Ahora, estoy aprendiendo estas cosas que no sabía cuando era más joven. Nuestras mentes habían estado envenenadas todo el tiempo”.

En California, Susan Tagle, de 62 años, de Sacramento, dijo que la elección la hizo cuestionar todo lo que pasó como una joven activista universitaria, cuando estuvo encarcelada durante meses por el régimen de Marcos.

Marcos Sr. murió en el exilio en Hawái en 1989. Su viuda, Imelda, cuya vasta colección de zapatos se convirtió en el símbolo de los excesos de la familia durante la dictadura, ha servido durante años en el Congreso de Filipinas mientras que sus hijos han servido como gobernadores y senadores.

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“Disfrutamos de la idea de derrocar a un dictador”, dijo Tagle, quien votó por Robredo. “Luego continuamos con nuestras vidas. Regresamos a la escuela, formamos familias, construimos carreras y pensamos que lo peor ya había pasado”.

Constantino “Coco” Alinsug, quien a principios de este año se convirtió en el primer concejal electo filipino-estadounidense de la ciudad de Nueva Inglaterra, dice que está dispuesto a darle una oportunidad a Marcos Jr., incluso si tiene fuertes reservas.

El residente de Lynn, Massachusetts, de 50 años, que llegó a los EE. UU. a los 20, marchó contra la dictadura de Marcos cuando era joven. Pero también es un ferviente partidario del presidente saliente Rodrigo Duterte, cuya sangrienta represión de las drogas ilegales ha suscitado sus propias preocupaciones internacionales de derechos humanos. La hija de Duterte, Sara, se desempeñará como vicepresidenta de Marcos Jr.

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“Quiero darle una oportunidad a este tipo, pero sinceramente no tengo idea de qué se trata”, dijo Alinsug, quien no pudo votar porque no tiene doble ciudadanía. “Él no debatió. No hizo campaña. Simplemente dejó que su máquina y su dinero hicieran el trabajo”.

Brendan Flores, presidente y presidente de la Federación Nacional de Asociaciones Filipino-Americanas, se mostró igualmente cauteloso.

Soy muy consciente de lo que dicen los libros de historia. Hay mucho equipaje, sin duda”, dijo el residente de Sarasota, Florida, de 37 años. “La diferencia clave esta vez es que el mundo está mirando. No nos vamos a quedar de brazos cruzados si las cosas salen mal”.

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Desearía poder decir que mi mamá tiene la misma esperanza.

Para ella, hay una nueva urgencia en las lecciones que ha tratado de impartir durante todos estos años. Como ella lo ve, el pasado ha sido reescrito para convertir a los villanos de su infancia en los salvadores de hoy.

Después de que el anciano Marcos fuera depuesto, mi abuelo, Pedro Yap, se unió a la comisión del gobierno filipino encargada de recuperar los bienes mal habidos de la antigua primera familia.

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Trabajó para congelar cuentas bancarias suizas y confiscar propiedades en Los Ángeles, la ciudad de Nueva York y otros lugares para repatriar la riqueza a su empobrecida nación. La familia, todavía conmocionada por la pérdida de nuestro tío y temiendo las represalias de Marcos, le rogó que renunciara.

El abuelo, que también se desempeñó en la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, finalmente lo hizo, cuando fue nombrado miembro de la Corte Suprema de la nación y se desempeñó brevemente como presidente del Tribunal Supremo hasta su jubilación.

Le pregunto a mi mamá: ¿Ver a la familia Marcos de nuevo en el poder significa que el trabajo del abuelo y la muerte del tío Manny fueron en vano? Ella no duda.

“Todo lo que puedo decir es que hubo buenas personas que lo intentaron y todavía hay buenas personas que seguirán intentándolo”, dice ella. Pero es inútil. Nunca va a cambiar”.

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Philip Marcelo es reportero en la oficina de Boston de AP. Síguelo en Twitter en twitter.com/philmarcelo

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