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Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

Stephen Wong se describe abiertamente a sí mismo como «codicioso». El paisajista se refiere a su apetito por absorber la mayor cantidad posible de paisajes durante largas y, a veces, arduas caminatas, en las que llena cuadernos de bocetos con impresiones antes de traducirlas en suntuosas pinturas.

Hong Kong, el hogar del hombre de 35 años, es una musa constante. Su topografía única, una mezcla de montañas, playas, islas y paisajes urbanos vertiginosos, todos muy cerca unos de otros, inspira interpretaciones fantásticas de lo que encuentra en el camino. Ha creado cientos de estas llamativas obras durante la última década, convirtiéndose en uno de los artistas contemporáneos más célebres y coleccionados de la ciudad.

La era de la pandemia ha dado paso a un nuevo período de creatividad para Wong. Incapaz de viajar el año pasado, en su lugar produjo «Un gran recorrido en Google Earth», pinturas a gran escala que representan lugares como Machu Picchu en Perú y el Monte Fuji en Japón, este último distribuido en cinco lienzos. Sin salir de su estudio, utilizó imágenes satelitales de Google Earth y fotos peinadas de internet, así como sus propios recuerdos de lugares que había visitado anteriormente.

Vea cómo Stephen Wong captura el icónico MacLehose Trail de Hong Kong Crédito: CNN

Ahora, en su próximo proyecto ambicioso, Wong ha vuelto su atención a Hong Kong y se ha propuesto capturar el sendero MacLehose Trail de 100 kilómetros (62 millas). Famoso por sus vistas panorámicas de la espectacular campiña del territorio, el paseo se divide en 10 etapas, que varían en dificultad y ascenso. Corriendo de este a oeste a través de los Nuevos Territorios de Hong Kong, atraviesa lugares naturales icónicos como la monolítica Lion Rock y el embalse de Tai Lam Chung, más conocido como «Lago de las Mil Islas».

Estoy interesado en cómo interpreto la naturaleza, más que en la precisión de capturar el paisaje.

Stephen Wong, paisajista

La nueva serie, que Wong estrenó este mes a través de la casa de subastas Bonhams, incluye 10 lienzos grandes, uno dedicado a cada una de las 10 etapas del sendero, así como ocho pinturas más pequeñas y más de 30 obras en papel.

Si bien Wong había considerado embarcarse durante mucho tiempo en el proyecto MacLehose, el rápido ritmo de desarrollo de Hong Kong lo llevó a «aprovechar la oportunidad» y finalmente comenzó a trabajar en septiembre del año pasado.

«Realmente tengo la sensación de que todo está cambiando», dice. «No puedo estar seguro de que todo pueda estar aquí mañana».

La jefa de arte moderno y contemporáneo de Bonhams, Asia Marcello Kwan, comisaria de la exposición, describe el lenguaje artístico de Wong como surrealista y muy fácil de entender. Pero la incorporación del pintor de recuerdos en primera persona también hace que su estilo sea muy personal, agregó Kwan, quien cree que una reciente oleada de actividad en la carrera de Wong, exhibiendo en la feria de arte Art Basel y destacadas galerías locales en los últimos 18 meses, todo mientras pintando con celo- aparece en sus obras más recientes.

«Su tono de color ha cambiado completamente en comparación con (sus) primeros años, de más terrenal a extremadamente colorido», dijo Kwan en una entrevista telefónica, un cambio que cree que «es la conclusión de su logro artístico de los últimos 10 años».

La etapa 5 de MacLehose Trail. «En un paisaje, el cielo es un elemento muy importante para manipular toda la sensación del paisaje», dice Wong. Crédito: Cortesía Bonhams

Impresión de rastros

Caminar con Wong proporciona información sobre su proceso meditativo. De vez en cuando se detiene de 5 a 10 minutos para dibujar rápidamente lo que le llama la atención, un método que prefiere a tomar fotografías.

«Hoy en día, especialmente con la tecnología, tenemos muchas formas de capturar paisajes con mucha precisión, tomando fotos en iPhones», dice. «Pero es demasiado rápido para mí.

«Me gusta memorizarlo a mano. Aunque no es tan preciso, realmente me ayuda a comprender el paisaje más profundamente».

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

Curva cerrada en la montaña Tai Mo Shan, Hong Kong Crédito: Imágenes de Chunyip Wong/E+/Getty

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

El embalse de High Island en Sai Kung Country Park, junto a formaciones rocosas hexagonales naturales. Crédito: Chan Long Hei/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

La interpretación del pintor de Tai Mo Shan, el pico más alto de Hong Kong. Crédito: Cortesía Bonhams

En el embalse de Shing Mun, el comienzo de la séptima etapa de la ruta MacLehose, dibuja con fervor el pico más alto de Hong Kong, el Tai Mo Shan de 3140 pies, contra las nubes finas y tenues. “Siempre me gusta expresar la relación entre el paisaje y el cielo”, remarca, señalando el contraste entre las montañas duras y las nubes suaves.

Más adelante en la caminata, se detiene para esbozar árboles altos y verdes que al principio parecen anodinos, dada su ubicuidad a lo largo del sendero. Pero Wong se siente atraído por la forma en que este grupo en particular divide el paisaje en dos: montañas a su izquierda y el embalse artificial y los rascacielos a la derecha. «Realmente me gustan (este) tipo de conversaciones», agrega.

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

Las nubes cuelgan bajas en la representación de Wong de la segunda etapa del sendero MacLehose. Crédito: Cortesía Bonhams

Sergio Koo, un amigo y coleccionista del trabajo de Wong, lo acompañó en aproximadamente la mitad de las 10 etapas de MacLehose. Para Koo, ir de excursión con el pintor le da la oportunidad de descubrir partes del paisaje por las que él, como ávido corredor, suele pasar a toda velocidad.

«Es interesante ver cómo pone (ciertas) experiencias en la pintura», dice Koo por teléfono, destacando las vistas que habían encontrado y que se abrieron paso en las pinturas de Wong: un árbol solitario y el contorno irregular del colector de agua que la pareja, junto con otro amigo, había caminado.

Normalmente, Koo pasa por el canal de concreto, que marca el último tramo del sendero de 100 kilómetros (62 millas), lo más rápido posible.

«Ahora, incluso la parte más aburrida del camino se vuelve interesante».

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

Hacia la parte superior izquierda de la pintura de la etapa 10 de MacLehose Trail, el espectador puede ver el contorno irregular del colector de agua cerca de un grupo de bloques de edificios y Castle Peak. Crédito: Cortesía Bonhams

Construyendo paisajes

De vuelta en su estudio, Wong recompone partes del sendero usando sus bocetos y recuerdos de la caminata. Utiliza su imaginación para completar el resto.

Los verdes brillantes y vibrantes y los colores contrastantes representan todo, desde cadenas montañosas ondulantes hasta árboles rosados ​​evocadores con copas azul medianoche. Su pintura de la península de Sai Kung, vista desde la cuarta etapa de MacLehose, imagina nubes como montículos de algodón de azúcar que estallan contra un cielo verde menta, compensando una puesta de sol que se derrama en las repetitivas pinceladas de color melocotón del océano lamiendo.

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

Lienzo a gran escala de Wong de la cuarta sección de MacLehose Trail. Crédito: Cortesía Bonhams

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

Las playas de arena de la península de Sai Kung en Hong Kong. Crédito: Ian Hunter/EyeEm/Getty Images

Además de incorporar tonos oníricos, Wong a veces cambia la orientación de puntos de referencia clave (como el embalse en la etapa siete que aparece al este de Needle Hill, en lugar del oeste), lo que aumenta la sensación de lo imaginario arraigado en la realidad.

«Estoy interesado en cómo interpreto la naturaleza, más que en la precisión de capturar el paisaje», explica Wong. «Para mí es como jugar a Legos. Construyes el paisaje con composiciones, líneas y colores».

Si bien sus lienzos son notablemente inmersivos, la inclusión de personas en miniatura, representadas caminando, haciendo actividades al aire libre, como lanzarse en paracaídas o incluso pintar, juega «un papel importante», dice Kwan, el curador.

«Cuando te acercas, ves personas diminutas que en realidad están dentro de las pinturas», agrega. «Esa es la parte más hermosa, para mí.

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

Toma de detalle de la cuarta sección de MacLehose Trail. «Creo que en la naturaleza, los humanos pueden ser humillados… curados», dice el pintor. Crédito: CNN/Stephy Chung

Stephen Wong: El pintor que construye los paisajes de Hong Kong ‘como Legos’

En sus pinturas se puede ver a personas realizando actividades al aire libre, como caminatas y, en este detalle, paracaidismo. Crédito: CNN/Stephy Chung

«Por supuesto, el paisaje es maravilloso. Pero al final, creo que se trata de humanos. Entonces, aunque las personas son tan pequeñas, cada persona en la imagen cuenta como un elemento muy importante. Se trata de su viaje. Stephen está mirando a otros personas, sino también a sí mismo como uno de los participantes en este viaje».

Mire el video de arriba para ver a Stephen Wong en el trabajo.

«Stephen Wong Chun Hei: MacLehose Trail» se mostrará en Bonham Hong Kong hasta el 31 de marzo, con recorridos virtuales transmitidos en vivo en Instagram.



Cnn

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