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Referendos ‘falsos’ en Ucrania controlada por Rusia: qué saber


Fnuestras regiones ucranianas ocupadas por Rusia votarán si quieren unirse a la Federación Rusa o seguir siendo parte de Ucrania, a partir del viernes. Moscú ha anunciado que Luhansk, Kherson y las regiones parcialmente controladas por Rusia de Zaporizhzhia y Donetsk votarán en los referendos del 23 al 27 de septiembre. Ucrania y la comunidad internacional han expresado su indignación porque las elecciones seguramente serán una “farsa”. ”, similar al referéndum de 2014 en Crimea. Los resultados del referéndum de 2014 fueron muy discutidos por ser fraudulentos y descartados por potencias extranjeras, sin embargo, Rusia procedió a anexar formalmente Crimea solo unos días después.

El expresidente y actual subjefe del Consejo de Seguridad de Rusia, Dmitry Medvedev, dijo que los referendos volverán a atraer estos territorios a Rusia, que esto será «irreversible» y que permitirá que el Kremlin use «toda la fuerza posible en defensa propia». .

Esto es lo que necesita saber:

¿Por qué Rusia llama a referendos?

La invasión rusa de Ucrania ha estado en curso durante siete meses, durante los cuales las fuerzas ucranianas han demostrado mucha más resistencia de lo que Rusia anticipó.

“Comenzaron a preparar este referéndum cuando pensaron por primera vez que tomarían Kyiv en tres días y harían un desfile militar con Putin”, dice Konstantin Sonin, profesor de la Universidad de Chicago con experiencia en asuntos políticos y económicos rusos.

El presidente ruso, Vladimir Putin, inició la invasión como un esfuerzo, afirma, para liberar a los ucranianos de un régimen opresivo. Parte de la justificación para eso se basó en la noción de que hay una población sustancial de etnia rusa en Ucrania que necesita reunirse con Rusia.

“En Ucrania, hay millones de [ethnic] rusos. También hay decenas de millones de ucranianos de habla rusa. Putin constantemente confunde estos dos grupos”, dice Sonin. “Es una proporción relativamente pequeña de personas que quieren estar en Rusia. Es una parte aún más pequeña, que quiere luchar por esto”.

Las encuestas muestran que muy pocas personas en Ucrania tienen el deseo de unirse a Rusia, sino que, según los expertos, el motivo de la guerra de Putin fue anular de forma preventiva cualquier posibilidad de que Ucrania se uniera a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

“Nada de lo que hemos visto en los últimos meses o años sugiere que la abrumadora mayoría de las personas de etnia rusa o de habla rusa en Ucrania querrían ser parte de la Federación Rusa”, dijo Thomas Graham, ex asistente especial del presidente y director general. Director de Asuntos Rusos bajo George W. Bush, le dice a TIME.

“Creo que la decisión de tomar esta medida está relacionada con los contratiempos que Rusia ha experimentado en el campo de batalla en los últimos días y semanas. Es una respuesta a la presión que siente el Kremlin por parte de los críticos de línea dura dentro de Rusia para que sea más agresivo en la ejecución de una guerra en Ucrania”, agrega Graham.

Los rusos se han cansado de la guerra, que Putin niega que sea una guerra en absoluto. Etiquetado como una “operación militar especial”, el conflicto ha perdido apoyo en Rusia después de pérdidas recientes.

“Al anexarse ​​estos territorios, se convierten en parte de la propia Rusia, y lo que ha sido una ‘operación especial’ en Ucrania para defender la región de Donbas y los rusoparlantes en Ucrania ahora se convierte en un conflicto, tal vez en una guerra en sí misma, para defender el territorio ruso. dice Graham.

La constitución de Rusia de 1993 estableció al país como una república democrática, tras el colapso de la Unión Soviética. El país tiene elecciones frecuentes, pero ha habido un retroceso democrático en los últimos años. El régimen autoritario de Putin está plagado de corrupción documentada y abusos de los derechos humanos que son defendidos por medios controlados y elecciones manipuladas. Aunque esto reprime la mayor parte de la disidencia política, la ilusión de elecciones justas es un inquilino de larga data en la política rusa, según grupos de investigación, como la Institución Brookings.

¿Cómo funcionará la votación?

Sonin y Graham explican que los resultados de los referéndums seguramente favorecerán enormemente la unión con Rusia, pero que también serán completamente inventados. “Básicamente, desde 2019, todas las elecciones en Rusia ya no son representativas de nada”, dice Sonin.

Rusia tiene una historia bien documentada de supresión de votantes. Sonin dice: «Esto no es lo que parecen los datos reales», mientras describe el referéndum de Rusia de 2014 en Crimea, un precursor de la anexión del territorio. Los resultados oficiales presumían que el 96 % de los votantes querían unirse a Rusia y que el 83 % de los votantes asistieron.

“Los datos tienen una variación artificialmente baja. Básicamente, todos los diferentes recintos reportan una participación similar y resultados similares”, dice Sonin.

Logísticamente, los expertos le dijeron a TIME que los referéndums probablemente reflejarán el referéndum de Crimea de 2014 para estar estrictamente controlado por el ejército ruso y tener una participación limitada, dado que millones de residentes evacuaron estos territorios ucranianos controlados por Rusia una vez que el conflicto se intensificó.

“Las autoridades casi no han tenido tiempo de revisar el registro de votantes, establecer centros de votación apropiados (y) asegurarse de que se den las condiciones electorales para que puedan resolver cualquier disputa”, dice Graham.

¿Son los referendos un precursor de la anexión?

Rusia no ha anunciado oficialmente que anexará ninguno de estos territorios ucranianos, pero los expertos dicen que los referéndums son una señal de que la anexión puede venir después.

La anexión puede ser motivo de celebración dentro de Rusia, pero “la comunidad internacional no lo reconocerá”, dice Graham. Ucrania y sus aliados occidentales, incluido Estados Unidos, han dicho que no reconocerán la anexión rusa de territorios ucranianos.

Sin embargo, si se anexa, la forma de vida de los ucranianos en estas regiones ocupadas podría cambiar aún más drásticamente de la noche a la mañana. “Todas las leyes rusas ahora se aplicarían en estos territorios, se moverán más rápidamente para establecer administraciones rusas”, dice Graham.

“Ya cambiaron la educación al plan de estudios ruso. El objetivo es tratar de hacer que estas regiones se vean legalmente y en la práctica como una región rusa normal”, agrega Graham.

¿Alterará la trayectoria de la guerra?

Ucrania ha dicho que no retrocederá en respuesta a los referendos o amenazas de anexión. El ministro de Relaciones Exteriores del país, Dmytro Kuleba, dijo que los referéndums no impedirán que Ucrania continúe “liberar sus territorios.” Sonin y Graham están de acuerdo en que es poco probable que este movimiento cambie la trayectoria de la guerra de manera significativa.

Sin embargo, un factor que cambiará si Rusia reconoce legalmente partes de Ucrania como parte de la Federación Rusa, incluso sin ningún reconocimiento internacional, es que la doctrina rusa sobre armas nucleares entraría en vigor en estos territorios. Esto significa que si las fuerzas ucranianas atacan a las fuerzas rusas dentro de esos territorios anexados, el Kremlin lo vería como un ataque a la propia Rusia y tendría una base legal para usar la fuerza nuclear para defenderse.

Ese cambio podría “disuadir a Occidente de proporcionar equipos cada vez más sofisticados en mayor número a Ucrania, armas que los ucranianos usaron con bastante eficacia en el campo de batalla”, dice Graham.

Putin ha estado en el poder durante 18 años y ha señalado que tiene la intención de buscar otro mandato en 2024. Los referéndums probablemente no alterarán la guerra drásticamente, pero prueban que Putin hará todo lo posible para ganar.

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