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¿Puede el danés llevar a Haas a la tierra prometida?


Un sorprendente Gran Premio de apertura de la temporada en Bahrein vio al primer piloto chino de Fórmula Uno, una caída terrible para un equipo favorito de los fanáticos, y Lewis Hamilton obtuvo un sorprendente tercer lugar a pesar de que Mercedes estaba completamente fuera de ritmo, con el mundo reinante. El campeón Max Verstappen no pudo terminar la carrera por problemas de confiabilidad.

Sin embargo, si das un paso atrás desde el podio, detrás de los favoritos habituales Ferrari, Mercedes y (aunque no aparecen en esta carrera) Red Bull, verás la historia de regreso más grande de cualquier equipo o piloto en la historia reciente.

En 2020, el equipo estadounidense Haas decidió despedir no a uno, sino a sus dos pilotos, a favor de dos novatos, uno con un respaldo financiero sustancial.

Kevin Magnussen y Romain Grosjean aceptaron que habían terminado con la Fórmula Uno, con Grosjean pasando a Indy Car y Magnussen incursionando en diferentes competencias de automovilismo. Pero en 2022, Rusia decidió invadir Ucrania. Fue un movimiento que muchos expertos vieron venir, pero nadie podía predecir los cambios que traería al mundo deportivo internacional; incluyendo la Fórmula Uno.

El Comité Olímpico Internacional se movió para prohibir que todos los atletas rusos y bielorrusos compitan en los Juegos Olímpicos de Invierno, con muchos códigos deportivos siguiendo su ejemplo. La Fórmula Uno y su organismo rector, la FIA, decidieron no tomar una ruta tan drástica, permitiendo a los pilotos de ambas naciones competir bajo ciertas condiciones.

Parecía que el piloto ruso de Haas, Nikita Mazepin, que se preparaba para su segunda etapa en la competencia bajo nuevas y prometedoras regulaciones, podría competir. Sin embargo, Mazepin y su padre, quien es copropietario del patrocinador principal del equipo Uralkali, tienen estrechos vínculos con el Kremlin.

Dmitry Mazepin fue uno de los pocos elegidos llamados a la oficina del presidente ruso, Vladimir Putin, inmediatamente después de que las fuerzas rusas entraran en Ucrania. Esto causó un gran problema para Haas.

(Foto de Joe Portlock – Fórmula 1/Fórmula 1 a través de Getty Images)

Técnicamente, al joven Mazepin se le permitiría competir según las reglas actuales, aunque se le prohibiría participar en el Gran Premio de Gran Bretaña después de que prohibieron a los atletas rusos. Pero el propietario, Gene Haas, y el director del equipo, Guenther Steiner, entendieron cómo era mantener a Mazepin y Uralkali en sus libros. Entonces, tomaron la decisión radical, si no completamente esperada, de rescindir su contrato tanto con el piloto como con el patrocinador, con efecto inmediato.

La decisión se tomó pocos días después de la prueba de pretemporada en España, donde Haas lució fuera del ritmo y luchó con problemas de confiabilidad.

La siguiente decisión que el equipo debía tomar era ¿con quién reemplazaría a Mazepin en el auto? Faltaban solo unas semanas para el inicio de la temporada en Bahrein, donde el equipo había prometido un rendimiento después de un pésimo 2021 en el que terminaron justo en la parte trasera de la parrilla sin puntos que mostrar.

Circularon muchos nombres sobre quién tomaría el asiento, con el actual piloto de F2 Oscar Piastri y el piloto de reserva de Haas, Pietro Fitipaldi, como favoritos. Los nombres del piloto de reserva de Aston Martin, Nico Hulkenberg, y el actual piloto de Fórmula E, Antonio Giovinazzi, también se mencionaron, aunque parecían menos probables. Lo que vino después conmocionó a los fanáticos, funcionarios y conductores.

Kevin Magnussen regresa a la parrilla.

Magnussen se unió al paddock de Fórmula Uno en 2014 con una explosión: logró un podio en su primera salida con McLaren. Resultó ser su único podio hasta el momento, y fue relegado a piloto de reserva del equipo para 2015.

El danés se mudó a Renault para 2017, pero su temporada se vio empañada por una serie de incidentes al principio de la temporada.

Magnussen terminó el año en el puesto 16 en la clasificación de pilotos, con siete de los ocho puntos que Renault lograría como equipo.

¿Puede el danés llevar a Haas a la tierra prometida?

(Foto de Lars Baron/Getty Images)

Se mudó al sorprendente equipo estadounidense Haas al año siguiente, se asoció con el francés Romain Grosjean y entregó resultados francamente impactantes para un equipo tan pequeño con un presupuesto pequeño en comparación con el resto del campo.

Magnussen terminó noveno en el campeonato en su segundo año con el equipo en 2018, 19 puntos por encima de Grosjean. Pero estar en un equipo comparativamente pequeño con una fracción del presupuesto tenía sus problemas. Haas era bien conocido por su falta de estrategia y problemas en las paradas en boxes, sobre todo en Australia en 2019, cuando fallaron las paradas de ambos pilotos y forzaron una doble retirada.

En 2020, Haas dejó ir a ambos pilotos. Hijo del siete veces campeón mundial Michael Schumacher, Mick Schumacher y Mazepin se unieron para 2021, donde el equipo realizó la temporada más pésima. El director del equipo, Steiner, fue muy abierto con el hecho de que Haas estaba poniendo todos sus huevos en la canasta de 2022, donde las nuevas regulaciones prometían sacudir el campo y ofrecer carreras más cercanas rueda a rueda.

Muchos comentaristas del deporte se mostraron muy escépticos ante la medida.

Podcast populares WTF1 colocó a Haas en la parte inferior de la parrilla para la temporada 2022, con la pareja de pilotos de Schumacher y Mazepin calificada como la más baja de los diez equipos. Las pruebas de reorganización de pretemporada en Barcelona parecieron confirmar el escepticismo, con Haas muy por detrás del resto del campo y sin poder participar en los tres días completos debido a problemas de confiabilidad.

Parecía que 2022 sería una repetición del año anterior y tendría enormes consecuencias financieras para el equipo debido a la falta de éxito.

Pero entonces Rusia invadió Ucrania. Y Kevin Magnussen se reincorporó al campo. Y de alguna manera, a pesar de todas las predicciones anteriores y el escepticismo, Haas estaba luchando con la parte superior de la parrilla.

Magnussen fue el más rápido en el segundo día de pruebas de pretemporada, y aunque los tiempos de las pruebas deben tomarse con cautela, el tren de entusiasmo de Haas comenzó a acelerar. El danés lo hizo en P7 en la calificación, lo que llevó al equipo a la tercera etapa de calificación desde 2019. Y la carrera fue aún más extraña.

Si ignoramos el doble DNF de Max Verstappen y Serio Perez, todavía habríamos visto a Magnussen terminar en los puntos. Corría constantemente entre los diez primeros, y era casi seguro que permanecería allí hasta la bandera a cuadros, incluso si todos los autos terminaran.

Lo que hace que el fin de semana de regreso de Magnussen sea tan especial es que finalmente vemos a un piloto en la parrilla que no está solo. Magnussen estaba ahí para dar lo mejor de sí mismo por un equipo que lo dejó ir. No estaba allí para su propio regreso, sino para el regreso de un pequeño equipo estadounidense que muchos habían descartado incluso antes de que se apagaran las luces.

No sabemos si Haas será un fuerte contendiente en el mediocampo este año.

Todavía hay tantas variables y estrategias de desarrollo que deben suceder antes del final de la temporada, pero una cosa es segura: el regreso de K-Mag será algo increíble de ver.




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