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Partes de la Gran Barrera de Coral registran la mayor cantidad de coral en 36 años
Una encuesta de AIMS de 87 arrecifes encontró que entre agosto de 2021 y mayo de 2022, la cobertura promedio de coral duro en la región superior y las áreas centrales del arrecife aumentó alrededor de un tercio.

Es una rara buena noticia para el arrecife de fama mundial, que en marzo sufrió su sexto evento de blanqueamiento masivo.

El director ejecutivo de AIMS, el Dr. Paul Hardisty, dijo que los resultados en las regiones norte y central eran una señal de que el arrecife aún podría recuperarse del blanqueamiento masivo y los brotes de estrellas de mar corona de espinas que se alimentan de coral.

Sin embargo, enfatizó que la pérdida de la cobertura de coral en otras partes del arrecife sugiere que todavía es susceptible a amenazas, como las olas de calor marinas. El informe agregó que, debido al cambio climático, es probable que estas perturbaciones que podrían revertir el progreso en el crecimiento de los corales se vuelvan más frecuentes y duraderas.
El líder del equipo del programa de monitoreo de AIMS, el Dr. Mike Emslie, dijo que la mayor parte del aumento fue impulsado por los corales Acropora de rápido crecimiento que son «particularmente vulnerables» a la decoloración de los corales, al daño de las olas causado por los ciclones tropicales y como presa de las estrellas de mar.

«Esto significa que las perturbaciones en los arrecifes donde predominan los corales Acropora pueden anular rápidamente los grandes aumentos en la cubierta de coral duro», dijo Emslie.

El activista de la Gran Barrera de Coral de la Sociedad Australiana de Conservación Marina, Cherry Muddle, advirtió que si bien el informe era una señal de progreso, el arrecife sigue en riesgo.

“Si bien este crecimiento es positivo y muestra que el arrecife es dinámico y puede ser resistente, no descarta el hecho de que el arrecife está bajo amenaza”, dijo Muddle a CNN.

Un arrecife en peligro

Cuatro de los seis eventos de blanqueamiento masivo del arrecife han ocurrido desde 2016. El más reciente ocurrió en marzo de este año, con el 91% de los arrecifes encuestados afectados por el blanqueamiento, según la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral (GBRMPA). Eso está significativamente más extendido que antes, cuando aproximadamente una cuarta parte del arrecife examinado mostró signos de blanqueamiento severo en 2020.

Partes de la Gran Barrera de Coral registran la mayor cantidad de coral en 36 años
En un informe de mayo, GBRMPA advirtió que «los eventos que causan perturbaciones en el arrecife son cada vez más frecuentes».

El blanqueamiento es el resultado de temperaturas del agua más cálidas de lo normal, lo que desencadena una reacción de estrés de los corales. Sin embargo, según los científicos de GBRMPA, el blanqueamiento de corales de este año fue la primera vez que ocurrió durante La Niña, un evento climático que generalmente se caracteriza por temperaturas más frías de lo normal en el Océano Pacífico ecuatorial.

Según Jodie Rummer, profesora asociada de Biología Marina en la Universidad James Cook en Townsville, la frecuencia de los eventos de blanqueamiento masivo es motivo de preocupación.

“Incluso los corales más robustos requieren casi una década para recuperarse. Así que realmente estamos perdiendo esa ventana de recuperación”, dijo Rummer a CNN en marzo. «Estamos teniendo eventos de blanqueamiento consecutivos, olas de calor consecutivas. Y los corales simplemente no se están adaptando a estas nuevas condiciones».
Muchas figuras públicas, incluido el actor de «Aquaman» Jason Momoa y el explorador oceánico Philippe Cousteau, han pedido a la UNESCO que agregue la maravilla natural a su lista de «en peligro» con la esperanza de que incentive la acción para salvar el arrecife.

responsabilidad de Australia

Durante años, Australia ha sido criticada por su dependencia de los combustibles fósiles. Sin embargo, el nuevo primer ministro del país, Anthony Albanese, ha prometido tomar más medidas para reducir las emisiones. El jueves, la cámara baja de Australia aprobó un proyecto de ley para consagrar en la ley el compromiso del gobierno de reducir las emisiones de Australia en un 43 % para 2030, aunque aún necesita la aprobación del Senado.

Sin embargo, los expertos dicen que una reducción del 43 % en las emisiones aún no es suficiente para prevenir los efectos del cambio climático y el daño adicional a la Gran Barrera de Coral.

«En Australia, para hacer nuestra parte, realmente necesitamos reducir nuestras reducciones de emisiones en un 75 % para 2030 y eso es mantener el calentamiento global a menos de 1,5 grados, que es el umbral crítico para la supervivencia de los arrecifes de coral tal como los conocemos. Muddle le dijo a CNN.

«Podemos crear empleos, podemos proteger el arrecife, si solo adoptamos tecnología de energía limpia y detenemos todos los nuevos desarrollos de carbón y gas», agregó. «Hay impulso en la dirección correcta, pero necesitamos ver acción, como una acción audaz, y necesitamos verlo ahora».

Cnn

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