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Oleoducto roto frente a California aprobado para reparaciones

LOS ANGELES – Una compañía petrolera de Texas recibió permiso para reparar un oleoducto submarino que se rompió frente a la costa del sur de California hace un año, derramó decenas de miles de galones de crudo y obligó a cerrar playas y pesquerías.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. otorgó la aprobación el viernes a Amplify Energy Corp., allanando el camino para reconstruir el oleoducto envejecido que estalló meses después de que aparentemente se debilitó cuando fue enganchado por las anclas de los barcos a la deriva en una tormenta.

La ruptura del 1 de octubre de 2021 derramó alrededor de 25,000 galones (94,600 litros) de petróleo en el Océano Pacífico, cerró millas de playas durante una semana, cerró pesquerías durante meses y cubrió aves y humedales con petróleo.

La aprobación para reconstruir la tubería que va desde una plataforma petrolera frente a Huntington Beach hasta los tanques en Long Beach se produce menos de un mes después de que Amplify se declarara culpable de los cargos federales de descarga negligente de petróleo. La empresa con sede en Houston y dos subsidiarias también acordaron declararse sin oposición ante un tribunal estatal por la contaminación del agua y la matanza de aves.

Amplify dijo que la aprobación le permitirá retirar y reemplazar los segmentos dañados de la tubería del fondo del océano.

Estimó que el trabajo tomaría hasta un mes después de que se instale una barcaza. Si pasa una serie de pruebas de seguridad después de ser reparado, la compañía dijo que esperaba comenzar a operar en el primer trimestre de 2023.

Los ambientalistas que quieren que se cierre el oleoducto criticaron la aprobación del permiso y renovaron los llamados para poner fin a las operaciones petroleras en alta mar.

“La administración de Biden acaba de aumentar el riesgo de otro desagradable derrame de petróleo en la hermosa costa de California”, dijo Brady Bradshaw del Centro para la Diversidad Biológica. «Desafortunadamente, las personas que viven cerca de la infraestructura de perforación en alta mar están muy familiarizadas con este ciclo abusivo de perforación, derrame y repetición».

El miércoles, el grupo ambientalista demandó al gobierno federal por permitir que la plataforma donde se originó el oleoducto operara bajo planes obsoletos que indicaban que la plataforma debería haber sido clausurada hace más de una década. La demanda también dice que la Oficina de Administración de Energía Oceánica no revisó ni requirió revisiones del plan, a pesar del derrame.

Amplify sostuvo que el derrame no habría ocurrido si dos barcos no hubieran arrastrado sus anclas a través de la tubería y la hubieran dañado durante una tormenta de enero de 2021. Dijo que no fue notificado sobre el enganche del ancla hasta después del derrame.

Si bien el tamaño del derrame no fue tan grave como se temía inicialmente, los fiscales estadounidenses dijeron que la compañía debería haber podido desconectar la línea dañada mucho antes si hubiera reconocido la gravedad de una serie de alarmas de detección de fugas durante un período de 13 horas. .

La primera alarma sonó a última hora de la tarde del 1 de octubre de 2021, pero los trabajadores malinterpretaron la causa, según el acuerdo de culpabilidad federal.

Cuando sonó la alarma durante la noche, los trabajadores cerraron la tubería para investigar y luego la reiniciaron después de decidir que eran falsas alarmas. Eso arrojó más aceite.

No fue hasta después del amanecer que un barco identificó el derrame y se cerró la línea.

Como parte de un acuerdo de la corte federal para pagar una multa de $7 millones y casi $6 millones en gastos incurridos por agencias, incluida la Guardia Costera de EE. UU., la compañía y las subsidiarias acordaron instalar un nuevo sistema de detección de fugas y capacitar a los empleados para identificar y responder a posibles fugas

La compañía acordó declararse culpable de seis cargos estatales de delitos menores y pagar $4.9 millones en sanciones y multas como parte de un acuerdo.

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