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No hay lugar como el hogar para los Cats… pero Harris Andrews debería haber ‘hecho un Grimes’


Me imagino que la mayoría de ustedes, especialmente cualquiera que esté en el cuartel de Brisbane, quiere que hable sobre que momento al final del juego.

Relajarse. Voy a. Pero primero, analicemos los primeros tres cuartos y 18 minutos y medio de lo que fue una batalla táctica convincente entre dos de los mejores equipos de la competencia.

Este partido fue todo lo que debe ser un juego entre los contendientes a la presidencia: mediocampistas de élite que se encogen de hombros para dominar, grandes delanteros golpeando el paquete y pateando goles a granel, y un juego de transición brillante de ambos lados. Al final, los Cats terminaron con 10 puntos a favor, en particular todos por detrás, porque lo mejor de ellos fue solo un poco mejor que el de los Lions, en un terreno en el estadio GMHBA en el que siempre han adaptado su plan de juego.

A lo largo de las primeras cuatro rondas de 2022, Geelong ha buscado mover la pelota más rápido, y a través del corredor si es posible, que en cualquier momento durante sus campañas cerradas pero sin cigarros de 2020 y 2021.

Su juego todavía se basa en patadas de élite, reclamando 89 marcas indiscutibles de 104 para la noche, pero avanzar, siempre hacia adelante es el nombre del juego en los Cats este año.

Vale la pena señalar, entonces, quién se lleva estas marcas indiscutibles. Con diez cada uno, Mitch Duncan (quien tenía seis en el cuarto de tiempo) e Isaac Smith fueron dos de los tres mejores de los Cats, la pareja estuvo muy involucrada en muchos de sus avances. Trabajando duro en el espacio, pero rara vez como opciones laterales, fueron los eslabones perfectos para que los Cats invadieran el corredor, con su uso preciso de la pelota: Smith tuvo una eficiencia del 89 por ciento similar a la de un láser en sus 29 toques, lo que permitió un peligroso espacio en la línea delantera. para mover.

Movido a la línea de fondo con Tom Stewart un retiro de último minuto, Mitch Duncan desempeñó el papel de mariscal de campo a la perfección. Apodada la ‘navaja suiza’ por Nick Riewoldt el Fútbol de zorro por su versatilidad, el Gato fue tan influyente como Smith en la primera mitad, con frecuencia iniciando cadenas de puntuación de Geelong desde su mitad defensiva. Tomar medidas drásticas después del descanso, asegurando que las marcas fáciles e indiscutibles fueran pocas y distantes entre sí, fue un factor importante para que Brisbane mantuviera el marcador tan cerca como lo hizo.

Tom Hawkins fue el principal beneficiario del rápido movimiento de balón de los Cats: pocos defensores en el juego van a estar a la altura del veterano delantero en una competencia uno a uno.

Su fuerza, ya sea que se use legal o ilegalmente, finalmente fue demasiado para Marcus Adams después de una lucha titánica, con la lectura experta del León de la jugada y la velocidad fuera de la marca anulada cuando se vio obligado a empujar con el Tomahawk.

Chris Scott ha recibido muchas críticas a lo largo de los años por los fracasos de los Cats en las finales, y su incapacidad para adaptarse al aumento de presión del fútbol de septiembre se analizó particularmente. Pero en lo que va de 2022, ha mostrado un lado ingenioso y arriesgado que no se le ha visto desde sus primeros años en el cargo, si es que lo ha hecho.

Ya sea Rhys Stanley ruckeando en los rebotes centrales y luego corriendo hacia el ataque, lo que permitió que Mark Blicavs, más ágil, tomara gran parte del trabajo de tapping alrededor del suelo, o las temporadas con balón de Jeremy Cameron en el primer término, a un esfuerzo de triple equipo entre Jed Bews, Zach Tuohy y Jake Kolodjashnij para frenar a Charlie Cameron en ausencia de Stewart, la mayoría de las estratagemas de Scott dieron resultado. Si no lo hubieran hecho, la legión de fanáticos de los Cats que llenaban el estadio GMHBA se habría ido decepcionado.

Sin embargo, tan importante como Duncan y Smith fue el propio estadio. No hay lugar como el hogar para Geelong, ya que el famoso terreno angosto se ha tragado a muchos equipos en años pasados. Los Gatos conocen el suelo como la palma de su mano, lo defienden soberbiamente y guardan el pasillo como las llaves del reino. Significaba que los Lions, recién salidos de la masacre de North Melbourne, solo podían reunir 42 dentro de los 50 a 60.

Geelong ha promediado 39,3 puntos por partido en puntuaciones generadas a partir de sus 50 de ataque; que se quedó pegado a las nueve del medio tiempo para los Leones. Presionando al portador de la pelota, utilizando el ancho del campo (o la falta de él) a su favor y asegurándose de que Zac Bailey rompiera el juego no fuera un factor, los Cats demostraron que aprendieron mucho al ser divididos en la Ronda 2 por un hábil Sydney.

Para su inmenso crédito, los Lions hicieron lo que hacen los buenos equipos cuando están siendo superados: se mantuvieron en la caza a través de una eficiencia despiadada. Después del medio tiempo en particular, el 50 defensivo de los Cats se obstruyó regularmente cuando los mediocampistas de Brisbane, e incluso sus delanteros, trabajaron horas extra para evitar el tipo de transiciones rápidas que cortaron profundamente en la primera mitad.

Como resultado, los goles comenzaron a fluir desde los propios contraataques de los Lions, el raro gol de Brandon Starcevich con un 50 desprotegido por delante para darles la ventaja un ejemplo perfecto.

Solo en ese tercer período, los Lions fueron aplastados 20-6 en el conteo de 50 internos, pero impulsaron cuatro goles seguidos a 2.2. Un equipo menor habría estado muerto y enterrado con ese tipo de discrepancia, pero este equipo de Brisbane está hecho de material más duro.

También ayuda cuando tienes marcando disparos hacia adelante. Con tres goles cada uno, Joe Daniher y Daniel McStay sacaron provecho de la defensa sin Stewart de los Cats, y el ritmo de trabajo de McStay desde el ala hasta la escuadra fue particularmente sobresaliente.

Lachie Neale también fue una fuerza en los paros, simplemente demasiado bueno para ser anulado por una etiqueta de Mark O’Connor como lo había sido en el encuentro correspondiente el año pasado. 30 eliminaciones es aburrido para los excelentes estándares del medallista de Brownlow, pero 21 posesiones disputadas y 11 despejes, ambos máximos del juego, son casi imposibles de detener incluso para el mejor etiquetador. Sorprendentemente, solo un jugador, Jarrod Berry, tenía la mitad de la posesión disputada de Neale en ambos lados.

Por el contrario, Patrick Dangerfield se sintió frustrado una vez más por una revisión minuciosa, esta vez por parte de Lion Jarrod Berry. Ya con Zach Merrett como cabellera, la superestrella de los Cats logró solo cuatro despejes para la noche, y empezó a notar los efectos de la atención.

Las marcas caídas y los balones sueltos eran comunes cuando Dangerfield, quizás tratando demasiado de escapar de las garras de Berry, se apresuró en sus intentos de marcar la diferencia; aunque solo en el último trimestre duplicó con creces sus metros ganados, acabando con 216 totales tras estar en 92 en el tiempo de tres cuartos, para estar a la altura de las circunstancias en las que su equipo más lo necesitaba.

Y ahora, como prometí, echemos un vistazo a ese tiro no libre a Harris Andrews en el último cuarto.

¿Fue un tiro libre? Sí. ¿Fue costoso? Bueno, yo diría que Cam Rayner pateando por completo en el otro extremo desde diez metros fue más costoso, y como admitió Chris Fagan después del partido, el mejor equipo ganó.

Pero no se puede discutir que le dio un gol a Hawkins, que en el contexto de una victoria de 10 puntos nunca se ve bien para el árbitro.

Entonces, ¿por qué no se pagó? Tengo dos razones: una, la falta del famoso ‘ruido de afirmación’ de la multitud: si eso es en Gabba, ¿el árbitro cede ante 30,000 fanáticos que gritan ‘¡por la espalda!’? Ciertamente sería más difícil de ignorar.

El segundo, sin embargo, está solo en manos de Andrews, y habría provocado la ira de los fanáticos tanto como lo está ahora el tiro que no es libre. Andrews debería haber buceado.

¿Qué crees que habrían hecho Dylan Grimes, Alex Rance o cualquier número de delanteros clave en la misma situación? Agitado hacia adelante, tal vez ido al suelo, convirtiendo las manos en la parte posterior en algo tan obvio que incluso un árbitro sorprendido puede hacer poco más que pagar la libertad.

Desearía que el juego no tuviera que llegar a esto, pero si tienes que elegir entre ganarte la etiqueta de ‘stager’ de por vida, destruir tu dignidad y, lo peor de todo, ser Shooting Starsed de Ethan Meldrum, o que tu lado gane el juego, entonces tal vez Andrews saque la mayonesa la próxima vez.




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