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Mujer ucraniana se casa con prometido en Chicago antes de regresar a casa

CHICAGO – Cuando Rusia invadió su país de origen, Ucrania, María decidió que tenía que llegar allí y ayudar a defenderlo, incluso si eso significaba dejar a su prometido en Chicago días después de casarse.

María y su prometido, David, se casaron el sábado ante unas 20 personas en el patio trasero de una casa de Oak Park, el lugar ofrecido en el último minuto después de que María pidiera consejo en un grupo de Facebook del vecindario.

El lunes, planea volar a Polonia, luego dirigirse a la frontera con Ucrania, con el objetivo final de ser voluntaria para luchar por su país de origen.

“La gente sale corriendo de allí y ella entra corriendo”, dijo una amiga en la boda, Pamela Chinchilla de Lombard.

Siete invitados a la boda trajeron suministros médicos, máscaras y otros artículos para que María los llevara a Ucrania. La gente se abrazó y, en un momento, María habló con familiares en Odessa.

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María, quien pidió que no se publicara su apellido porque teme por la seguridad de su familia en Ucrania y Estados Unidos, dijo que vivió con sus padres en Kiev hasta 1991, cuando la familia se mudó a Polonia.

Conoció a su exesposo mientras estudiaba música en Austria y hace más de 20 años se mudaron a la ciudad natal de él, Chicago, que tiene la segunda población más grande de nacidos en Ucrania entre las ciudades de EE. UU.

Desde que comenzó la guerra, usó mensajes y llamadas a través de Facebook para mantenerse en contacto con sus padres, quienes se han refugiado en un estacionamiento durante los ataques en la ciudad portuaria más grande de Ucrania, Odesa. Pero dijo que no ha podido comunicarse con sus primos en Kiev en los últimos días.

Tres días después de la invasión, María decidió regresar a Ucrania, decidida a encontrar alguna manera de ser útil. Ella dijo que no tiene entrenamiento médico o militar, pero le preocupa que una toma rusa de Ucrania anime al país a amenazar a más lugares en todo el mundo.

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“Me tengo que ir”, dijo María, de 44 años. “No puedo hacer protestas ni recaudar fondos ni ondear banderas. Hemos hecho esto desde 2015, ucranianos, y ya no puedo más”.

Su prometido se negó a quedarse atrás a pesar de la resistencia de María a que él la acompañara. Pero como David primero necesita solicitar un pasaporte, ella planea partir el lunes y esperar en Polonia antes de cruzar la frontera.

“Él sabe lo terca que soy y sabía que no tendría oportunidad de convencerme de lo contrario”, dijo María.

David, de 42 años, dijo que siente la responsabilidad de hacer lo que pueda para mantenerla a salvo.

“Porque la complacencia y el cumplimiento son más o menos lo mismo”, dijo. “Y solo puedes hacer la vista gorda ante las personas que son acosadas durante tanto tiempo. Y si les sucede a ellos, podrías ser tú el próximo.

También pidió que no se publique su apellido para evitar poner en peligro a la familia de María.

Las fuerzas de Ucrania están superadas en número y armamento, pero su resistencia impidió una rápida victoria rusa. Los líderes ucranianos pidieron a los ciudadanos que se unieran a la guerra de guerrillas esta semana cuando las fuerzas rusas ganaron terreno en la costa y se apoderaron de una importante ciudad portuaria.

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Los reporteros de Associated Press en el puesto de control fronterizo en Medyka, en el sureste de Polonia, encontraron a ucranianos haciendo fila para regresar de otros países de Europa en los últimos días en respuesta al llamado del presidente Volodymyr Zelenskyy para que los voluntarios vinieran a ayudar a las fuerzas armadas del país.

Desde entonces, la Casa Blanca ha instado a los estadounidenses a no viajar a Ucrania, pero María y David dijeron que eso no cambió sus planes.

La pareja se conoció el año pasado, se comprometieron en octubre y ya planeaban casarse en un juzgado el 5 de marzo, un guiño al cumpleaños de la abuela de María.

Después de decidir que intentarían llegar a Ucrania, aceptaron la oferta de realizar una celebración en el patio trasero. También pidieron a las personas que compraran artículos que necesitan las tropas ucranianas a través de una lista de Amazon que incluye ponchos para la lluvia, suministros médicos y botas en lugar de regalos de boda.

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María dijo que no está segura de lo que tendrá que hacer después de llegar a la frontera de Polonia con Ucrania; amigos que viven cerca de los cruces fronterizos le han dicho que está tardando días en pasar. Sus padres también cuestionaron su decisión de ser voluntaria, dijo, porque no quieren preocuparse por su seguridad por encima de la suya.

“Si el ejército no nos lleva, estaremos lo más cerca posible”, dijo María el miércoles. “Siempre hay una necesidad de voluntarios. Soy bastante fuerte, no le tengo miedo a la sangre, soy bueno bajo presión”.

Natalia Blauvelt, una abogada de inmigración de Chicago que ha ayudado a decenas de clientes que intentan ayudar a sus familiares a salir de Ucrania y Rusia en las últimas semanas, dijo que no ha oído hablar de otros que busquen ingresar a Ucrania para unirse a la defensa del país.

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Pero aconsejó que cualquiera que lo esté considerando se comunique con la embajada de Ucrania en los EE. UU. y hable con un abogado de inmigración para hablar sobre los planes para regresar a los EE. UU.

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El fotógrafo Matt Marton contribuyó a este informe.

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