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Más de la mitad de los hospitales rurales de Mississippi corren el riesgo de cerrar


JACKSON, Mississippi (AP) — Más de la mitad de los hospitales rurales de Mississippi corren el riesgo de cerrar de inmediato o en un futuro cercano, según el principal funcionario de salud pública del estado.

El Dr. Daniel Edney, el oficial de salud estatal, habló con los senadores estatales en una audiencia el lunes sobre la presión financiera sobre los hospitales de Mississippi. Edney dijo que el 54 por ciento de los hospitales rurales del estado, 38, podrían cerrar. Los posibles cierres amenazan con exacerbar los malos resultados de salud en uno de los estados más pobres del país.

“Esa es una situación que es intolerable desde un punto de vista económico: perder el 54 por ciento de nuestros hospitales en el estado, y mucho menos desde la perspectiva del acceso a la atención”, dijo Edney.

Los hospitales rurales estaban bajo presión económica antes de la pandemia de COVID-19, y los problemas empeoraron a medida que aumentaron los costos para brindar atención. El alto número de personas de bajos ingresos sin seguro en Mississippi significa que los hospitales están en apuros para recibir más atención sin compensación. Al mismo tiempo, los costos laborales pesan sobre los hospitales en su lucha por pagar salarios competitivos para retener al personal.

“Los costos en el estado de resultados de un hospital se han disparado”, dijo Scott Christensen, presidente de la Junta de Gobernadores de la Asociación de Hospitales de Mississippi. “Los pasivos en los balances de los hospitales de todo el estado han alcanzado niveles insostenibles dado lo que enfrentamos”.

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El quid del problema que enfrentan los hospitales de Mississippi es que los ingresos no han seguido el ritmo del aumento de los costos, dijo Christensen.

La tensión es más aguda en la región del delta de Mississippi, una llanura agrícola donde la pobreza sigue arraigada. El Hospital Greenwood Leflore ha estado recortando costos al reducir los servicios y reducir su fuerza laboral durante meses. Pero el centro médico no ha podido evitar el riesgo de un cierre inminente. Los líderes del hospital dicen que estarán fuera del negocio antes de fin de año sin una inyección de efectivo.

En Greenwood Leflore y otros hospitales en todo el estado, las unidades de atención de maternidad han estado en el tajo. Mississippi ya tiene la tasa de mortalidad fetal más alta del país, la tasa de mortalidad infantil más alta y la tasa de nacimientos prematuros más alta del país, y se encuentra entre los peores estados en cuanto a mortalidad materna.

Alrededor del 60 por ciento de los nacimientos en Mississippi en 2020 fueron financiados por Medicaid, según Kaiser Family Foundation.

Está surgiendo un número creciente de desiertos de atención médica en el Delta, pero las presiones financieras también están ejerciendo presión sobre los hospitales en las áreas más prósperas del estado, dijeron los expertos en la audiencia. Pero los hospitales en las comunidades pobres a menudo tratan a pacientes que no tienen seguro y no pueden pagar la atención de su bolsillo. Una expansión de la cobertura de Medicaid reduciría los costos que resultan de la atención no compensada.

El gobernador Tate Reeves y otros líderes republicanos han rechazado las propuestas para expandir Medicaid, que cubre principalmente a los trabajadores de bajos ingresos cuyos trabajos no brindan un seguro de salud privado. Quienes se oponen a la expansión dicen que no quieren fomentar la confianza en la ayuda del gobierno para las personas que no la necesitan.

Como solución a corto plazo, la Asociación de Hospitales de Mississippi ha sugerido que la División de Medicaid del estado trabaje con los funcionarios federales para elevar el límite de la tasa de reembolso de Medicaid a un nivel más alto. La medida reduciría el costo de brindar atención a las personas que ya están cubiertas por el plan actual de Medicaid del estado.

El senador demócrata Hob Bryan, quien convocó la audiencia, dijo que la perspectiva financiera de los hospitales de Mississippi es una “falla del mercado” que amerita atención de tiempo completo.

“Lo que necesitamos es alguien, en algún lugar del gobierno estatal, que se encargue de determinar cómo queremos que sea la atención médica ahora y dentro de cinco y diez años”, dijo Bryan. “A menos que esté terriblemente confundido, no hay nadie en el gobierno de su estado que tenga ese cargo”.


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