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Política

Los demócratas aprobaron un enorme proyecto de ley sobre el clima. Ahora están hablando de petróleo.


La tachuela es un contraste de 2020, cuando Demócratas, incluido Biden compitieron entre sí para proponer planes radicales para reducir la amenaza a largo plazo del calentamiento global. También refleja el nerviosismo demócrata de que los republicanos puedan lograr que los votantes culpen a las políticas climáticas de Biden por la plaga a corto plazo de los precios inflados del combustible, sin importar que Estados Unidos siga siendo el mayor productor de petróleo y gas natural del mundo.

“Es mucho más fácil para los demócratas decir que la industria tiene la culpa de los altos precios que explicar cómo las políticas climáticas no han elevado los precios”, dijo Kevin Book, director gerente de la firma de investigación ClearView Energy, que asesora a inversionistas financieros y estrategas corporativos. . “Los políticos por lo general no pueden cambiar mucho los precios, pero pueden desviar la culpa rápidamente”.

El miércoles, Biden promocionó su último plan para liberar más petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo, y comprar petróleo en el futuro para volver a llenar la reserva, mientras pedía a las compañías petroleras que aumentaran la producción.

“Tiene ganancias récord y le estamos dando más certeza para invertir en producción ahora”, dijo Biden, dirigiendo sus comentarios a las compañías petroleras. «Debería usar estas ganancias récord… para bajar el precio en la bomba», agregó.

Si bien el presidente ha hecho sonar este tema durante gran parte del año pasado, acusando a las empresas de petróleo y gas de “aumentar sus ganancias”, la Casa Blanca ha intensificado su retórica en los últimos días a medida que los precios de la gasolina han vuelto a subir después de un verano de caídas.

Esta maniobra retórica reduce la cantidad de tiempo que los demócratas pueden pasar alardeando de su proyecto de ley climático y de atención médica de más de $ 700 mil millones, HR 5376 (117)una pieza de legislación potencialmente transformadora que promete reestructurar la economía estadounidense y enfrentar el peligro del calentamiento global.

Los legisladores demócratas aún hablan del proyecto de ley, al que cambiaron el nombre de Ley de Reducción de la Inflación, diciendo que reducirá los costos de energía al subsidiar tecnologías más limpias y reducir la dependencia de los combustibles fósiles. Pero esas acciones tardarán años en mostrar resultados, y los demócratas saben que los votantes están lidiando con los precios de la gasolina cada vez que llenan el tanque.

Los activistas ambientales también lo saben. “Para la mayoría de los votantes, el cambio climático es importante, pero no el tema de primer nivel que son los costos”, dijo David Kieve, presidente de Environmental Defense Action Fund.

Echar la culpa a las compañías petroleras es una política inteligente, dicen otros ambientalistas que han asesorado a legisladores demócratas y campañas sobre su estrategia de mensajes.

“No es suficiente que los demócratas digan que estamos haciendo todo lo posible para reducir los precios”, dijo Jamie Henn, directora de Fossil Free Media y cofundadora de la activista climática. grupo 350.org. “En todo caso, eso dice que estamos cargando con la culpa. Los demócratas tienen que demostrar que realmente están dispuestos a enfrentarse a los malos que luchan contra una solución”.

Los republicanos descartan los ataques como una distracción que los votantes verán.

“Todo esto de controlar las ganancias corporativas de las compañías petroleras y los salarios de los directores ejecutivos, los demócratas siempre se dedican a eso”, dijo el exrepresentante republicano Ryan Costello de Pensilvania. “Hay personas que aceptarán eso, pero eso no tiene nada que ver con la dinámica subyacente y no cambia la política. Esa es una señal de que harás demagogia y esperarás que este problema pase”.

El tema se ha vuelto más urgente desde el punto de vista político después de que los precios de la gasolina, que habían caído durante el verano, comenzaron a subir nuevamente en septiembre. El precio minorista nacional promedio a partir del miércoles fue de $ 3.85 por galón, según la Asociación Estadounidense de Automóviles, muy por debajo del récord de $ 5.01 que había alcanzado en junio, pero todavía casi 20 centavos más que hace un mes.

El aumento ha socavado el alarde de Biden de que domó los mercados al ordenar la liberación de casi 200 millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo.

Y ahora, el mensaje del aceite de culpa se está extendiendo.

Fetterman ha golpeado a las compañías petroleras durante meses mientras intentaba evitar al republicano Mehmet Oz en la carrera por el Senado de Pensilvania, una de las contiendas más reñidas del país.

“Chevron, Exxon y Shell han visto aumentar sus ganancias un 200 % desde el año pasado, pero todavía nos cobran precios altísimos por la gasolina”, escribió el vicegobernador de Pensilvania en un artículo de opinión reciente. Fetterman también se ha alejado de su anterior oposición al fracking y, en cambio, se compromete a «proteger el sustento de los trabajadores del gas natural» al tiempo que destaca la importancia de la «seguridad energética».

Sens. maggie hassan (DN.H.) y Cortez Masto, dos de los demócratas titulares más vulnerables de este año, han acusado a sus oponentes republicanos de tener vínculos estrechos con grandes compañías de petróleo y gas.

“Mientras los demócratas del Senado luchan por reducir los costos, los republicanos han demostrado que solo les importa proteger a sus patrocinadores de las grandes petroleras que obtienen ganancias récord mientras aumentan los precios para los trabajadores estadounidenses”, dijo Nora Keefe, portavoz del Comité de Campaña Senatorial Demócrata. .

Los demócratas en el Congreso también están utilizando la legislación para impulsar el mensaje.

Esta primavera, los demócratas de la Cámara pasó un proyecto de ley, HR 7688 (117) —sin apoyo republicano— eso facultaría a la Comisión Federal de Comercio para investigar el aumento de precios en la industria del petróleo y el gas. Los demócratas del Senado no han aceptado ese proyecto de ley, pero los legisladores clave sí lo han hecho. propuestas presentadas gravar las ganancias «inesperadas» de las grandes empresas de petróleo y gas empresas, muchas de las cuales registraron beneficios récord en el segundo trimestre.

Algunos demócratas reconocieron abiertamente que estos esfuerzos legislativos eran en su mayoría mensajes políticos y no reducirían los precios de la gasolina. Biden y sus designados también han enviado a la industria del petróleo y el gas algunos mensajes más conciliadores, alentando a la industria a impulsar la producción para aliviar los mercados afectados por la invasión rusa de Ucrania.

El cincuenta y siete por ciento de los votantes dice que acusar a los directores ejecutivos de las compañías petroleras de «lucrar» con la guerra de Rusia es una «crítica válida», según una encuesta nacional realizada en marzo por Hart Research Associates en nombre de Climate Power y la Liga de Votantes por la Conservación.

La misma encuesta encontró que tomar medidas enérgicas contra los “aumentos excesivos de precios por parte de las compañías petroleras que dan como resultado precios más altos de la gasolina en el surtidor” era el remedio legislativo más popular para combatir el combustible caro. venció otras medidas como la prohibición de las exportaciones de petróleo de EE. UU., la suspensión del impuesto federal a la gasolina y la liberación de petróleo de las reservas de emergencia.

En términos más generales, los votantes independientes por un margen de 15 puntos tienen más probabilidades de estar de acuerdo con los demócratas “que quieren responsabilizar a las corporaciones por el aumento de precios” que con aquellos “que quieren reducir el gasto público” para reducir el déficit, según una encuesta realizada en julio por Navigator, una firma progresista.

“A lo largo de los años, hemos visto índices de favorabilidad bajos para las compañías petroleras”, dijo Jonathan Voss de Lake Research Partners, una firma encuestadora demócrata. “El argumento de que están aumentando los precios tiene una fuerte resonancia en las encuestas nacionales”.

Los republicanos, sin embargo, dicen que la culpa del aumento de los precios del combustible recae en las políticas climáticas de la administración Biden. En particular, critican lo que denominan la renuencia de la administración a vender arrendamientos de petróleo y gas, a pesar de que esas limitaciones tienen un impacto limitado en los niveles de producción actuales.

Los analistas de energía han desestimado las acusaciones demócratas de que las compañías petroleras están manteniendo los precios altos a través de un comportamiento anticompetitivo, señalando que las investigaciones anteriores sobre el aumento de los precios de la gasolina en los últimos décadas no han probado ningún delito.

Aún así, los demócratas están usando la táctica en las últimas semanas de la campaña de mitad de período.

El DSCC lanzó un anuncio el 10 de octubre en apoyo de Cortez Masto que acusa a Laxalt, su oponente republicano, de ser financiada por grandes compañías de petróleo y gas. En 2016, como fiscal general de Nevada, Laxalt se opuso a los esfuerzos de los fiscales generales demócratas para investigar si las compañías petroleras habían engañado al público sobre el cambio climático.

“Mientras las compañías petroleras nos están estafando en la bomba, Adam Laxalt ha encontrado una manera de sacar provecho de nuestro dolor”, dice el anuncio.

Brian Freimuth, portavoz del candidato republicano, desestimó los ataques. “Adam Laxalt nunca ha sido cabildero, para nadie ni para ningún interés”, dijo en un comunicado.

En New Hampshire, el candidato republicano al Senado, Don Bolduc, vinculó a Hassan con los aumentos en los precios del gas y advirtió que los residentes enfrentarían altos precios del combustible para calefacción doméstica este invierno.

Hassan publicó un anuncio este verano destacando sus esfuerzos para combatir los altos precios de la gasolina, diciendo que estaba “enfrentando a miembros de mi propio partido para promover una exención del impuesto a la gasolina y estoy presionando a Joe Biden para que libere más de nuestras reservas de petróleo”. También ha criticado a los republicanos por “defender a las grandes petroleras y farmacéuticas”.

En Pensilvania, los observadores políticos y los funcionarios laborales dicen que el cambio de imagen de Fetterman de su posición en temas energéticos como el fracking es creíble. Dicen que le ayuda el hecho de que su oponente republicano, Oz, haya previamente escrito sobre los posibles problemas de salud que experimentan las personas que viven cerca de los sitios de fracking. Oz tiene desde abogó por el frackingy su portavoz, Rachel Tripp, acusaron a Fetterman en un comunicado de intentar “encubrir su historial de energía anti-PA”.

La oposición total al fracking no es una estrategia política viable en el estado productor de gas, dijo Jim Cassidy, gerente comercial del sindicato Insulators Local No. 2 en las afueras de Pittsburgh.

«Pienso [Fetterman] se dieron cuenta, y espero que más demócratas se den cuenta, van a perder todo el apoyo de los gremios de la construcción si continúan golpeando la industria energética”, dijo Cassidy, cuyos miembros instalan material aislante en tuberías y calderas en plantas de gas natural.

Los votantes no aceptarán el mensaje de los demócratas, predijo Ashlee Rich Stephenson, estratega política sénior de la Cámara de Comercio de EE. UU., que respaldó a Oz en parte porque Fetterman «cambió de rumbo» en temas energéticos.

“Es un error de cálculo que un candidato al Senado de EE. UU. en ese estado piense que puede salirse con la suya con una postura demasiado linda por la mitad de su energía”, dijo. “Atacar implacablemente a los creadores de empleo en cualquier nivel, especialmente mientras el país sufre los niveles más altos de inflación en más de 40 años, es sordo y está fuera de contacto”.




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