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La administración de Biden busca expandir la atención de salud mental las 24 horas, los 7 días de la semana


WASHINGTON (AP) — El gobierno anunció planes el martes para otorgar millones de dólares en subvenciones para expandir la atención de salud mental y abuso de sustancias durante todo el día en más comunidades de todo el país.

“Hoy estamos hablando de brindar a los estadounidenses apoyo las 24 horas del día, los 7 días de la semana para la atención de crisis”, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra. “Eso es algo que solo ha estado disponible para algunos, en algunos lugares. Pero dependiendo de sus ingresos y código postal, es posible que no tenga suerte. Eso va a empezar a cambiar”.

Hay más de 400 clínicas comunitarias de salud del comportamiento en 46 estados que brindan atención las 24 horas para cualquier niño o adulto que entre por la puerta, incluso si no pueden pagar. El esfuerzo comenzó en 2014, a partir de la legislación bipartidista que la senadora demócrata Debbie Stabenow, de Michigan, y el senador republicano Roy Blunt, de Missouri, elaboraron durante años.

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Las clínicas, a menudo administradas a nivel local o por organizaciones sin fines de lucro, han tenido problemas con la financiación irregular del gobierno federal, lo que dificulta la retención del personal y el pago de los servicios. El proyecto de ley sobre violencia armada que el presidente Joe Biden promulgó después de tiroteos en una escuela en Uvalde, Texas, y una tienda de comestibles en Buffalo, Nueva York, reforzó los fondos federales para el programa en los estados.

Además, los planes de alivio de COVID-19 de Biden han reservado más de $1.2 mil millones para los centros. Las clínicas también atienden a las personas con seguro privado y ofrecen una escala salarial móvil para quienes no tienen seguro.

Ahora, el gobierno federal está pidiendo a los estados que intensifiquen sus esfuerzos en torno a las clínicas, ofreciendo subvenciones de $1 millón a partir del próximo año para que hasta 15 estados planifiquen una expansión de los centros. Luego, diez de esos estados serán seleccionados en 2024 para recibir más dinero para sus programas a través de Medicaid al asegurar fondos federales equivalentes a una tasa mejorada. El objetivo es que 10 estados se unan al programa cada dos años hasta que los 50 se incorporen.

Nueve estados ya están obteniendo tasas de reembolso más altas de Medicaid para los pacientes que buscan ayuda en los centros comunitarios. En los otros estados, los centros pueden recibir dinero directamente del gobierno federal: en septiembre se otorgaron subvenciones por valor de $300 millones.

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Niños de hasta 4 años han buscado ayuda en Arundel Lodge en Edgewater, Maryland, desde que inauguró un centro de atención urgente para salud mental y abuso de sustancias en diciembre con la ayuda de una subvención federal de $2 millones. Los maestros del área y los consejeros escolares han llamado para obtener ayuda para sus estudiantes.

Los médicos envían a los pacientes que necesitan ayuda inmediata a la clínica, para evitar largos tiempos de espera en los costosos centros de rehabilitación privados. Y los oficiales de policía ahora llevan a algunas personas que están en crisis al albergue, en lugar de a la celda de la cárcel o al hospital.

La atención de urgencia del albergue cuenta con enfermeras, especialistas en salud mental y consejeros de pares que ayudan a los pacientes sin cita previa a desarrollar planes de tratamiento, dijo el director ejecutivo Mike Drummond.

“Podemos evaluarlos sin cita previa, evaluarlos, desarrollar un plan de tratamiento, iniciar el tratamiento”, dijo Drummond.


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