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Juegos completos que desaparecen en la era analítica del béisbol

NUEVA YORK – Jim Palmer pensó en 1971, cuando el entrenador de lanzadores de los Orioles de Baltimore, George Bamberger, seguía garabateando marcas en la parte inferior del borde de su gorra.

“Jorge, ¿qué es eso?” el lanzador del Salón de la Fama recordó haber preguntado. “Él dijo: ‘Tengo una cláusula de juego completa. Si obtienen 50 o más juegos completos, obtendré un aumento de $5,000′».

Palmer supo más tarde que Bamberger estaba mintiendo y tratando de empujar a sus lanzadores. Dave McNally, Mike Cuellar, Pat Dobson y Palmer se combinaron para 70 juegos completos ese año y cada uno alcanzó 20 victorias.

Este año, todas las ligas mayores han registrado solo 35 juegos completos, frente a los 50 de la temporada pasada, 104 en 2015 y 622 en 1988.

Los bullpens reinan en la Era Analítica. A los titulares se les impide cada vez más enfrentarse al orden de bateo por tercera vez.

Palmer tuvo 25 juegos completos en 1975, incluidas 10 blanqueadas, y Catfish Hunter tuvo 30 para los Yankees ese año.

Solo tres lanzadores activos tienen 25 juegos completos en su carrera: Clayton Kershaw (25), Justin Verlander (26) y Adam Wainwright (28).

Sandy Alcantara de Miami lidera las ligas mayores con seis esta temporada.

“La novena entrada es una entrada difícil de conseguir como abridor”, dijo Max Scherzer de los Mets, quien tiene 12 juegos completos en su carrera. “Si estás ganando el juego, típicamente el cerrador es mejor que tú en tu novena entrada. Como titular para volver al noveno, debes tener la mentalidad de que eres mejor que el cerrador en esa situación. Así que eso es algo difícil de decir. En segundo lugar, la puntuación también tiene que ser correcta. Si es un juego de una carrera, es difícil decir que tienes el balón cuando tienes al cerrador: es su trabajo”.

El OPS (en base más porcentaje de slugging) es de .688 en la primera vez de un abridor en el orden de bateo esta temporada, .719 en la segunda y .769 en la tercera y posteriores, según Elias Sports Bureau.

Los lanzamientos por apertura cayeron de 96.93 en 2011 a 80.33 en la temporada 2020 acortada por la pandemia antes de recuperarse a 82.7 el año pasado y 85.12 esta temporada, según Sports Info Solutions.

«Los muchachos no están entrenados, ya no se preparan para las 120», dijo el gerente de los Dodgers de Los Ángeles, Dave Roberts, «La aceleración ya no es lo que solía ser. Creo que es intencional por parte de las organizaciones. La tercera vez Creo que ciertamente es real, si miras el OPS con cada lanzador abridor”.

Las entradas por apertura cayeron de 6,03 en 2011 a 4,78 antes de subir a 5,02 en 2021 y 5,22 este año.

“Tener a Dwight Gooden a los 19 años lanzando 270 entradas probablemente no fue una buena idea, especialmente en un juego 9-1”, dijo el locutor de ESPN y YES David Cone, quien lanzó 56 juegos completos en su carrera. “En ese entonces, se burlarían de ti si no completabas ese juego. Toda la mentalidad es diferente”.

Los cierres están casi extintos. Ha habido 15 este año, y ningún lanzador ha tirado dos. Solo Bob Gibson lanzó 13 en 1968.

Recientemente, en 2015, hubo 51 blanqueadas, y eso fue menos que 146 en 1992 y 295 en 1972.

“La disminución del número de entradas lanzadas por los abridores no ha sido positiva para el juego”, dijo el comisionado de béisbol Rob Manfred. “Históricamente, los lanzadores abridores han sido algunas de nuestras estrellas más importantes. Creo que es importante para el juego que sigan siendo algunas de nuestras mayores estrellas. Y creo que la clave para continuar con esa tradición es que necesitan lanzar más”.

Palmer cree que los titulares nunca tienen que agacharse para descubrir de lo que son capaces.

“Si lanzaras en mi época, irías al Fenway Park con una ventaja de una carrera y le dirías a Earl Weaver que estás un poco cansado, él dice: ‘Crees que te sacaré de un juego y traeré en Dick Drago? ¡Estás loco!’ Y ahora tienes que sacar a (Carlton) Fisk, Yaz (Carl Yastrzemski) y (Jim) Rice. Bueno, ahora aprendes sobre ti mismo. Ahora, no siempre funciona, pero aprendes lo inteligente que eres y puedes sacar a un chico de más de una manera, tu corazón, tu condicionamiento”.

Scherzer irrumpió en las Grandes Ligas en 2008 y no lanzó un juego completo hasta su apertura número 179 en junio de 2014, la mayor cantidad de aperturas en su carrera sin un juego completo de ningún lanzador desde al menos 1900. Se ha enfrentado al puesto No. 9 cuatro veces en un juego solo una vez.

Él piensa que la longitud reducida de los lanzadores abridores crea la versión de béisbol «más agradable estéticamente».

“Mira al abridor por siete, al preparador y al cerrador”, dijo. “Esa es la mejor versión de nuestro juego”.

Aún así, cree que los conteos de lanzamientos más bajos son malos para las generaciones de lanzadores detrás de él.

“Estamos atrofiando el crecimiento de los niños pequeños, desarrollándose como lanzadores, al eliminarlos temprano en el juego y no darles la oportunidad de fallar”, dijo.

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La periodista deportiva de AP Janie McCauley contribuyó a este despacho.

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