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Grupos ambientalistas advierten sobre los peligros de contaminación a medida que el huracán Ian se acerca a Florida


S T. PETERSBURG, Florida, EE.UU. (AP) — Los restos contaminados de la industria minera de fertilizantes de fosfato de Florida, más de mil millones de toneladas en “pilas” que se asemejan a enormes estanques, corren el riesgo de sufrir fugas u otra contaminación cuando el huracán Ian toque tierra en el estado. dicen los grupos.

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Florida tiene 24 pilas de fosfoyeso de este tipo, la mayoría de ellas concentradas en áreas mineras en la parte central del estado. Cada año se generan alrededor de 30 millones de toneladas de estos desechos ligeramente radiactivos, según el Instituto de Investigación Industrial y de Fosfatos de Florida.

“Una gran tormenta como la que nos estamos preparando puede inundar las instalaciones con más agua de la que pueden manejar los estanques al aire libre”, dijo en un correo electrónico el martes Ragan Whitlock, abogado del personal del grupo ambiental del Centro para la Diversidad Biológica.

“Estamos extremadamente preocupados por los impactos potenciales que el huracán Ian pueda tener en las instalaciones de fosfato en todo el estado”, agregó Whitlock.

Una fuga en marzo de 2021 en una pila llamada Piney Point resultó en la liberación de aproximadamente 215 millones de galones de agua contaminada en Tampa Bay y causó la muerte masiva de peces. Funcionarios estatales, supervisados ​​por un síndico designado por el tribunal, están trabajando con una asignación de $100 millones para cerrar ese lugar que ha estado en problemas durante mucho tiempo.

“Durante los últimos seis meses, el síndico ha hecho un progreso significativo hacia el cierre de la instalación”, dijeron los abogados del gobernador Ron DeSantis en una presentación judicial el lunes.

Pero el Centro para la Diversidad Biológica, que demandó junto con otros grupos para cerrar Piney Point, señaló que en agosto se vertieron 4,5 millones de galones adicionales de aguas residuales en Tampa Bay.

“El peligro inminente y sustancial para el medio ambiente y la salud y seguridad humana que plantea Piney Point no ha disminuido” desde que un juez ordenó una suspensión de seis meses en el caso.

El huracán Ian estaba a punto de tocar tierra a lo largo de la costa suroeste de Florida el miércoles como una peligrosa tormenta de categoría 4. Se esperaba que atravesara el estado, muy cerca de muchas de las pilas de yeso.

Los registros del Departamento de Protección Ambiental del Estado muestran que Piney Point tiene aproximadamente 24 pulgadas (60 centímetros) de capacidad de lluvia. Otra instalación en el área de Tampa Bay, operada por el gigante de fosfato Mosaic Co., tiene poco más de 9 pulgadas (22 centímetros) de capacidad de lluvia.

Un derrame podría dañar seriamente los ríos y otros humedales cerca de las pilas, según Jim Tatum del grupo sin fines de lucro Our Santa Fe River.

“Valiosos recursos acuáticos y vegetales nunca se recuperan por completo de un derrame”, escribió Tatum en el sitio web de la organización. “A medida que el limo radiactivo altamente ácido se abre camino hacia las aguas receptoras, se ven afectados ecosistemas acuáticos completos”.

Una portavoz de Mosaic dijo que la compañía planifica cuidadosamente la temporada de tormentas cada año y ha estado preparando sus lugares de trabajo en Florida para el huracán Ian.

“En este punto, hemos tomado las medidas apropiadas para proteger a nuestra gente, minas, plantas, instalaciones portuarias y oficinas administrativas”, dijo la portavoz Jackie Barron en un correo electrónico. “Seguimos monitoreando las actualizaciones meteorológicas mientras completamos los preparativos en nuestras instalaciones de extracción y producción de fosfato”.

El fosfato se ha extraído en Florida desde 1883. Se utiliza principalmente como fertilizante para producir alimentos, suplementos para animales y una variedad de productos industriales. Se requiere que la tierra utilizada en la minería sea «recuperada» o que se acerque lo más posible a su estado original.

Sin embargo, los subproductos que terminan en las pilas tienen pocos usos aceptables para los reguladores federales. Pueden contener uranio, torio y radio radiactivos junto con metales tóxicos como bario, cadmio y plomo, según el grupo ecologista ManaSota 88.

Los fertilizantes están hechos de roca de fosfato que contiene uranio y torio naturales, que se descomponen en radio, y el radio se descompone en el gas radón radiactivo, dice la Agencia de Protección Ambiental. Las demandas colectivas han reclamado efectos en la salud de las personas que viven cerca de los desechos mineros.

“Las empresas de fosfato han tenido más de 70 años para descubrir una forma de eliminar los desechos de yeso radiactivo de manera aceptable, pero aún no lo han hecho”, dijo Glenn Compton, presidente de ManaSota 88.


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