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Noticias locales

Grupo dirigido por pastor busca a migrantes desaparecidos en desierto fronterizo

MONUMENTO NACIONAL DEL BOSQUE DE IRONWOOD, Ariz. – Después de ponerse protectores de serpientes hasta las rodillas e inclinar la cabeza para invocar la protección de Dios, Óscar Andrade marchó hacia un desierto remoto en la madrugada de un domingo reciente para buscar a un migrante hondureño. Su familia dijo que había desaparecido a finales de julio “entre los dos cerros donde están las mochilas”.

El pastor pentecostal con sede en Tucson pasó tres horas en un calor que superó los 100 grados (38 Celsius), desviándose alrededor de un león de montaña, dos serpientes de cascabel y al menos un escorpión antes de tomar un breve descanso para llamar a la tía de otro hombre desaparecido. Andrade creyó haber encontrado el cráneo del joven el día anterior.

“Mucha fuerza, mi querida hermana”, le dijo Andrade, mientras ella repetía incrédula que el “guía” le había asegurado que dejó al joven con los pies lastimados pero con vida. “A veces no entendemos, pero hay una razón por la que Dios permitió esto. Y si necesitas algo, aquí estamos.

En la cuarta búsqueda de ese hombre de 25 años del estado mexicano de Guerrero, el pastor y su grupo de rescate y recuperación Capellanes del Desierto encontraron su tarjeta de identificación en una billetera a 40 pies (12 metros) de distancia. un cráneo y otros huesos, limpios por los animales y el sol implacable en la Reserva Tohono O’odham.

Desde marzo, Andrade ha recibido más de 400 llamadas de familias en México y Centroamérica cuyos parientes, enfermos, heridos o agotados, fueron dejados por los contrabandistas en la zona fronteriza.

Los expertos forenses estiman que el 80% de los cuerpos en el desierto nunca se encuentran, identifican o recuperan. Pero los que sí lo son, sumados a las muertes masivas como 53 migrantes atrapados en un tráiler abandonado en San Antonio, Texas, en junio y nueve migrantes arrastrados en el Río Grande este mes, apuntan a una de las temporadas más mortíferas registradas en el siempre peligroso frontera suroeste.

Las economías frágiles golpeadas por la pandemia en América Latina, las redes de tráfico despiadadas que controlan prácticamente todos los cruces ilegales y las cambiantes políticas de asilo de EE. UU. que afectan a los migrantes de diferentes nacionalidades y estados familiares de maneras drásticamente diferentes contribuyen al número de víctimas, al igual que el calor extremo del suroeste. .

Andrade, su grupo y un periodista de Associated Press que los acompañaba entre imponentes cactus saguaro rápidamente encontraron evidencia de angustia en esta popular ruta de contrabando: mochilas abandonadas, todavía llenas de ropa, monedas e incluso desodorante, y jarras de agua medio llenas, varios días ‘ a pie de los pueblos más cercanos.

“Estar en el desierto es más difícil que estar en una iglesia”, dijo el pastor de 44 años y padre de tres adolescentes, quienes a veces se unen a él y a su esposa, Lupita, en estas misiones. “Nuestro compromiso es primero con Dios y con las familias”.

El grupo no encontró al hondureño desaparecido de 45 años, pero planeó buscar nuevamente; suele ser necesario realizar varios viajes para localizar restos en este desierto.

Es uno de los corredores más letales, según los grupos de ayuda y la Patrulla Fronteriza de EE. UU., para los migrantes que, por temor a ser rechazados en virtud de una disposición pandémica llamada Título 42, intentan evadir a las autoridades en lugar de entregarse justo después de cruzar o solicitar protección legalmente.

Desde los campamentos custodiados por exploradores del cártel en áreas donde la frontera no tiene cercas ni barreras de bolardos, los migrantes, generalmente hombres de México y América Central, caminan hacia el norte durante más de una semana. Tienen que cruzar docenas de millas de montañas desérticas y arroyos secos antes de llegar a las principales autopistas donde los vehículos de los contrabandistas los llevarán a destinos en todo Estados Unidos.

“Una vez una persona me dijo: ‘Cómo puedo creer, mira dónde está mi hermano, que siempre hizo alabanza y adoración’”, recordó Andrade durante la búsqueda reciente. “Para Dios, no hay errores. Sí, hay cosas dolorosas, como el joven de ayer, que murió a causa de unas ampollas”.

La fe a menudo motiva a las organizaciones de voluntarios que brindan ayuda a lo largo de la frontera. Los Capellanes, que buscan a los desaparecidos al menos una vez a la semana en este áspero desierto, oran con las familias en duelo mientras comparten actualizaciones y noticias sombrías.

Ser un ministerio cristiano también tranquiliza a las familias, muchas de las cuales son objeto de solicitudes de rescate falsas después de que recurren a las redes sociales en busca de su pariente desaparecido. La tía del joven guerrerense, quien pidió a la AP que no usara sus nombres porque sus padres aún no han sido informados del hallazgo de Andrade, dijo que había sido atacada en reiteradas ocasiones.

Traer el consuelo de la palabra de Dios es lo que motivó a Elda Hawkins a ser una de las primeras voluntarias en unirse al grupo de Andrade, dijo en una reunión reciente de la iglesia. Una docena de miembros se reunieron en una pequeña iglesia de Tucson para orar por el joven, recibir credenciales de RCP y hablar sobre una colecta de alimentos para recaudar fondos.

“Podemos ser una luz de esperanza, para quienes están a punto de morir o para sus familias”, dijo Hawkins.

El grupo de Andrade no les cobra a las familias por las búsquedas, aunque algunas contribuyen con el costo de la gasolina para su camión que transporta al grupo por caminos de tierra en mal estado hasta donde partieron a pie. También trabaja en estrecha colaboración con las fuerzas del orden, notificando a la Patrulla Fronteriza de cada búsqueda y luego a las autoridades locales si encuentra restos humanos, como lo ha hecho casi 50 veces.

Incluso entonces, el cuerpo del migrante aún tiene un largo viaje de regreso a casa. A las autoridades les lleva tiempo recuperar los restos, que luego se someten a análisis forenses para determinar la causa de la muerte. A menudo, eso nunca se establece; en otros casos, la causa aparece como «ambiental», especialmente golpe de calor y deshidratación, dijo el Dr. Greg Hess, médico forense jefe del condado de Pima.

Su oficina, que cubre las muertes de migrantes también en dos condados fronterizos adyacentes en el sur de Arizona, recibió 30 cuerpos de migrantes encontrados solo en julio, aproximadamente la mitad de ellos muertos en menos de tres semanas, dijo Mike Kreyche de Humane Borders, un grupo de ayuda que mapea las muertes en la frontera.

Eso pone a 2022 en camino de igualar los últimos dos años, cuando los casos fueron casi el doble que otros años en la última década registrada por la oficina. A lo largo de toda la frontera entre Estados Unidos y México, desde el otoño pasado, los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza detuvieron a los migrantes por cruzar la frontera ilegalmente más de 1.8 millones de veces, históricamente un número extraordinariamente alto. La agencia registró 557 muertes en la frontera suroeste el año anterior, la más alta desde que comenzó a rastrearlas en 1998.

Dada la rapidez con la que un cuerpo se descompone en el desierto, a menos que se encuentre un día después de morir, la identificación podría requerir un análisis de ADN costoso y lento, dijo Hess.

“El desierto hace un buen trabajo encubriendo crímenes”, dijo Mirza Monterroso, científica forense y directora del programa de migrantes desaparecidos del Centro Colibrí, un grupo con sede en Tucson que trabaja con la oficina del examinador.

Su base de datos tiene 4000 migrantes desaparecidos, 1300 solo en el condado de Pima, de informes de 14 países y 43 estados de EE. UU. Ella ayuda a coordinar el análisis de ADN, con un costo de más de $1,100 por cuerpo con un descuento por volumen.

Los consulados ayudan a cubrir algunos de esos gastos, así como los casi $4,000 que se necesitan para repatriar los restos, que es lo que quiere la mayoría de las familias, dijo Azhar Dabdoub, quien administra una funeraria en Tucson. Estaba organizando vuelos con los cuerpos de cinco migrantes a Guatemala y uno a El Salvador la semana pasada.

“Así es como se ve la migración forzada al final”, dijo, de pie junto a docenas de ataúdes recién entregados. Fueron personalizados con una pequeña ventana de visualización para que las familias puedan ver algo de su pariente, aunque solo sea una pequeña cinta Dabdoub que pertenece al vidrio.

En cuanto se recuperen los restos que acaba de encontrar Andrade, Monterroso comenzará a trabajar para confirmar si efectivamente se trata del joven mexicano. Eso puede tomar hasta un año a menos que haya un golpe de suerte, como los registros dentales.

La tía del joven, quien vive en Estados Unidos desde los 14 años, dijo a la AP desde su casa en Nueva York que aún espera un milagro. Pero si los restos son suyos, “luchamos hasta el final para recuperar lo poco que queda”.

“El sueño de mi sobrino murió en la frontera, pero una persona no debe terminar así”, dijo con la voz entrecortada. “Lo dejaron en el desierto porque se había lastimado los pies”.

Un padre de dos hijos de la Ciudad de México de 38 años casi muere de la misma manera la semana pasada después de desarrollar ampollas debilitantes en los pies cerca del pico Baboquivari, a solo 14 millas (23 kilómetros) al norte de la frontera en el condado de Pima.

Sin comida durante dos días y ahora sin agua, llamó al 911 y Daniel Bolin, un agente del equipo de búsqueda, trauma y rescate de la Patrulla Fronteriza, lo ayudó a bajar de la montaña y dijo que este era su quinto rescate este año en el mismo lugar. Bolin le llevó Gatorade y agua antes de llevarlo por la escarpada cordillera durante una hora hasta un área a la que se puede llegar en un vehículo todo terreno.

La agencia realizó 3,000 rescates solo en el sector de Tucson durante los últimos 12 meses, y otra llamada al 911 llegó desde la misma montaña esa tarde.

Aproximadamente en ese momento, sentado en la parte trasera de un camión de la Patrulla Fronteriza y enfrentando una expulsión casi segura a México, el hombre rescatado, que se identificó como Leonardo, dijo que perdió su negocio durante la pandemia y vino a los Estados Unidos para encontrar el trabajo que estaba buscando. no ha podido conseguir durante dos años.

“Pero ahora no creo que vuelva aquí. Soy demasiado viejo para caminar”, dijo.

Cuando se le preguntó sobre su futuro, murmuró «No lo sé» y estalló en sollozos, con lágrimas rodando por su rostro quemado por el sol.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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