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FOCUS-Los bancos estadounidenses mantendrán un dedo del pie en Rusia a pesar de las liquidaciones


By Matt Scuffham y David Henry

NUEVA YORK, 15 de marzo (Reuters)Varios de los bancos más grandes de Wall Street planean mantener una presencia limitada y conservar las licencias bancarias en Rusia en el futuro previsible, incluso mientras reducen sus operaciones más amplias en el país, dijeron fuentes de esos bancos.

citigroup inc CNJPMorgan Chase & Co. JP.N y Goldman Sachs Group Inc. SG.N -los tres bancos de Wall Street con las mayores exposiciones rusas- han dicho en los últimos días que planean retirar sus negocios en Rusia luego de la invasión de Ucrania por parte del país.

Los bancos seguirán teniendo personal y operaciones sobre el terreno mientras trabajan para liberarse a sí mismos y a algunos de sus clientes de las obligaciones contractuales, dicen las fuentes.

Sin embargo, incluso cuando se haga ese trabajo, es probable que se aferren a sus licencias bancarias con la esperanza de que los negocios puedan reconstruirse en una fecha posterior, dijeron fuentes de dos de los bancos.

«No van a salir corriendo cuando haya oportunidades potenciales cuando esto se resuelva», dijo Eric Schiffer, director ejecutivo de la firma de capital privado con sede en California Patriarch Organization y especialista en estrategia de gestión de riesgos.

Un retiro total, incluida la devolución de las licencias, dificultaría el regreso de un banco, dicen los expertos. Obtener una licencia bancaria en Rusia es un proceso largo y laborioso, dicen los expertos, y los bancos globales a menudo han optado por comprar una participación en un banco ruso que tiene una licencia.

Citigroup dijo el lunes que ampliaría su retiro de Rusia y no aceptaría nuevos clientes, ya que reduce aún más su exposición al país, lo que aumenta la posibilidad de que pueda sufrir pérdidas de miles de millones de dólares.

El banco ya había planeado salir de su negocio de consumo ruso antes de la invasión. Ahora ha decidido expandir esa salida para incluir otros negocios y reducir sus operaciones y exposiciones restantes.

Rusia llama a sus acciones en Ucrania una «operación especial».

BANCOS PARA CONSERVAR LICENCIAS

Citigroup tiene más que perder si los bancos estadounidenses se retiran. Tiene una exposición de casi 10.000 millones de dólares en Rusia, más que cualquier otro banco estadounidense, y ha advertido que podría perder casi la mitad en el peor de los casos.

El banco dijo que tomaría tiempo procesar su retiro. También reiteró el compromiso de «brindar asistencia a las corporaciones multinacionales, muchas de las cuales están atravesando la compleja tarea de deshacer sus operaciones».

Es probable que Citigroup mantenga sus operaciones sobre el terreno y conserve su licencia bancaria en Rusia en el futuro previsible, según una fuente familiarizada con el asunto.

Citigroup se negó a comentar.

Goldman Sachs dijo la semana pasada que está «cerrando su negocio en Rusia de conformidad con los requisitos regulatorios y de licencia».

Pero el banco no tiene planes actuales de devolver su licencia bancaria rusa e, incluso si lo hiciera, esperaría que el proceso tome de 12 a 18 meses, dijo una fuente familiarizada con el asunto.

JPMorgan dijo la semana pasada que ha estado deshaciendo activamente su negocio en Rusia y que no busca nuevos negocios en el país.

Sin embargo, tampoco tiene planes actuales de devolver su licencia bancaria en Rusia, dicen fuentes del banco.

Banco alemán DBKGn.DEque enfrentó críticas de algunos inversionistas y políticos por sus lazos continuos con Rusia, dijo el viernes que cerraría su negocio en el país, revirtiendo una promesa anterior de quedarse.

Sin embargo, también planea mantener su licencia bancaria en Rusia en el futuro previsible, dicen fuentes familiarizadas con el asunto.

Un factor que impide que JPMorgan y Citigroup realicen retiros inmediatos es que ambos son custodios de valores en Rusia, dijeron fuentes de los bancos. Eso significa que tienen obligaciones de mantener valores allí para los clientes. No hay una salida obvia de esas obligaciones, dijeron las fuentes, dadas las restricciones a las transacciones de valores impuestas por el Banco de Rusia.

JPMorgan y Citigroup también tienen negocios de servicios de transacciones y tesorería en Rusia. Brindan administración de efectivo, servicios comerciales y finanzas a empresas multinacionales que hacen negocios en Rusia. Esos servicios se seguirán brindando a las empresas a medida que suspendan o cancelen sus negocios, dijeron fuentes de ambos bancos.

Los bancos se enfrentan a un largo retiro que podría llevar años, informó Reuters la semana pasada.

Sin embargo, la salida lenta también tiene sus ventajas, dicen algunos expertos, ya que ese método presenta una oportunidad para que los bancos cambien de rumbo y se reconstruyan si la situación geopolítica cambia drásticamente.

Eso no sería posible si hubieran elegido alejarse de Rusia por completo, un movimiento que podría verse como un perjuicio para los ciudadanos rusos.

«Puede haber una estrategia a largo plazo para no empañar demasiado el nombre de la empresa en Rusia hasta el punto en que Rusia lo boicoteará», dijo Antonia Tzinova, abogada del bufete de abogados global Holland & Knight’s Washington, DC. , oficina.

(Reporte de Matt Scuffham y David Henry en Nueva York Editado por Megan Davies y Matthew Lewis)

(([email protected]; +1-332-201-0609; Mensajería de Reuters: [email protected]))

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