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El Día de San Patricio en Savannah revivió después de la pausa del virus

SAVANNAH, Georgia. – Las fuentes en los parques y plazas de la ciudad brotan agua teñida de verde esmeralda y las habitaciones de los hoteles se están llenando mientras los restaurantes y bares se aseguran de almacenar cerveza adicional y contratar personal adicional para servirla.

El desfile del Día de San Patricio, que es una tradición de 198 años en Savannah, comenzará el jueves por primera vez desde 2019. Los organizadores del desfile y los dueños de negocios esperan una gran participación después de que la pandemia de coronavirus obligó a cancelar el desfile durante los últimos dos años. , poniendo un gran freno a lo que suele ser la fiesta más rentable en la ciudad más antigua de Georgia.

“Cada evento al que vamos, la emoción está ahí y sientes ese zumbido”, dijo John P. Fogarty, presidente del comité privado que organiza el desfile. “Vamos a ver muchas sonrisas. Vamos a ver gente abrazándose y diciendo: ‘¡Hombre, no te he visto en dos años!'».

Iniciado en 1824 por inmigrantes irlandeses en Savannah, el desfile del Día de San Patricio se ha convertido en una celebración en expansión que es una de las fiestas callejeras más grandes del sur después de Mardi Gras.

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Cientos de miles de llamativos juerguistas verdes suelen llenar las aceras y las cuidadas plazas del distrito histórico del centro de Savannah para la festividad irlandesa cada 17 de marzo. Los clientes comienzan a hacer fila para tomar una copa en los bares locales desde las 7 a. m., y la fiesta continúa hasta pasada la medianoche. .

El ayuntamiento desconectó el desfile de 2020 cuando las infecciones por COVID-19 apenas comenzaban a propagarse en Georgia, y nuevamente negó el permiso para el desfile el año pasado debido a que la pandemia persistió y las vacunas aún no estaban disponibles para todos los grupos de edad.

Este año, la celebración en su mayor parte volverá a la normalidad. Se permitió que un mandato de máscara para edificios públicos, una de las últimas restricciones restantes de Savannah, expirara el 1 de marzo. Las infecciones por coronavirus están en su punto más bajo desde noviembre, y aproximadamente la mitad de su tasa hace un año.

“Ya hay mucha gente en las calles y todas las señales apuntan en una buena dirección”, dijo Joe Marinelli, presidente de Visit Savannah, la oficina de turismo de la ciudad.

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Dijo que los hoteles en el sur de Savannah se están llenando y las reservas se ven sólidas en el resto de la ciudad y los alrededores del condado de Chatham. Muchos visitantes están planeando un fin de semana largo, llegando el miércoles y saliendo el domingo. Y los altos precios de la gasolina no parecen desalentar a los visitantes de salir a la carretera, dijo Marinelli.

“La realidad es que hay mucho dinero ahí fuera y la gente no ha podido hacer lo que normalmente hace”, dijo Marinelli. “Y quieren viajar de nuevo”.

Los funcionarios no están ignorando por completo el virus, que aún ha promediado unas 500 nuevas infecciones diarias en el condado de Chatham durante la última semana. Los organizadores acordaron limitar el número de carrozas del desfile, bandas de música y otros grupos participantes a 270, excluyendo docenas más para que la procesión sea más corta que en años anteriores.

Y los funcionarios de la ciudad retuvieron los permisos para un festival de varios días con carpas de cerveza y conciertos al aire libre en la ribera de Savannah. El evento ha atraído a algunas de las multitudes más grandes del Día de San Patricio en el pasado. El alcalde Van Johnson dijo que el cambio se hizo principalmente para frenar la embriaguez pública y para impulsar el negocio en bares y restaurantes.

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“Creo que vamos a ser golpeados. Estoy muy emocionada», dijo Melissa Swanson, propietaria de The Rail Pub en el bullicioso distrito de entretenimiento City Market de Savannah.

Swanson planea abrir a las 8 am el día de San Patricio y servir un desayuno de huevos, salchichas y sémola verde a los clientes madrugadores. Ha contratado a 14 empleados adicionales para trabajar durante las vacaciones. Si bien el negocio se recuperó en gran medida durante el año pasado, dijo, todavía se necesita un Día de San Patricio ocupado para ayudar a compensar un cierre pandémico prolongado en 2020.

“Todavía estamos tratando de compensar los 82 días que estuvimos cerrados”, dijo Swanson.

La pandemia provocó que el desfile de Savannah se cancelara por primera vez en casi un siglo. Anteriormente, la ciudad no había tenido un desfile del Día de San Patricio durante varios años durante la Guerra Civil, la Primera Guerra Mundial y finalmente en 1921 durante la Revolución Irlandesa.

Para Frank Rossiter Jr., el regreso del desfile significa que aproximadamente 30 miembros de la familia (él y sus hermanos, sus hijos y nietos) volverán a marchar en la procesión. Y harán su desvío anual a Rossiter Place, una calle cerca de la orilla del río, mientras cantan una canción especial sobre las profundas raíces irlandesas de su familia en Savannah.

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Rossiter, pediatra jubilado, se desempeñó como gran mariscal del desfile en 2008. Su padre, Francis P. Rossiter Sr., fue el gran mariscal hace 50 años en 1972, un aniversario que los organizadores del desfile marcaron con un evento junto a la tumba la semana pasada.

“Todo volverá a la normalidad y volveremos a cantar nuestra canción”, dijo Rossiter. “Será un gran día”.

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