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Con ocho mil millones de personas en la Tierra, el miedo a la superpoblación


Ocho mil millones hoy, diez mil millones a finales de siglo. A medida que la población mundial alcanza un nuevo nivel el martes, resurge una preocupación: mientras el planeta ya está siendo dañado por el cambio climático, ¿somos demasiados?

Ahora somos ocho mil millones de humanos en el planeta. Según modelos de la ONU, la humanidad cruza este hito el martes 15 de noviembre, once años después de pasar el de los siete mil millones, el 31 de octubre de 2011. Para algunos, este anuncio es de agradecer como prueba de la mejora en las condiciones de vida de las personas. a escala planetaria. Para otros, trae su parte de preocupaciones y preguntas. ¿Hasta dónde llegará el crecimiento de la población? Y a medida que los líderes mundiales se reúnan en la COP27 para encontrar soluciones al cambio climático, ¿podrá el planeta apoyar y satisfacer las necesidades de una población en crecimiento?

«Estamos esperando el nacimiento de la persona ocho mil millones en el planeta Tierra. Este evento debe maravillarnos con los avances en salud que han extendido la esperanza de vida y han reducido drásticamente las tasas de mortalidad materna e infantil, pero también debe sonar como un recordatorio de nuestra responsabilidad compartida. para cuidar nuestro planeta», resumió el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, el 11 de noviembre.

«La mayor parte del crecimiento de la población ha quedado atrás»

Según las proyecciones de la ONU publicadas en julio, se espera que la población mundial alcance su punto máximo en la década de 2080 y luego se estabilice en alrededor de 10.400 millones. “Diez mil millones puede parecer enorme, pero en definitiva es un pequeño aumento si lo comparamos con el de los últimos sesenta años”, afirma Gilles Pison, especialista en demografía mundial, profesor emérito del Museo Nacional de Historia Natural y asesor del National Instituto de Estudios Demográficos (INED).

Evolución de la población mundial desde 1800 y proyecciones hasta 2100 © Estudio gráfico France Media World

La barra simbólica de los primeros mil millones de individuos del planeta se había cruzado en 1800, la de dos mil millones en 1927 y luego la de tres mil millones en 1960. «A partir de ahí, el ritmo de aumento de la población se había acelerado vertiginosamente, con un crecimiento del 2% anual. En los albores de la década de 2000, éramos seis mil millones en el planeta, seis veces más que doscientos años antes”, explica el demógrafo. «Desde entonces, la población ciertamente ha seguido creciendo, pero cada vez con menos rapidez. Hoy en día, el crecimiento de la población es solo del 1%. Y seguramente seguirá disminuyendo».

“La amenaza de una ‘bomba demográfica’ que algunos temían se aleja”, resume Gilles Pison. «La mayor parte del crecimiento de la población ha quedado atrás». Pero sobre todo, una vez alcanzada la marca de los diez mil millones, la población debería estabilizarse y luego comenzar a disminuir lentamente. No en vano, según la ONU, la tasa de fecundidad debería descender de 2,3 hijos por mujer, de media, en el mundo actual a 2,1 en 2050. Luego se estabilizaría en 1,8 en 2100, el umbral que marca el final del relevo generacional. .


Evolución de la fecundidad de 1950 a 2022 y luego proyección hasta 2100.
Evolución de la fecundidad de 1950 a 2022 y luego proyección hasta 2100. © Estudio gráfico France Media World

El control de la natalidad ‘no es una solución’

Ante esta perspectiva, sin embargo, resurge la pregunta de qué es lo que el planeta puede soportar. La angustia no es reciente: desde la Antigüedad, Platón y Aristóteles se preocuparon, en sus escritos, por la destrucción de los bosques y la desaparición de las fuentes de alimento. Más tarde, en 1798, en su «Ensayo sobre el principio de la población», Thomas Malthus se alarmó a su vez por un desequilibrio entre población y recursos. Pero hoy, ante el cambio climático, el miedo se duplica, tanto el miedo a que el planeta no sea capaz de cubrir las necesidades de toda la población, como a que esta última, demasiado numerosa, acabe destruyendo su hábitat. . .

En una columna publicada en 2017 en el diario Le Monde, más de 15.000 científicos presentaron el crecimiento demográfico como «uno de los principales factores de las amenazas ambientales». Para algunos, la respuesta es sencilla: la población humana debe reducirse para aliviar la presión sobre el planeta. En Francia, la asociación Demografía Responsable está haciendo campaña, por ejemplo, para limitar las asignaciones familiares a dos hijos. Misma lucha, en Reino Unido, para la organización Population Matters.

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Una solución barrida por Gilles Pison. “Para frenar el crecimiento de la población de golpe, solo hay tres soluciones: provocar un aumento de la mortalidad -que nadie quiere-, trasladarse a otro planeta -lo cual es irreal- o, efectivamente, controlar la natalidad”, explica. «Sin embargo, esta solución es igual de poco realista. Es una ilusión creer que basta con adoptar políticas de control de la natalidad para ver disminuir la población mundial».

En cuestión, en particular, el principio de inercia demográfica. «Inevitablemente, hay una brecha entre la caída de la tasa de natalidad y la reducción de la población. Durante mucho tiempo, la fecundidad fue alta, por lo que todavía hay muchas mujeres en edad fértil. Incluso si la fecundidad está cayendo drásticamente, la tendencia de crecimiento necesariamente continúa durante varios años», explica el demógrafo. “Además, la fecundidad global ya ha bajado mucho y eso no ha impedido que la población aumente”, insiste.

«Cambiando nuestra forma de vida»

Para el demógrafo, la solución, por tanto, no está en «controlar el número», sino en «cambiar los estilos de vida». “Para luchar contra el calentamiento global no debemos ser menos, sino que debemos luchar, todos juntos, por más sobriedad y menos consumo”.

En 2015, un informe de Oxfam mostró que los países con altas tasas de natalidad, a menudo también entre los menos desarrollados, como Pakistán (3,45), Nigeria (5,32) o Etiopía (4,15) representan solo el 3,5% de las emisiones globales de CO2 mientras que son el hogar del 20% de la población mundial. Por el contrario, los países más desarrollados, que tienen una baja tasa de fecundidad, como China (1,7), Estados Unidos (1,71) o países europeos, emiten el 78% del CO2 a pesar de que representan sólo la mitad de la humanidad.

“En materia de alimentación, por ejemplo, el planeta tiene suficiente para alimentar adecuadamente a diez mil millones de personas. Siempre que no se pida alimentarlos como se alimenta hoy el 1% más rico, con una dieta demasiado carnosa y totalmente desequilibrada”, prosigue. Gilles Pisón.


Fertilidad mundial en 2022.
Fertilidad mundial en 2022. © Estudio gráfico France Media World

Y esta cuestión es tanto más importante cuanto que, dentro de unos años, los mapas de la demografía mundial se reorganizarán por completo. India se convertirá en el país más poblado y una de cada tres personas del planeta vivirá en África. “El desafío es permitir que estos países se desarrollen sin que se vuelvan más agresivos con el medio ambiente. En eso, los países desarrollados ahora deben servir de modelo”, aboga el demógrafo.

“Además, ahora sabemos que existe una correlación entre mejores condiciones de vida y menor fertilidad. Si queremos estabilizar la población mundial, esto tendrá que pasar por una reducción de las desigualdades, una lucha contra la pobreza, el acceso a la atención y la anticoncepción. en cualquier lugar del mundo…»


Los países más poblados del mundo en 2050.
Los países más poblados del mundo en 2050. © Estudio gráfico France Media World

Finalmente, según Gilles Pison, intentar a toda costa reducir la población a corto plazo podría incluso resultar contraproducente. “El gran reto demográfico de los próximos años será el envejecimiento de la población. Esto ya es un problema real en China, o incluso en Japón”, recuerda. «Sobre todo porque vivir más no significa necesariamente tener buena salud. Para responder a la pregunta de cómo vivir para diez mil millones de personas en el planeta, también debemos hacernos urgentemente preguntas sobre los vínculos entre generaciones, sobre los sistemas de pensiones, sobre los sistemas de salud. «, concluye.




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